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Compartiendo objetivos: el UNICEF, las organizaciones religiosas y los niños

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Durante más de 20 años, la Iglesia Católica y el UNICEF han trabajado conjuntamente para mitigar la pobreza extrema y devastadora que sufren los niños y niñas de América Latina y del Caribe.

"La religión desempeña un papel fundamental e integrador en la vida social y cultural de la mayoría de los países en desarrollo… hay muchos más líderes religiosos que personal sanitario. Los líderes religiosos mantienen un contacto estrecho y continuo con todos los grupos de edad de la sociedad, y se respeta mucho lo que dicen. Con frecuencia, los líderes religiosos tienen una mayor influencia en las comunidades tradicionales que los funcionarios locales del gobierno o los líderes laicos de la comunidad." (Religious Leaders as Health Communicators. New York, NY: UNICEF, 1995).

Las organizaciones confesionales y los grupos religiosos se han convertido en aliados importantes del trabajo del UNICEF con los niños y niñas, en todos los rincones del planeta. En los países en desarrollo, el UNICEF colabora muy estrechamente con las comunidades religiosas, desde las budistas hasta las musulmanas, pasando por varias confesiones cristianas, entre cuyos principios religiosos se encuentra la preocupación por la salud y el bienestar de las personas, en especial la de los niños y niñas.

Por todo el planeta el UNICEF y los grupos religiosos actúan conjuntamente en la defensa de los niños y niñas en el marco de una amplia serie de programas que se ocupan de los derechos del niño, entre los que se encuentran los siguientes:

  • Proyectos educativos para niños y niñas sin escolarizar y para aquellos que han sufrido abusos.
  • Colectas de fondos para prestar asistencia a los niños y niñas que viven en circunstancias difíciles.
  • Defensa de los afectados por el VIH/SIDA y educación dirigida hacia la toma de conciencia y la prevención.
  • Lucha contra la explotación sexual de los niños y niñas y contra el trabajo infantil
  • Programas de salud de calidad para que los niños y niñas.
  • Incorporación de los líderes religiosos en la defensa de los derechos del niño
  • Integración de la promoción de los derechos del niño en el marco de programas sociales organizados por iglesias y grupos religiosos.
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A través de la Iniciativa Regional de Liderazgo Budista, el UNICEF ha contribuido al incremento de la respuesta budista en la lucha contra el VIH/SIDA en la región de Mekong con actividades de prevención y con servicios de atención y cuidado.

En Latinoamérica

Desde hace más de 20 años, el UNICEF y la Conferencia Episcopal Latinoamericana han aunado sus esfuerzos para realizar varios programas dirigidos a proteger los derechos sociales de niños y adolescentes y sus familias en América Latina y en el Caribe. Desde la República Dominicana hasta Guatemala o el Brasil, el UNICEF y la Conferencia Episcopal Latinoamericana se han centrado en cinco ámbitos: supervivencia y desarrollo del niño, promoción y defensa de los derechos del niño, educación por la paz, democracia y desarrollo, educación preventiva en situaciones de riesgo, y la prestación de servicios religiosos a personas portadoras del VIH/SIDA. Más información.

Antigua

La diócesis del Caribe nororiental y de Aruba, de la Iglesia Anglicana, ha creado un “teléfono amigo” para los jóvenes dirigido a proporcionar un servicio de apoyo para momentos de crisis en el que los jóvenes se sientan escuchados, a través de la cual se les proporciona información sobre el VIH/SIDA y otros asuntos relacionados, y se les ofrece un contacto confidencial con organizaciones que prestan servicios sociales. El funcionamiento diario del “teléfono amigo” está a cargo de jóvenes voluntarios que han recibido previamente la formación adecuada.

