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Comunicado de prensa

UNICEF celebra el Día Mundial de la Alimentación centrándose en los niños y niñas desnutridos

NUEVA YORK, 16 de octubre de 2006 – La desnutrición sigue siendo una de las principales causas de mortalidad de menores de cinco años y contribuye a casi el 50% de los más de 10 millones de muertes anuales de niños y niñas menores de cinco años, declaró UNICEF con motivo del Día Mundial de la Alimentación.

Esta fecha está destinada a llamar la atención de la comunidad internacional sobre la situación de las personas que tienen hambre y sufren de desnutrición y ofrece la oportunidad de comprender mejor un problema cuyas soluciones son complejas. El tema del Día de este año es: "Invertir en la agricultura en favor de la seguridad alimentaria".

"En el mundo en desarrollo, de un 1% a un 2% de todos los niños y niñas menores de cinco años, es decir, alrededor de 13 millones, sufren de desnutrición grave aguda", afirmó la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann. M. Veneman. "Estos niños y niñas tienen mayores posibilidades de morir que un niño o niña bien alimentado, especialmente de enfermedades comunes de la infancia como la diarrea o la neumonía. La producción agrícola a nivel local y nacional reviste una importancia capital para progresar de manera sostenible".

Nuevos estudios muestran que, siempre que sean detectados rápidamente, es posible tratar los casos de desnutrición infantil grave y aguda en el hogar o en la comunidad, sin necesidad de llevar a los niños a los centros de salud, que a menudo están lejos del hogar.

"Aunque el número total de niños y niñas que tienen hambre o que sufren desnutrición puede ser desalentador, la realidad es que estos niños y niñas se pueden recuperar", dijo la Sra. Veneman. "Combinando los tratamientos comunitarios y las nuevas tecnologías, es posible llegar a los niños y niñas que sufren desnutrición y encontrar una solución a este problema, que es una importante fuente de mortalidad en la infancia".

UNICEF trabaja a escala comunitaria para detectar a los niños y niñas gravemente desnutridos y procurarles un tratamiento. También es preciso instruir a los progenitores y a la comunidad en general sobre la forma de detectar a un niño desnutrido, y ofrecerles los instrumentos que necesitarán para curar al niño en el hogar.

UNICEF proporciona a las ONG y los gobiernos alimentos especializados de alto contenido energético con vitaminas y minerales esenciales, por medio de los cuales es posible tratar a los niños y niñas en el hogar. Cuando éstos consumen alimentos de alto contenido energético, los agentes de salud solamente tienen que verlos una vez por semana para revisar sus progresos, administrarles medicamentos esenciales y darles su ración semanal de alimentación terapéutica lista para su empleo.

Para recuperarse, un niño o niña que sufre desnutrición grave y aguda tiene necesidad de 10 a 15 kilos de alimentación terapéutica lista para su empleo durante ocho semanas. UNICEF considera que la producción en el terreno de este tipo de alimentación terapéutica es fundamental, ya que consigue reducir el precio a menos de tres dólares el kilogramo. Los elementos necesarios para salvar a un niño o niña desnutrido cuestan por tanto 45 dólares.

En Etiopía, UNICEF fomenta programas de atención a los niños y niñas desnutridos a escala de la comunidad. Gracias a esta estrategia, la capacidad de Etiopía para curar a los niños y niñas que sufren de desnutrición aguda ha progresado enormemente: de 2.000 niños y niñas en 2003 a 10.000 niños y niñas en 2006.

Además del tratamiento contra la desnutrición grave, es importante ampliar la inversión a una escala superior. Es posible evitar la desnutrición si se asegura un mejor acceso a una alimentación de alta calidad; se alienta la lactancia exclusiva durante los seis primeros meses de la vida del niño; y se ponen en práctica métodos de alimentación complementaria para todos los niños y niñas de 6 a 24 meses. También es esencial administrar suplementos de micronutrientes, mejores las fuentes de abastecimiento de agua potable y saneamiento, y ofrecer un mejor acceso a la atención de la salud.

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Sobre UNICEF
Durante 60 años, UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 156 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, agua y saneamiento de calidad, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:
Jessica Malter, UNICEF Media: Tel + 1 212 326 7412


 

 

 

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Vídeo (en inglés)

13 de octubre 2006:
Corresponsal de UNICEF, Kun Li, nos informa sobre los esfuerzos de proteger a los niños de desnutrición.

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