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Comunicado de prensa conjunto

Los más pequeños, entre las mayores víctimas de la violencia doméstica

Nuevo informe mundial pone de relieve el impacto de la violencia doméstica en los niños

NUEVA YORK/LONDRES, 1 de agosto de 2006 – Un estudio mundial publicado hoy por UNICEF y The Body Shop International pone de relieve el devastador y duradero impacto de la violencia doméstica en los niños y las niñas.

Al definir la violencia doméstica como la agresión física, sexual o mental por parte de un progenitor o de una persona que dispensa cuidados, el informe concluye que observar o escuchar episodios de violencia doméstica o, de algún modo, estar conciente de la ocurrencia de ese tipo de experiencias, puede dejar huellas en el desarrollo físico, emocional y social de los niños, tanto durante la infancia como más tarde en la vida.

Las mujeres son las principales víctimas de la violencia doméstica. Por lo menos una de cada tres mujeres alrededor del mundo ha sido golpeada, forzada a tener relaciones sexuales o sufrido algún tipo de maltrato, casi siempre a manos de una persona cercana, como el esposo u otro hombre de su familia. A nivel mundial, una de cada cuatro mujeres embarazadas ha sido maltratada. El informe llama la atención sobre un hecho menos conocido: las graves repercusiones de la violencia en los niños que son expuestos a ella.

Basado en datos mundiales del Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los Niños, las Niñas y los Adolescentes, el informe calcula, de manera conservadora, que hasta 275 millones de niños están expuestos actualmente a la violencia doméstica. Sin embargo, precisar cuántos resultan afectados es prácticamente imposible, debido a que estos hechos no siempre se ponen en conocimiento de las autoridades y algunos países no manejan datos relacionados con este problema.

“La violencia doméstica puede tener efectos negativos duraderos en los niños y las niñas”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, en Nueva York. “Es vital que los niños crezcan en un ambiente seguro, estable y libre de violencia”.

The Body Shop International está tomando medidas contra la violencia doméstica por medio de la puesta en marcha de su campaña de 2006 Stop Violence in the Home (Detengamos la violencia en el hogar), que se centra en los niños y las niñas en su condición de víctimas olvidadas.

Anita Roddick, la fundadora de The Body Shop, agregó: “Nuestro informe demuestra que los más pequeños se cuentan entre las mayores víctimas de la violencia doméstica. Proteger a la infancia debe ser la máxima preocupación de todos los que trabajan para poner fin a la violencia doméstica. Instamos a todos, sin excepción, a unirse a esta campaña mundial”.

Los efectos perdurables de la violencia doméstica

Según el informe, los niños en cuyos hogares o familias hay violencia no solo sufren la angustia de vivir en esas circunstancias, sino que tienen una probabilidad más alta de convertirse en víctimas de abuso. Se calcula que el 40% de las víctimas de maltrato infantil también han reportado violencia doméstica en el hogar.

Aunque los niños no sean sometidos directamente a maltrato físico, estar expuestos a episodios de violencia doméstica puede tener efectos graves y duraderos. Las repercusiones empiezan a verse temprano en la vida. De hecho, las investigaciones muestran que los niños más pequeños están más expuestos a este tipo de violencia que los niños más grandes, y que esas experiencias pueden alterar su crecimiento mental y emocional en una etapa crítica de su desarrollo.

A medida que crecen, los niños y las niñas expuestos a actos de violencia doméstica pueden presentar diversos problemas, como bajo rendimiento escolar, falta de habilidades sociales, depresión, ansiedad y otros trastornos psicológicos. Adicionalmente, el informe señala que la exposición a la violencia doméstica se correlaciona con mayor probabilidad de embarazos en la adolescencia, consumo de sustancias ilícitas y conducta delincuencial.

El informe también revela que el factor que mejor permite predecir si los niños perpetuarán el ciclo de la violencia doméstica – bien como perpetradores o como víctimas – es haber crecido, o no, en un hogar marcado por el abuso. Las investigaciones indican que las mujeres más maltratadas son aquellas cuyos cónyuges sufrieron maltrato cuando pequeños o presenciaron actos de violencia contra sus madres. Muchos estudios también han descubierto que los niños de hogares violentos exhiben comportamientos más agresivos, como matoneo, y tienen una probabilidad de involucrarse en peleas hasta tres veces más alta.

