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Comunicado de prensa

La infancia afectada por el VIH/SIDA necesita una mejor atención, apoyo y protección

TORONTO/NUEVA YORK, 14 de agosto de 2006 – La epidemia del SIDA continúa afectando de forma desproporcionada y perjudicial a niños y niñas, haciéndoles más vulnerables, amenazando su supervivencia y dejando a muchos de ellos huérfanos. Estas son las conclusiones de un nuevo informe de UNICEF, ONUSIDA y el Plan Presidencial de Emergencia para Alivio del SIDA (PEPFAR) del Gobierno de los Estados Unidos.

Según el informe Africa’s Orphaned and Vulnerable Generations: Children Affected by AIDS (Generaciones huérfanas y vulnerables en África: Niños y niñas afectados por el SIDA), 12 de los 48 millones de huérfanos que hay en África subsahariana han perdido a uno o ambos progenitores debido al SIDA. En Zambia, el 20% de la población infantil son huérfanos, y de ellos la mitad son huérfanos del SIDA, lo que significa que unos 10 millones de habitantes deben mantener a más de un millón de huérfanos.

En los países más afectados, a los padres o madres que quedan viudos o a las familias ampliadas les resulta cada vez más difícil proteger y atender al creciente número de huérfanos y niños y niñas vulnerables.

“El Plan de Emergencia de Ayuda para el SIDA del Presidente de EE.UU, George W. Bush, se ha centrado sobre todo en las familias y los niños y niñas que viven o están afectados por el VIH/SIDA”, asegura Kent Hill, Asistente Administrador de la Oficina para la Salud Mundial de EEUU. “Hasta el momento, el Plan de Emergencia ha prestado apoyo a tres millones de personas, entre ellos 1,2 millones de niños y niñas huérfanos y vulnerables. Debemos acelerar este progreso porque el número de huérfanos a causa del SIDA sigue creciendo. Si reforzamos los programas clave a nivel local, la comunidad internacional podrá asegurar que los niños y las niñas vulnerables y huérfanos reciban la atención, el apoyo y la protección que necesitan”.

La situación de los niños y niñas afectados por SIDA varía de manera significativa según la familia, la comunidad o el país de donde sea originario cada uno. El informe indica que, en comparación con otros niños, los que sufren las consecuencias del SIDA corren mayor peligro de no recibir educación escolar, de vivir en hogares que no cuentan con suficiente alimentación y de sufrir ansiedad. También corren mayor riesgo de infectarse con el VIH, especialmente las adolescentes y mujeres jóvenes de 15 a 24 años de edad.
“Responder a las necesidades de los niños y niñas afectados por el SIDA es complejo. Los datos presentados en este informe nos permitirán ofrecer mejores respuestas, reflejando las realidades locales y cubriendo las necesidades locales”, asegura Michel Sidibe, director del departamento de Apoyo Nacional y Regional de ONUSIDA

En África subsahariana los efectos del SIDA en los niños y niñas vulnerables se harán sentir durante varias generaciones. Los organismos internacionales, las organizaciones no gubernamentales y toda otra entidad involucrada en la lucha contra el VIH/SIDA deben hacer más en material de apoyo y ayuda a los países más afectados.

En algunos casos, existe la posibilidad de resolver los desafíos en el plano local mediante la prestación de apoyo a las personas que cuidan a los niños, a las familias ampliadas y a las comunidades, así como mediante la adopción de medidas que combatan la difamación y discriminación que ocasiona el SIDA. Pero otras respuestas, como las acciones tendentes a que los niños y niñas afectados por el SIDA puedan ir a la escuela, tengan acceso a la atención de la salud y reciban protección contra el abuso, así como las que hagan posible que sus familias reciban apoyo financiero por atender a esos niños y niñas, exigen un alto grado de compromiso, recursos y la prestación de servicios por parte de los gobiernos nacionales, la sociedad civil y la comunidad internacional.

“Debemos hacer más para ayudarles. Millones de niños y niñas afectados por el SIDA no van a la escuela, crecen solos, son vulnerables a la pobreza, la marginación y la discriminación. Los niños y niñas que pierden a sus padres y cuidadores, también pierden su primera línea de defensa. Una de las formas más efectivas para mantenerles a salvo es invertir en su educación, especialmente para las niñas”, ha declarado Rima Salah, Directora Adjunta de UNICEF, presente también en la Conferencia de Toronto. “De acuerdo con el lema de esta Conferencia sobre SIDA  -‘Es Tiempo de Cumplir’- , tenemos la obligación moral de actuar sin más retrasos.”

El informe se presentó como parte de la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE POR LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA, cuyo objetivo consiste en situar la cara oculta de la infancia en un lugar prioritario del temario mundial del VIH/SIDA y en servir de punto de partida dpara los esfuerzos conjuntos por detener la propagación de la epidemia del SIDA y de sus efectos en la infancia.

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Nota a las emisoras de televisión
Pueden obtener en forma gratuita video de la conferencia y de entrevistas con los participantes y activistas juveniles, así como imágenes de archivo de Swazilandia de The Newsmarket http://www.thenewsmarket.com.

Nota a los periodistas:
La Oficina para la Salud Mundial de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) es uno de los organismos del gobierno estadounidense que respalda el Plan Presidencial de Emergencia para Alivio del SIDA (PEPFAR).

Sobre UNICEF
Durante 60 años, UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 156 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, agua y saneamiento de calidad, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Toronto:
Gerrit Beger, UNICEF Nueva York , Tel. +1-917-605-1714
Patrick McCormick, UNICEF Ginebra, Tel. + 41 79 204 4473
Nicole Ireland, UNICEF Canadá, Tel. +1- 647 203 7455

Nueva York:
Elizabeth Losleben, Sección de Medios de Comunicación de UNICEF, Tel, +212-326-7172


 

 

 

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Publicación (en inglés)

Pre-publication of Africa's Orphaned and Vulnerable Generation: Children Affected by AIDS

Vídeo (en inglés)

14 de agosto 2006:

El corresponsal de UNICEF, John Allison, nos informa sobre el informe de "Africa´s Orphaned and Vulnerable Generations: Children Affected by AIDS".

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Audio

15 de agosto 2006:

Los niños y niñas de UNICEF y el consejero sobre el SIDA del África Oriental y Meridional, Douglas Webb, nos hace conocer sobre los huérfanos y los niños vulnerables de la región.

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