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UNICEF apoya la continuación del proceso de la Corte Penal Internacional

NUEVA YORK/GINEBRA, 29 de enero de 2007 – La Corte Penal Internacional  confirmó hoy las acusaciones contra Thomas Lubanga, ex comandante en jefe de la rama militar de la Unión de Patriotas Congoleños, por el reclutamiento de niños y niñas en la milicia durante la guerra que se produjo en la República Democrática del Congo, e indicó que el caso ya puede someterse a juicio. UNICEF apoya que el proceso de la Corte Penal Internacional continúe en este caso.

Las Naciones Unidas calculan que entre tres y cinco millones de personas han muerto desde 1998 como resultado del conflicto en la República Democrática del Congo. Se cree que hasta un total de 30.000 niños y niñas congoleños han estado combatiendo o viviendo con fuerzas o milicias armadas. Muchos de ellos han sufrido desplazamientos y han sido brutalmente violados, mutilados y asesinados.

El reclutamiento de niños y niñas no es un problema exclusivo de la República Democrática del Congo. En un momento determinado, se calcula que hasta 250.000 niños y niñas sirven en grupos y fuerzas armadas de todo el mundo, en las que desempeñan diversas funciones, entre ellas como combatientes, cocineros, porteadores, mensajeros, espías y por motivos sexuales. Como víctimas primarias de los conflictos armados, los niños y niñas son al mismo tiempo sus objetivos y, cada vez más, sus instrumentos.

En la República Democrática del Congo, y en otros países afectados por conflictos, UNICEF contribuye a prestar apoyo a la liberación de los niños y niñas de los grupos y fuerzas armados, y a facilitar su regreso a las familias y comunidades. Para posibilitar la reintegración, UNICEF trabaja con los gobiernos, ONG y comunidades proporcionando a los niños y niñas formación profesional, educación, apoyo psicológico y entre compañeros, asistencia jurídica y atención de la salud.

Del 5 al 6 de febrero, el Gobierno de Francia y UNICEF organizarán en París una conferencia conjunta de ministros de gobierno para “Liberar a los niños de la guerra”. Países de todas las regiones del mundo, organizaciones internacionales y ONG analizarán estrategias complejas para la prevención del reclutamiento infantil y la reintegración de los niños y niñas ex combatientes.

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en 155 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, agua y saneamiento de calidad, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Geoff Keele, UNICEF Media,  212 326-7583, gkeele@unicef.org


 

 

 

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