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Comunicado de prensa

UNICEF distribuye suministros vitales sobre el terreno en Myanmar

NUEVA YORK, 7 de mayo de 2008 – Alrededor de 130 funcionarios técnicos y de operaciones de UNICEF han viajado hoy a las zonas afectadas por el ciclón Nargis con la misión de determinar cuáles son las principales amenazas para los niños y las mujeres, y distribuir suministros altamente necesarios.

“El factor tiempo es lo más importante”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “UNICEF ya había posicionado previamente suministros de emergencia, que el personal en el país está distribuyendo ahora mismo lo más rápidamente posible, y hemos enviado más personal y suministros. En situaciones como ésta, los niños y las niñas son altamente vulnerables a las enfermedades y el hambre, y necesitan ayuda inmediata para sobrevivir”.

Con posterioridad al desastre, la falta de acceso al agua potable y el saneamiento deficiente, la escasez de viviendas y la nutrición inadecuada presentan riesgos concretos para los niños y las niñas. El peligro de contraer enfermedades diarreicas aumenta, una amenaza a la que los niños y las niñas son muy susceptibles. Las inundaciones pueden ser también una fuente de reproducción de mosquitos y generar brotes de paludismo y de fiebre del dengue, dos enfermedades endémicas en Myanmar. Los expertos en agua y saneamiento de UNICEF están también preocupados de que la interrupción del suministro de energía eléctrica y de los sistemas de saneamiento pueda traer consigo un mayor riesgo de infecciones y de enfermedades transmitidas por el agua, como el cólera y la disentería. 

Los suministros de emergencia que UNICEF había posicionado con antelación y que está distribuyendo actualmente incluyen: kits de salud para familias con medicinas para 155.000 personas, soluciones para la depuración del agua, sales de rehidratación oral, telas impermeables, kits familiares de UNICEF (que contienen utensilios para cocinar y lavarse, así como bidones) y productos detergentes a base de cloro.

Otra prioridad es la instalación de letrinas protegidas y apropiadas para los géneros entre las personas desplazadas de los campamentos. Además, UNICEF está preocupado por los niños huérfanos y separados y está colaborando con diversos aliados y con el Gobierno para garantizar su protección.

Las mujeres y los niños representan más del 60% de la población de Myanmar, y es posible que se encuentren entre los más gravemente afectados por la tragedia. La experiencia indica que los niños tienen menos capacidad para defenderse físicamente contra este tipo de fuerzas de la naturaleza y están más expuestos a los peligros que se producen como consecuencia de ellas.

UNICEF está presente en Myanmar desde 1950, con nueve oficinas de zona y una oficina principal en Yangón.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información:
Patrick McCormick, UNICEF Nueva York tel: +1 212 326 7426, pmccormick@unicef.org
Miriam Azar, UNICEF Nueva York, tel: +1 212 824 6949, mazar@unicef.org
Kate Donovan, UNICEF Nueva York, tel:  + 1 212 326 7452 kdonovan@unicef.org


 

 

 

Vídeo (en inglés)

6 de mayo de 2008:
La corresponsal de UNICEF Chris Niles informa sobre la respuesta de emergencia de UNICEF al ciclón Nargis. Imágenes cortesía de Reuters.
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5 de mayo de 2008:
La Directora Adjunta de Programas de Emergencia de UNICEF describe las medidas de la organización para ayudar a los niños y niñas de Myanmar afectados por el ciclón Nargis.
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Audio (en inglés)

6 de mayo de 2008: el representante de UNICEF en Myanmar, Ramesh Shrestha, habla de la respuesta de emergencia de  UNICEF a la devastación causada por el ciclón Nargis.
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