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A pesar de las lluvias, 40.000 niños y niñas aún se enfrentan a la muerte en el Cuerno de África

Cientos de miles de niños y niñas que se ganan la vida como pastores nómadas están desnutridos en el Cuerno de África

Ginebra/Madrid, 15 Mayo 2006 – UNICEF anunció hoy que, a pesar de las lluvias torrenciales de abril, decenas de miles de niños y niñas pastores aún se enfrentan a la muerte en una de las regiones más inhóspitas del planeta.

En el lanzamiento del informe de UNICEF, Alerta en la Infancia: Cuerno de África, así como del llamamiento de 80 millones de dólares para la zona, la subdirectora ejecutiva de UNICEF, Rima Salah, declaró que la lluvia había intensificado la crisis en algunas áreas, y su ayuda había sido escasa en otras.
 
“La sequía ha matado a la mitad del ganado de estos pastores en el Cuerno de África. Y la lluvia no se los devolverá. Un pastor sin su rebaño es como un granjero sin semillas –ya no será un pastor, sino un ser humano luchando por encontrar comida, agua limpia, refugio, y una forma de ganar dinero que mantenga a sus hijos con vida.”

En los últimos años, el Cuerno de África se ha visto afectado por una sequía cada vez más severa. En el año 2000, casi 100.000 personas murieron por esta causa en la región. La amplia mayoría de los afectados son esos 16 millones de pastores nómadas que caminan por los terrenos fronterizos entre Kenia, Somalia y Etiopía. La mitad de ellos se han visto afectados seriamente y necesitan ayuda, incluyendo a 1,6 millones de niños y niñas menores de 5 años.

Los mensajes principales que destaca este informe son:

  • Alrededor de 40.000 niños y niñas están tan desnutridos, que en unos meses podrían morir.
  • Las lluvias han empeorado la crisis en muchas áreas, matando al ganado, facilitando el contagio de malaria y otras enfermedades, destruyendo los cultivos y contaminando las escasas fuentes de agua.
  • La amplia mayoría de los niños y niñas afectados, pertenecen a la amplia comunidad de pastores del Cuerno de África.
  • Este ciclo continuo de crisis en la zona se puede romper si se proporciona un acceso coherente a los servicios ambulantes que apoyen el modo de vida pastoral.

“La escasez de alimentos siempre ha sido una característica de la vida en esta región tan dura. Para ayudarles a soportarlas, necesitamos ponernos en su lugar (el de los pastores), más que insistir en que se adapten a los servicios que les puede ofrecer un emplazamiento fijo. Si la gente puede vivir y tener sus ganados en zonas desérticas de otras partes del mundo, también lo podrán hacer en el Cuerno. Lo han estado haciendo durante miles de años”, añadió Rima Salah.

UNICEF, otras agencies de Naciones Unidas y los aliados en esa región, ya han empezado a adaptar sus programas para favorecer el modo de vida de los pastores. Dos ejemplos son los centros de alimentación terapéutica ambulante para niños y niñas, así como el patrocinio y entrenamiento de los profesores que pueden viajar con sus familias durante su desplazamiento por la región en busca de agua y comida para su rebaño. Menos de un tercio del llamamiento de UNICEF se ha financiado por los donantes.

Nota para las televisiones: es posible obtener imágenes de los países en emergencia en el sitio web de The Newsmarket: http://www.thenewsmarket.com.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Gordon Weiss, UNICEF Medios NY, +1-212-326-7426
Pat Lone, UNICEF África oriental y meridional, +254-20-622-214
Damien Personnaz, UNICEF Ginebra, +41-22-909-5716


 

 

 

Vídeo (en inglés)

Dan Thomas, corresponsal de UNICEF, informa sobre la crisis que amenaza a los niños y niñas del Cuerno de África. Editado por Rachel Warden.

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