Colombia

UNICEF y varias diócesis del país trabajan juntos para mejorar las condiciones de vida de la población civil afectada por el conflicto armado que sufre esta nación. La acción se desarrolla principalmente en tres ámbitos, teniendo en cuenta el enfoque basado en los derechos: la educación básica, la atención sanitaria primaria y la atención psicológica. Desde enero de 2001 hasta el día de hoy, un total de aproximadamente 1.000 niños menores de cinco años, 5.900 en edades comprendidas entre los 5 y los 14 años, y 150 mujeres embarazadas recibieron atención primaria en salud. Además, 2.300 miembros de familias desplazadas y 200 maestros recibieron formación sobre los embarazos tempranos en adolescentes e infecciones transmitidas por vectores. En cuanto al ámbito de la educación, se trabajó con 4.000 niños y niñas en edad escolar en 22 escuelas, con el objetivo de ofrecerles educación primaria.

Ecuador

La archidiócesis de Guayas y el UNICEF trabajan conjuntamente para promover la lactancia materna, la supervisión el crecimiento de los niños y niñas, el suministro de una dieta complementaria y la inclusión en la alimentación de hierro y vitamina A. El UNICEF y la Iglesia Católica trabajan conjuntamente también para reducir la anemia de las mujeres embarazadas producida por la falta de hierro, y para mejorar la calidad de los servicios nutricionales proporcionados por los centros de salud de la Iglesia Católica, así como la calidad de la atención y cuidado que reciben los niños en sus familias.

El Salvador

El Polígono Industrial Don Bosco, dirigido por un sacerdote salesiano, se ha convertido en una alternativa importante ante la escasez de opciones para prevenir la criminalidad entre adolescentes. El UNICEF recomienda a los jueces de menores utilizar el polígono como una alternativa para evitar la encarcelación de los jóvenes en conflicto con la ley. El UNICEF ha reforzado la capacidad del polígono y ayuda económicamente a los jóvenes que tienen problemas con la ley al proporcionarles educación y conocimientos técnicos, mediante la enseñanza práctica, seguimiento psicológico, actividades deportivas y alojamiento en el marco de las normas internas establecidas por el polígono.

Venezuela

Desde el año 2000, un grupo organizado de comunidades afines a la diócesis de San Carlos - CARITAS promueven y mejoran el desarrollo general de los niños y adolescentes, y dotan a los ciudadanos del estado de Cojedes de la capacidad de exigir y ejercer los derechos del niño. En la actualidad se ha puesto en funcionamiento el Consejo Matriz de Protección Comunitaria, y otros diez se encuentran en el proceso de creación.

En Europa

Turquía

Mediante el programa Para la vida, el UNICEF ofrece consejos que permiten prevenir la mortalidad infantil, la prevención de las enfermedades y protección de la mujer durante el embarazo y el parto. En Turquía, el UNICEF colabora desde hace años para divulgar los mensajes de Para la vida, con los imanes, respetados líderes religiosos musulmanes que ofician la oración de los viernes. Los imanes han recibido formación para informar sobre los temas de tanta importancia, como la salud, la educación, la agricultura y la higiene, a los padres y a otras personas que se ocupan de las tareas de atención y cuidado de los niños.

En el Asia Oriental y el Pacífico

Filipinas

El UNICEF trabaja en Manila conjuntamente con el Concilio Nacional de Iglesias de Filipinas formado por once grandes confesiones protestantes, en la Iniciativa Comunidades Eclesiásticas locales Amigas de los niños. Esta Iniciativa ha publicado guías de estudio sobre los derechos de los niños, basadas en la Biblia y promueve el desarrollo de la prestación de servicios religiosos para los niños en Manila.

En el marco de otras iniciativas, un gran número de sacerdotes de parroquia y de ministros evangélicos predican sobre los derechos de los niños y niñas en sus homilías dominicales y en su evangelización en pueblos, comunidades e iglesias.

