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Comunicado de prensa

La lucha contra el paludismo es esencial para salvar vidas de niños africanos

WASHINGTON D.C., NUEVA YORK, GINEBRA - 25 de abril de 2007 – Con motivo del Día africano de lucha contra el paludismo, UNICEF hizo un llamamiento para que se redoblen los esfuerzos en la lucha contra esa enfermedad, que es una de las principales causas de mortalidad infantil en África. 

Un 80% de más de un millón de muertes anuales debidas al paludismo se producen en África subsahariana. Esa enfermedad también es causa del 18% de las muertes de menores de cinco años en ese continente. Los sobrevivientes suelen quedar debilitados e incapacitados para recibir enseñanza escolar y para ganarse la vida durante el resto de sus existencias.

“Pese a que se trata de una enfermedad prevenible y curable, el paludismo causa la muerte de un niño africano cada 30 segundos”, afirmó Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Está demostrado que el empleo correcto de los mosquiteros, que cuestan 10 dólares cada uno, reduce en un 25% la mortalidad por cualquier causa de los menores de cinco años”.

Entre 1999 y 2003, el número de mosquiteros tratados con insecticida que se distribuyeron en África subsahariana se multiplicó por diez. Se supone que las encuestas realizadas en 2005 y 2006 reflejarán aumentos similares.

Varios países africanos han dado pasos muy importantes en la lucha contra el paludismo. Malawi, Rwanda, el Senegal, Togo y Zambia se acercaron al objetivo del 60% de cobertura de mosquiteros tratados con insecticida que se fijó en la Reunión cumbre africana para hacer retroceder el paludismo, llevada a cabo en 2000 en Abuja, Nigeria. 

Etiopía, un país donde se registran unos nueve millones de infecciones palúdicas por año, el número de mosquiteros tratados con insecticida que se distribuyeron en todo el territorio aumentó de 1,8 millones en 2004 a ocho millones para fines de 2006. El Gobierno etíope, UNICEF y otros aliados se proponen que para fines de este año se haya distribuido un total de 20 millones de mosquiteros.

“Podemos colaborar en la lucha contra el paludismo mediante programas de salud integrados y basados en la comunidad”, comentó Veneman. “La lucha contra el paludismo es de enorme importancia para que las naciones de África puedan conquistar los Objetivos de Desarrollo del Milenio”.

Gracias al Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; la Iniciativa del Presidente de los Estados Unidos sobre el paludismo; el Banco Mundial; la Fundación de Bill y Melinda Gates, y otros, en el ultimo decenio se produjo un notable aumento de los fondos para la adquisición y distribución de mosquiteros, y los exámenes y el tratamiento del paludismo.

Antecedentes
Ann M. Veneman integra la Junta de Directores de Malaria No More, una iniciativa que involucra a individuos, organizaciones y corporaciones del sector privado en el suministro de mosquiteros y otros recursos que salvan vidas de las familias necesitadas. Malaria No More, que fue fundada en 2006 por varias organizaciones no gubernamentales prominentes, colabora con la Iniciativa del Presidente de los Estados Unidos sobre el paludismo; UNICEF, la Cruz Roja de los Estados Unidos; el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; Millennium Promise; United Way of America; la Fundación pro Naciones Unidas; Global Business Coalition, y otros.
Malaria No More mantiene vínculos estrechos con otras alianzas de lucha contra el paludismo, como el proyecto Hacer retroceder el paludismo, que crearon UNICEF, la OMS, el PNUD, el Banco Mundial y otros.

UNICEF es el mayor proveedor y distribuidor de mosquiteros tratados con insecticida del mundo. En 2006 adquirió más de 24 millones de mosquiteros, de los cuales más de un 90% fueron mosquiteros de acción prolongada, que no requieren tratamiento posterior con insecticida. Esos mosquiteros se entregaron a mujeres embarazadas y niños y niñas de corta edad como parte de diversos programas integrados de atención de la salud maternoinfantil, como los de atención prenatal e inmunización.

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Acerca de UNICEF:
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Nota a las emisoras: Los interesados en obtener imágenes de video sobre este tema pueden descargarlas de http://www.thenewsmarket.com/unicef

Para recibir más información, sírvanse dirigirse a:

Jessica Malter, UNICEF New York (+1) 212-326-7412, jmalter@unicef.org
Angela Hawke, UNICEF New York (+1) 212-326-7269, ahawke@unicef.org
Veronique Taveau, UNICEF Geneva (+4122) 909-5716, vtaveau@unicef.org
Miranda Eeles, UNICEF Geneva (+4122) 909-5715, meeles@unicef.org


 

 

 

Vídeo (en inglés)

23 de abril de 2007:
Anwulika Okafor, corresponsal de UNICEF, informa sobre los efectos devastadores del paludismo en África y los esfuerzos que se realizan para derrotar a esa enfermedad.
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23 de abril 2007:
Peter Salama, Jefe de UNICEF de la Sección de Salud, habla del papel de la UNICEF en El Día africano de lucha contra el paludismo.
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