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Comunicado de prensa

Las estrategias integradas de salud pueden salvar las vidas de los niños y niñas, dice la principal publicación de UNICEF, el Estado Mundial de la Infancia 2008

GINEBRA, 22 de enero de 2008 –  Durante la presentación hoy en Ginebra del principal informe de UNICEF, el Estado Mundial de la Infancia 2008: Supervivencia infantil, se hizo hincapié en una serie de estrategias que pueden contribuir a reducir el número de niños y niñas que mueren antes de cumplir cinco años. Aunque los últimos datos revelan un descenso en la tasa de mortalidad de menores de cinco años, el Estado Mundial de la Infancia 2008 va más allá de las cifras para sugerir medidas e iniciativas que podrían generar mayores progresos.

“La integración a escala comunitaria de servicios esenciales para las madres, los recién nacidos y los niños y niñas de corta edad, y una serie de mejoras sostenibles en los sistemas nacionales de salud, pueden salvar la vida de muchos de los más de 26.000 niños menores de cinco años que mueren todos los días”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “El informe describe las repercusiones de una serie de medidas simples y asequibles para salvar vidas, como la lactancia materna exclusiva, la inmunización, los mosquiteros tratados con insecticida y la administración de suplementos de vitamina A. Todas estas medidas han contribuido a reducir las muertes infantiles en los últimos años”.

El análisis del informe revela también que todavía es necesario hacer mucho más para aumentar el acceso a los tratamientos y a los medios de prevención, con el fin de abordar mejor las consecuencias devastadoras que tienen enfermedades como la neumonía, la diarrea, el paludismo, la desnutrición grave aguda y el VIH.

El desafío es garantizar que los niños y niñas tengan acceso a una atención continuada de la salud, respaldada por un sólido sistema sanitario nacional.

“Aumentar la inversión en los sistemas sanitarios será fundamental para cumplir con las metas relacionadas con la salud infantil que establecieron las Naciones Unidas, pero incluso cuando los sistemas de salud son deficientes se pueden lograr progresos”, dijo la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud. “Diversos programas innovadores aplicados en muchos países demuestran que un enfoque integrado, mediante el cual cada niño recibe un conjunto de intervenciones al mismo tiempo, puede producir beneficios inmediatos”.

La nueva información que aparece en el Estado Mundial de la Infancia 2008 está basada en datos procedentes de encuestas realizadas en hogares, así como en materiales de importantes asociados, entre ellos la Organización Mundial de la Salud y el Banco Mundial.

La publicación ofrece ejemplos de iniciativas que han dado buenos resultados, como la Iniciativa Acelerada para la supervivencia y el desarrollo de la infancia, que ofrece atención primaria integrada a hogares pobres de África subsahariana, y la Iniciativa relativa al Sarampión, una campaña mundial que desde 2000 ha contribuido a reducir las muertes causadas por el sarampión en un 68% en todo el mundo, y en un 90% en África.

El enfoque de la supervivencia infantil que promueve el informe combina las mejores iniciativas dedicadas a enfermedades específicas con una serie de inversiones destinadas a reforzar los sistemas nacionales de salud, con el objetivo de establecer una atención continuada para las madres, los recién nacidos y los niños y niñas de corta edad, que incluya el hogar, la clínica local, el hospital de distrito y otras esferas superiores.

El informe hace hincapié en la necesidad de contar con la colaboración de las comunidades locales. Estas comunidades generan la demanda necesaria para promover una atención de la salud de calidad y su compromiso es fundamental para llegar a las poblaciones más marginadas y remotas.

En ninguna parte la necesidad de estrategias para salvar vidas es más aparente que en África subsahariana, donde, como promedio, uno de cada seis niños muere antes de cumplir cinco años. En 2006, casi la mitad de las muertes de menores de cinco años se produjeron en África subsahariana, a pesar de que allí habita solamente una cuarta parte de los niños y niñas del mundo.

El informe ofrece información sobre un marco estratégico establecido por UNICEF, la OMS y el Banco Mundial –a invitación de la Unión Africana– para ayudar a los países de África y de otras partes del mundo a reducir la mortalidad derivada de la maternidad y la mortalidad en la infancia. El marco insta a lograr lo siguiente: 

  • Datos sólidos que sirvan de base a las políticas y los programas;
  • Un cambio de mentalidad para combinar, en una serie de conjuntos integrados, las intervenciones dedicadas a enfermedades específicas y a la nutrición, a fin de garantizar una atención continuada;
  • La integración de la salud y la nutrición de las madres, de los recién nacidos y de los niños en un proceso de planificación estratégica nacional a fin de ampliar la escala de los sistemas de salud y de fortalecerlos;
  • Una mejora en la calidad y una mayor y más predecible financiación para fortalecer los sistemas de salud;
  • Compromisos políticos que respalden los enfoques que ofrecen una atención continuada; y
  • La armonización de los programas y las alianzas mundiales relacionadas con la salud.

“La supervivencia infantil no es solamente un imperativo de derechos humanos, es también un imperativo en materia de desarrollo”, dijo Joy Phumaphi, Vicepresidenta de la Red de Desarrollo Humano del Banco Mundial. “Invertir en la salud de los niños y de sus madres es una atinada decisión económica y una de las maneras más seguras que tiene un país para marcar el rumbo hacia un futuro mejor”.

Presentación del informe Estado Mundial de la Infancia 2008

El informe se presentará a las 13.30 (hora de Ginebra) el martes 22 de enero, en la Sala de Prensa III, Palais des Nations, Ginebra, Suiza.

Entre los oradores estarán Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, y la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud.

Atención a las emisoras: Hay material de vídeo disponible gratuitamente en www.thenewsmarket.com/unicef

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el suministro de agua y saneamiento adecuados, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información:

En UNICEF:
Angela Hawke, UNICEF Nueva York, tel: (+1) 212 326 7269, ahawke@unicef.org
Michael Klaus, UNICEF Ginebra, tel: (+4122) 909 5712, mklaus@unicef.org

En la OMS:
Olivia Lawe-Davies, Oficial de Comunicación, tel: +41 22 791 1209, lawedavieso@who.int


 

 

 

Vídeo (en inglés)

Enero de 2008: Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre los programas comunitarios que mejoran las vidas de los niños, las niñas y las madres en todo el mundo.

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