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Comunicado de prensa

En el Día Mundial del Paludismo, UNICEF aboga por un esfuerzo sostenido contra esa enfermedad mortal

NUEVA YORK, 25 de abril de 2008 – Con motivo de la primera celebración del Día Mundial del Paludismo, UNICEF ha realizado un llamamiento en pro de un esfuerzo sostenido de lucha contra esa enfermedad.

“Resulta inaceptable que el paludismo continúe causando anualmente la muerte de más de un millón de personas, en su mayoría niños y niñas", dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. "El paludismo es una enfermedad curable y prevenible que se puede controlar mediante el aumento del uso de los mosquiteros y otros métodos de eficacia comprobada que formen parte de programas integrados basados en la comunidad".

El paludismo es una enfermedad que tiene carácter endémico en 107 países y territorios. Se trata de "una enfermedad sin fronteras", como indica el lema de este primer Día Mundial del Paludismo.

Debido al aumento del nivel mundial de conciencia sobre el paludismo en años recientes se ha registrado un importante incremento de los recursos disponibles para combatir esa enfermedad. Esos fondos provienen principalmente del Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo; la Iniciativa del Presidente de los Estados Unidos sobre el paludismo, el Banco Mundial, UNICEF y otros. Los fondos aportados por esas organizaciones contribuyen al mejoramiento y la ampliación de la cobertura de las intervenciones contra el paludismo.

Desde 2003, en la mayoría de los países africanos se ha adoptado como arma principal en la lucha contra el paludismo la terapia combinada basada en artemisinina, recomendada por la Organización Mundial de la Salud.
En años recientes se ha registrado un importante aumento de la producción mundial de los medicamentos empleados para esa terapia, ya que en 2004 se habían elaborado menos de cuatro millones de dosis y en 2006 se produjeron nada menos que 100 millones de dosis.

En 16 de las 20 naciones africanas de las que se dispone de datos estadísticos sobre la enfermedad y los tratamientos, el empleo de mosquiteros tratados con insecticida se ha triplicado desde 2000.

“En Etiopía se han distribuido 18 millones de mosquiteros tratados con insecticida de larga duración desde 2005, mientras que en Kenya se han distribuidos 10 millones de mosquiteros en los últimos cinco años", afirmó la Sra. Veneman. “Esos éxitos demuestran lo que se puede lograr mediante las acciones concertadas. Sin embargo, en África el paludismo continúa matando a unos 800.000 niños y niñas por año, lo que demuestra que queda mucho por hacer".

Para hacer frente con éxito al paludismo será necesario ampliar aún más las intervenciones, obtener financiación sostenida y fomentar la participación comunitaria, así como establecer alianzas mundiales, regionales y nacionales más firmes.

Antecedentes
UNICEF is the world’s largest global procurer and deliverer of insecticide-treated nets (ITNs) with 18.8 million procured in 2007.  More than 90 per cent of these were long lasting insecticide-treated nets that do not require re-treatment. These nets are distributed to pregnant women and young children as part of integrated programmes that include antenatal care and immunization.

About UNICEF
UNICEF es el mayor comprador y distribuidor mundial de mosquiteros tratados con insecticida, de los que en 2007 adquirió 18,8 millones de unidades. Más de un 90% de esos mosquiteros habían recibido tratamiento de larga duración, de manera que no requieren que se les vuelva a tratar con insecticida. Los mosquiteros se entregan a mujeres embarazadas y niños y niñas de corta edad como parte de programas integrados que contienen componentes de atención de la salud prenatal e inmunización.

Acerca de UNICEF:
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Brian Hansford, Sección de Medios de Comunicación de UNICEF, Nueva York, +1 212 326 7269, bhansford@unicef.org
Kate Donovan,  Sección de Medios de Comunicación de UNICEF, Nueva York, +1 212 326 7452, Kdonovan@unicef.org


 

 

 

Vídeo (en inglés)

23 de abril de 2008: Anwulika Okafor, corresponsal de UNICEF, informa sobre los devastadores efectos del paludismo y los esfuerzos por prevenir esa enfermedad.
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La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, el Presidente de la Fundación de Naciones Unidas, Tim Wirth, el Comisario de NBA, David Stern, el Obispo Thomas Bickerton y el Presidente de Youth Service America, Steven Culbertson, en una rueda de prensa de Naciones Unidas sobre la lucha contra el paludismo.
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