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Comunicado de prensa

Una serie de avances ofrece nuevas posibilidades de éxito en las actividades mundiales para ayudar a los niños y niñas de África

Un nuevo informe de UNICEF arroja luz sobre los progresos y los obstáculos a la supervivencia infantil en África

TOKIO, 28 de mayo de 2008 – UNICEF pidió hoy que se realicen inversiones a gran escala centradas en la mejora de los sistemas de salud de África subsahariana para capitalizar los avances recientes y ayudar a los niños y niñas que carecen de un acceso adecuado a la atención de la salud.

El llamamiento se produjo durante el acto en que la organización para la infancia presentó su primer Estado de la Infancia de África 2008, durante la Cuarta conferencia Internacional de Tokio sobre Desarrollo Africano (TICAD IV), celebrada en Japón.

“Todos los años, cerca de 10 millones de niños y niñas mueren antes de cumplir su quinto cumpleaños y la mitad de estas muertes se producen en África”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Cuando existen sistemas integrados de la salud basados en la comunidad, es posible salvar vidas”.

Según el informe, los cinco países que se encuentran predominantemente al norte del desierto del Sahara –Argelia, Egipto, Libia, Marruecos y Túnez– redujeron sus tasas de mortalidad en la infancia en por lo menos un 45% entre 1990 y 2006, lo que les sitúa bien situados para cumplir el Objetivo de Desarrollo del Milenio sobre supervivencia infantil, que consiste en reducir la mortalidad de menores de cinco años en dos terceras partes para 2015.

En África subsahariana, la mortalidad de menores de cinco años descendió en un 14% entre 1990 y 2006, pero debido a que uno de cada seis niños muere antes de cumplir cinco años, África subsahariana sigue siendo el lugar más difícil del mundo para que los niños y las niñas sobrevivan.

El Estado de la Infancia de África 2008 ofrece datos y análisis de la situación de la infancia en el continente, describe los éxitos más recientes y propone medidas y programas concretos que pueden salvar vidas infantiles.

Señala una serie de logros recientes que se han producido en materia de supervivencia infantil y atención primaria de la salud en África subsahariana:

  • En cuatro de los países menos desarrollados, Eritrea, Etiopía, Malawi y Mozambique, las tasas de mortalidad de menores de cinco años se han reducido en un 40% o más desde 1990;
  • Las muertes por sarampión en África subsahariana han descendido en un 95% entre 2000 y 2006, una cifra considerable;
  • En 16 países africanos, desde 2000 se ha triplicado la cobertura de mosquiteros tratados con insecticida, que protegen a la población contra el paludismo;
  • Las tasas de amamantamiento exclusivo han aumentado de un 22% en 1996 a un 30% en 2006 en toda África subsahariana;
  • Ha aumentado el uso de suplementos de micronutrientes;
  • El acceso al tratamiento para madres y niños con VIH está aumentando desde una base muy baja;
  • Entre 2004 y 2006, la cobertura de tratamiento antirretroviral para evitar la transmisión de la madre al hijo del VIH se ha triplicado en África oriental y meridional; y
  • Cada vez hay un mayor consenso entre los gobiernos y otros agentes importantes sobre las estrategias más adecuadas para mejorar aún más la supervivencia infantil y de la madre.

El informe también hace hincapié en la necesidad de un continuo de la atención tanto en el tiempo como en el espacio: desde el embarazo, el parto, el periodo postnatal y neonatal hasta la infancia y adolescencia, así como de ampliar la atención del hogar y la comunidad a la clínica local, al hospital de distrito y a otras instancias superiores.

“Los servicios y prácticas esenciales necesarios para evitar las muertes infantiles en África son muy conocidos”, dijo Veneman. “El informe describe la inmunización, los mosquiteros tratados con insecticidas y la administración de suplementos de vitamina A, todos los cuales han contribuido a reducir las muertes infantiles en los últimos años”.

El Estado de la Infancia de África 2008 exhorta a todas las partes interesadas –entre ellos los gobiernos, los organismos internacionales, las organizaciones no gubernamentales, la sociedad civil y el sector privado  a que se unan en pro de los objetivos relacionados con la supervivencia de las madres, de los recién nacidos y de los niños.

Nota del editor:
El Estado de la infancia de África 2008 es un suplemento de la publicación más importante de UNICEF, el Estado Mundial de la Infancia, y ofrece una perspectiva africana sobre las tendencias en materia de supervivencia y salud infantiles. El informe se presentará el miércoles 28 de mayo en el Intercontinental Yokohoma, a las 15:30 horas, hora de Japón.

Atención a la emisoras:
Hay material de archivo disponible gratuito en: www.thenewsmarket.com/unicef.

Acerca de UNICEF:
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para más información, sírvase dirigirse a:
Najwa Mekki, UNICEF Nueva York, +1-212-326-7162, nmekki@unicef.org


 

 

 

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