Por medio de la Iniciativa Regional de Liderazgo Budista, el UNICEF ha conseguido que se incorporen a la lucha contra el VIH/SIDA mediante la prevención, la atención y el cuidado, un número creciente de monjes budistas, monjas y maestros laicos de la región de Mekong y de zonas tan lejanas como la de Bután. Lo que comenzó contando tan sólo con un pequeño grupo de monjes y monjas plenamente resueltos a trabajar en la iniciativa ha acabado convirtiéndose en un extraordinario programa de difusión. Los líderes budistas utilizan ideas y habilidades que han adquirido a través de la iniciativa para desarrollar en sus comunidades locales actividades de prevención y de atención y cuidado sostenibles y de bajo costo. Trabajan en programas de prevención con jóvenes, brindan consejo espiritual, provisión de alimentos y otros bienes fundamentales para las personas afectadas por el VIH/SIDA. Lea la historia completa.

En el Asia meridional

Afganistán

Desde el establecimiento de la nueva administración en Afganistán a finales de 2001, el UNICEF ha cooperado estrechamente con los líderes religiosos para promover programas de una importancia fundamental, especialmente los relacionados con la educación de las niñas y la salud de los niños y niñas. Durante la oración de los viernes, los imanes promueven con regularidad por todo Afganistán la inscripción de las niñas en las escuelas, los días nacionales de inmunización y otras campañas sanitarias. Y en algunas zonas del país donde las escuelas y las instalaciones médicas son insuficientes, se han utilizado las mezquitas, como aulas y centros de inmunización. Más información.

Bután

En Bután, la atención y el cuidado de los niños y niñas siguen principios Budistas tradicionales. La comunidad religiosa local, a través del Cuerpo Monástico de ámbito nacional, así como a través de monjes que viven en la comunidad y de otros oficiantes religiosos, como curanderos, chamanes y monjas, tiene una influencia extraordinaria en la vida cotidiana de los butaneses. Los budistas devotos de Bután se dirigen a sus líderes religiosos en busca de consejo sobre una amplia variedad de asuntos que afectan sus vidas, entre los que se encuentran la atención, el cuidado y la protección de los niños y niñas. En 1989, en un taller dirigido por el UNICEF que supuso un gran avance, esos respetados oficiantes religiosos pusieron a prueba su rol potencial en la mejora de la atención sanitaria de los niños y niñas. Desde entones, el UNICEF ha trabajado conjuntamente con el gobierno de Bután, el Departamento de Salud y el Consejo de Asuntos Religiosos para hacer compatible la atención sanitaria de los niños y niñas con los sistemas de creencias religiosos tradicionales. Los líderes religiosos están educando a sus comunidades y feligreses en áreas que tienen una importancia fundamental, como son la atención y cuidado de los niños, especialmente las relacionadas con la inmunización, la higiene, la nutrición adecuada, el agua potable y los tratamientos de rehidratación por vía oral. Más información.

En África

En 1990, el UNICEF del Reino Unido ha estado colaborando por todo el país con varias iglesias cristianas en una colecta de fondos que se ha denominado “Jar of Grace Appeal”. Gracias al éxito de la colecta se han recogido más de 150.000 libras esterlinas que serán destinadas a actividades de inmunización, a programas educativos, y al suministro de paquetes que contienen todo lo necesario para realizar tratamientos de rehidratación por vía oral y suplementos de vitamina A. Más información.

Etiopía

El VIH/SIDA ha causado grandes estragos entre la población de Etiopía. La religión desempeña un papel fundamental en la vida de los etíopes. El UNICEF ha establecido recientemente una alianza con la Agencia Noruega para la Cooperación al Desarrollo con el fin de movilizar a una gran variedad de líderes religiosos etíopes en la lucha para prevenir el VIH/SIDA y el estigma que rodea a la enfermedad. Una serie de líderes influyentes se ha comprometido a educar a sus feligreses, en especial a los jóvenes, sobre la importancia de atender y cuidar a los afectados por el VIH/SIDA y de poner fin a la discriminación que sufren.


 

 

Publicaciones

UNICEF y la Iglesia en America Latina: Algunas Historias sobre Nuestra Labor Conjunta

Breve resumen de actividades de la Iglesia y UNICEF en América Latina y el Caribe

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