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El Caribe convoca una Reunión Especial para la Niñez

GEORGETOWN/GUYANA – 17 de marzo, 2008 – Los líderes de los países del Caribe iniciaron tres días de deliberación que podrían marcar una gran diferencia en las vidas de los niños y niñas y en el futuro de la región.

La Doceava Conferencia Especial del Consejo para el Desarrollo Humano y Social (COHSOD) de la Comunidad del Caribe (CARICOM), que tiene lugar del 17 al 19 de marzo en Georgetown, Guyana, este año se dedica enteramente a los temas que afectan a la niñez.

La reunión denominada “Creando una Región Apropiada para los Niños”, realizará una evaluación extensa del progreso y las brechas de la inversión regional en la infancia durante los seis años pasados, comparándola con el marco de acción acordado en el 2002, cuando se realizó la primera sesión especial del COHSOD sobre la infancia.

“El COHSOD especial sobre la niñez, envía una señal fuerte y colectiva para que los países caribeños ubiquen a los niños, niñas y adolescentes exactamente en donde merecen estar – en el corazón del Mercado Común del Caribe”, dijo Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, durante su estancia en Guyana.

Desde que sus naciones obtuvieron la independencia, el Caribe avanzó pasos significativos para la infancia, haciendo hincapié en la provisión de atención médica y educación. Las tasas de inmunización sobrepasan frecuentemente el 90 % y además la región mantuvo altas tazas de inscripción escolar.

Los Ministros de Gobierno de los países del CARICOM y otros representantes de alto nivel, se juntan en el COHSOD para intercambiar y explorar maneras de ampliar éstos y otros logros en un tiempo en que la niñez caribeña afrenta retos cada vez más difíciles, incluyendo la violencia y el cambio climático.

La infancia caribeña a menudo se ve afectada por la violencia, incluso violaciones y abuso físico disfrazado de disciplina. Globalmente, el Caribe tiene la tasa más alta de asesinatos y violencia armada, y la tasa más alta de homicidios en el rango de 15 a 17 años. Dentro de esta problemática los niños tienen seis veces más probabilidades de ser víctimas que las niñas. La proliferación y el abuso de las armas pequeñas en el Caribe también tienen un impacto devastador en la infancia.

La violación y el abuso sexual de niñas jóvenes – un tema que sigue estando escondido detrás de un silencio fuerte y tenaz – contribuye a que el Caribe tenga la segunda tasa más alta de embarazo adolescente en el mundo.

Los promedios nacionales que indican la inscripción en escuelas secundarias y otros logros, esconden la realidad de un elevado número de niños que todavía no ven su derecho a una educación de buena calidad cumplido. A pesar de las buenas noticias sobre la estabilización de la epidemia del VIH en varios países, la región sigue luchando contra la segunda tasa más altas de VIH y sida en el mundo.

Kastberg dijo “que el rol de UNICEF en la organización del COHOSOD especial sobre la niñez, y en sus relaciones históricas con CARICOM, está listo para ser ampliado.  Esta alianza ha visto inversiones significativas durante los últimos cinco años en el tema del desarrollo temprano infantil, la protección de la infancia, la prevención del VIH y en programas de desarrollo adolescente en toda la región”.

UNICEF hizo llamamientos constantes a los gobiernos de la región para que aumentaran sus inversiones sociales en la infancia. El Sr. Kastberg dijo “que hay nuevas oportunidades trascendentales que los países del Caribe tienen que captar, especialmente en naciones que recientemente han acogido nuevos gobernantes y que abordan el reto de UNICEF de alocar más recursos para la niñez.

Durante este COHSOD especial, por primera vez, los niños, niñas y adolescentes de la región tendrán la oportunidad de dirigirse directamente a sus líderes para retarlos a asumir las oportunidades de cambiar sus vidas y de ayudar a crear un nuevo sentido de identidad caribeña.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, y apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para mayor información:
Leslyn Thompson, Communication Officer – UNICEF
592-225-8105 or email - lthompson@unicef.org


 

 

 

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