El informe urge a los gobiernos y a las sociedades a prestar más atención a las necesidades específicas de los niños de hogares afectados por la violencia doméstica. Así mismo, identifica la necesidad de hacer seguimiento e informar acerca de la prevalencia de este flagelo, que, por lo general, permanece oculto.

Los gobiernos desempeñan un papel crucial para romper el ciclo de la violencia doméstica y proteger a las víctimas más jóvenes, y son instados a:

  • Generar conciencia sobre el impacto de la violencia doméstica en los niños mediante campañas educativas e iniciativas que combatan las creencias y las costumbres que toleran la violencia.
  • Diseñar leyes y políticas públicas de protección a la infancia. Los gobiernos deben promulgar - y hacer cumplir - leyes y políticas que criminalicen la violencia doméstica y protejan a todas sus víctimas.
  • Mejorar los servicios sociales que tienen que ver con el manejo de las repercusiones de la violencia hogareña en los niños. Las intervenciones que brindan apoyo a los niños expuestos a la violencia doméstica ayudan a minimizar los riesgos a largo plazo, y deben ser ampliadas y financiadas adecuadamente.

El objetivo de la campaña Stop Violence in the Home, de The Body Shop, es sensibilizar al público y alentar a los gobiernos a brindar más protección y apoyo a los niños y las niñas que están expuestos al drama de la violencia doméstica.

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Para mayor información, comunicarse con:

Karen Dukess, UNICEF Media, tel: 212 326 7910

Sabrena Umhey, Golin Harris (+1 212) 373 6018


Notas a los editores:

En varios países donde UNICEF y The Body Shop tienen presencia se distribuirán versiones locales de este comunicado de prensa, que incluirán estadísticas locales y se referirán a los eventos que tendrán lugar con ocasión de la publicación del informe a nivel mundial.

El informe Behind Closed Doors: The Impact of Domestic Violence on Children es el resultado de una nueva alianza entre UNICEF, The Body Shop International y el Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los Niños, las Niñas y los Adolescentes. Este es el primer informe mundial que documenta la naturaleza y la dimensión de la violencia contra la infancia.

El Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas sobre la Violencia contra los Niños, las Niñas y los Adolescentes

El Estudio del Secretario General, que se publicará en octubre de 2006, representa un esfuerzo sin precedentes para detallar la naturaleza y el alcance de la violencia contra la niñez de todo el mundo. Utilizando los resultados de las investigaciones más recientes, el estudio examina la violencia en cinco entornos: el hogar y la familia, las escuelas y el medio educativo, otros entornos institucionales (como orfanatos), la comunidad y las calles, y el ámbito laboral. Dirigido por Paulo Sérgio Pinheiro, Ex Secretario de Estado para Derechos Humanos del Brasil, el estudio se está elaborando en estrecha consulta con UNICEF, la Organización Mundial de la Salud y la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos.

La campaña Stop Violence in the Home

Stop Violence in the Home forma parte de la campaña mundial que lleva a cabo The Body Shop International con el propósito de crear conciencia sobre el grave problema de la violencia doméstica.

Hasta hoy, la campaña mundial de The Body Shop® ha recaudado más de 3,7 millones de dólares. Iniciada en 2003, Stop Violence in the Home se ha extendido por el mundo para ayudar a las víctimas de la violencia doméstica y actualmente está en marcha en 35 países.

The Body Shop International Plc consta de una red de más de 2.000 tiendas en cerca de 50 mercados alrededor del mundo. Minorista de cosméticos y artículos de tocador de alta calidad, está comprometido con la protección ambiental y el respeto por los derechos humanos. Además, The Body Shop desarrolla relaciones comerciales con comunidades necesitadas; rechaza las pruebas de laboratorio con animales en la industria cosmética, y fomenta la educación y el compromiso social de su personal y su clientela.


 

 

 

Vídeo (en inglés)

1 agosto 2006:


La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, nos informa sobre el reporte adjunto de Body Shop y UNICEF.

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Dame Anita Roddick, fundadora the Body Shop, nos informa que sus clientes y consumidores estan involucrados en la campaña contra la violencia doméstica.

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