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Comunicado de prensa conjunto

Mas del 40% de los niños menores de 5 años en América Latina no tienen acceso adecuado a saneamiento: Agua es vida, saneamiento es dignidad – Día mundial del Agua

PANAMÁ, 20 de marzo 2008 – En América Latina y el Caribe 124 millones de personas no cuentan con instalaciones de saneamiento mejorado – un retrete adecuado que permite conseguir privacidad, dignidad, limpieza y un ambiente saludable – y se ven obligadas a usar medios como la defecación al aire libre e instalaciones deficientes para la disposición de sus excretas.  Muchas veces esto significa privarlos de su dignidad y los expone a múltiples peligros: desde enfermedades prevenibles hasta incluso violencia física.

El Día Mundial del Agua con el lema “El Saneamiento Importa”, busca llamar la atención del público general, y especialmente de las autoridades y tomadores de decisiones sobre la cantidad de personas que aún no tienen acceso adecuado a saneamiento e higiene, y que son vulnerables a una serie de riesgos a la salud. Aún para usted que está leyendo estas líneas el problema no está resuelto.  Más del 75% de las aguas residuales son arrojadas al medio ambiente sin tratamiento alguno, contaminando las mismas fuentes de aguas que usamos para beber.

“La ausencia de saneamiento adecuado tiene serios impactos sobre la salud y el desarrollo social, especialmente para los niños y niñas. Las inversiones en el mejoramiento del saneamiento acelerarán el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio y salvarán vidas.”, dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann Veneman.

El saneamiento es vital para la salud.
En la Región, cerca de 20,000 niños y niñas mueren todos los años antes de cumplir los 5 años, debido a enfermedades diarreicas agudas prevenibles mediante el acceso a condiciones de higiene adecuada e infraestructura de saneamiento y agua segura. Mejorar el acceso al saneamiento es un paso crucial hacia la reducción del impacto de estas enfermedades.
 
El saneamiento contribuye al desarrollo social.
Además, mejorar las instalaciones de saneamiento y promover la higiene en las escuelas beneficia el aprendizaje y la salud de la infancia. Las escuelas, el motor del desarrollo de nuestra sociedad, logran atraer y mantener a los estudiantes en ella – especialmente a las niñas – cuando cuentan con saneamiento y agua segura.  La falta de instalaciones de saneamiento limpias, separadas y privadas en las escuelas es una de las razones por la que los niños, y especialmente las niñas en etapa de pubertad, son renuentes a asistir a las escuelas.

El saneamiento es una buena inversión económica.
Los efectos positivos del saneamiento mejorado en el crecimiento económico y la reducción de la pobreza son evidentes. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud, cada dólar invertido en mejorar el saneamiento para alcanzar la meta trazada por los Objetivos de Desarrollo del Milenio genera, en promedio, un beneficio económico de US$ 12.

El saneamiento favorece al medio ambiente.
La calidad de las fuentes de agua está directamente relacionada con el saneamiento.  La eliminación adecuada de desechos humanos protege la calidad del agua y los recursos naturales, y por lo tanto nuestra salud y medios de vida y recreación. 

Cada año, más de 200 millones de toneladas de desechos humanos quedan sin recolectar ni tratar en todo el mundo; y en América Latina sólo el 14% de las aguas residuales son tratadas, y el 40% de los residuos sólidos no son dispuestos adecuadamente, contaminando la tierra y los cuerpos de agua.

Un saneamiento adecuado significa menor degradación ambiental, mayor sostenibilidad de los recursos naturales y un futuro más seguro y digno para los niños y las niñas.

Mejorar el saneamiento es posible.
El costo aproximado de US$ 800 millones de dólares al año para reducir a la mitad la proporción de personas que no cuentan con saneamiento básico antes de 2015 es modesto y posible de asumir. Si se sostiene, esta misma inversión podría lograr el saneamiento básico universal en uno o dos decenios. ¡El Saneamiento Importa – Involúcrate!

Para más información puede ponerse en contacto con:
Wivina Belmonte, wbelmonte@unicef.org, UNICEF América Latina y Caribe
Eva Lotta, elotta@unicef.org, UNICEF América Latina y Caribe


 

 

 

Vídeo (en inglés)

20 de marzo de 2008:
La corresponsal de UNICEF Elizabeth Kiem se refiere al tema de las heces humanas y su tratamiento, que ha sido siempre un tema tabú, pero que es fundamental abordar para poder alcanzar los objetivos mundiales en materia de saneamiento ambiental.

 VIDEO altabaja

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Audio

4 de marzo 2008: Roberto Lenton, presidente del Consejo Colaborativo de agua potable y saneamiento, habla con Radio UNICEF sobre como un buen saneamiento es fundamental para la salud y el desarrollo infantil.
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