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Comunicado de prensa

400 Millones de niños y niñas carecen de agua potable

En la víspera del Día Mundial del Agua, la infancia pide cambios urgentes

MÉXICO/NUEVA YORK, 21 de marzo de 2006 –Justo cuando los dirigentes de la comunidad internacional se reúnen en México para debatir las soluciones a la crisis mundial del agua, los participantes en una reunión infantil histórica realizaron un llamamiento urgente para ayudar a los 400 millones de niños y niñas que tratan de sobrevivir todos los días sin agua potable.

El llamamiento fue presentado a los ministros de los gobiernos de varios países por jóvenes participantes en el Foro Mundial del Agua de los Niños, durante la clausura del 4to Foro Mundial del Agua, celebrado en la ciudad de México. 

Más de 100 niños y niñas que intervienen en diversos proyectos sobre el agua en los países más pobres del mundo y en las naciones industrializadas acudieron al Foro Mundial del Agua de los Niños, una importante reunión donde pudieron expresar sus puntos de vista y sus opiniones sobre este tema.

“Los trastornos transmitidos por el agua matan a un niño cada 15 segundos y son una de las principales causas de enfermedad y desnutrición en el mundo”, dijo en Nueva York la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman.  “Las soluciones a la crisis mundial del agua deben asegurar que los niños y niñas sobrevivan, prosperen, se eduquen y vivan en una situación digna”.

El Foro Mundial del Agua de los Niños fue organizado conjuntamente por UNICEF, el Instituto Mexicano de Tecnología, el Foro de Agua de Japón y Project WET, una organización con sede en Estados Unidos dedicada a proyectos relacionados con el agua. Muchos de los jóvenes participantes en el foro han superado obstáculos considerables para mejorar el agua y las condiciones higiénicas en sus propias comunidades, donde el agua potable es un lujo.

“Donde vivo, muchos niños y niñas no van a la escuela debido a las enfermedades que contraen cuando beben agua o cuando no se lavan las manos”, dijo Dolly Akhter, una educadora sobre la higiene de 16 años de un barrio pobre de Bangladesh. “Estamos aquí para recordar a los dirigentes que deben actuar a fin de proteger nuestra salud y nuestra educación. Se trata de nuestro derecho y de su responsabilidad”.

Los niños y niñas pagan el precio más alto en un mundo donde no se respeta la higiene y donde más de 1.000 millones de personas tratan de sobrevivir sin agua potable y uno de cada tres, una cifra sorprendente, carece incluso de una letrina básica. Las enfermedades diarreicas comunes afectan a más niños menores de cinco años que cualquier otra enfermedad, matan a 4.500 niños y niñas todos los días (la segunda mayor causa de mortalidad durante la infancia) y colocan al borde de la supervivencia a muchos otros. 

Importantes necesidades sociales, como la educación, están estrechamente vinculadas al agua potable y la higiene. Las enfermedades transmitidas por el agua menoscaban la energía de la niñez y su capacidad de aprender. Todos los días, un gran número de niños y niñas en los países en desarrollo no pueden acudir a la escuela debido a enfermedades como la diarrea y los parásitos intestinales. Y cuando en las escuelas no hay instalaciones de saneamiento decentes y privadas, la asistencia para muchas niñas es una tarea imposible.

Un niño o niña que crezca en estas condiciones tiene pocas posibilidades de escapar a la pobreza, dijo Veneman. La muerte y las enfermedades constantes agotan el potencial humano de las comunidades pobres. Un subdesarrollo crónico es el resultado inevitable. Se calcula que el ausentismo en el trabajo o la escuela se traducen todos los años en pérdidas de la productividad por valor de 63.000 millones de dólares en todo el mundo.

UNICEF ha patrocinado a jóvenes de África, América Latina, Asia y Europa para que presenten sus historias personales contra la falta de agua y saneamiento en el Foro Mundial del Agua; historias como el programa para la educación sobre la higiene de Dolly Akhter en un barrio pobre de Bangladesh, donde enseña a los escolares de la comunidad a lavarse las manos y limpiar sus casas, y la lucha de Ojulo Okello, de 11 años, para procurar letrinas y agua potable en su escuela tras la guerra civil que sacudió Etiopía, su país. UNICEF ha pedido a estos niños y niñas que compartan sus experiencias en La Juventud Opina, la página Web interactiva de UNICEF, junto a otros 13.000 participantes.

Distintas regiones, problemas de agua diferentes
Las historias de los niños y niñas reflejan el amplio abanico de problemas relacionados con el agua que sufren las regiones de donde proceden.

En África subsahariana, décadas de conflictos, una mala gestión de la tierra y los efectos de una terrible sequía en la mitad sur del continente han provocado que numerosos niños y niñas sufran una desesperada escasez de agua. Más de un 42% de la población carece de acceso al agua potable y solamente un 36% dispone de una letrina. Esta región es la única que registra un retraso en sus objetivos de desarrollo relacionados con el agua y saneamiento.

En Asia meridional y oriental, el principal problema es el saneamiento. Más de la mitad de la gente que carece de letrinas vive en la India y en China –1.500 millones en total– lo que produce un entorno contaminado con desechos humanos. La calidad del agua es otra amenaza considerable y cada vez mayor para los niños y niñas de la región. Contaminantes peligrosos en el agua subterránea como el arsénico y el flúor han agravado los riesgos para la salud de 50 millones de personas.

En Europa Central y del Este, las reservas de agua están disminuyendo debido a un cambio del medio ambiente, y los sistemas nacionales de agua tratan de confrontar la situación. Con graves desequilibrios en el acceso y una falta de cooperación regional para gestionar los recursos existentes de agua, los niños y niñas más pobres están quedando excluidos.

En América Latina, las desigualdades en los servicios de agua y saneamiento entre los países y dentro de los países son enormes. La situación de los niños y niñas de las zonas rurales es bastante peor que la de los niños y niñas de las ciudades. A lo largo de la región, la pobreza y la exclusión social provocan una gran desigualdad en el acceso de los grupos indígenas y minoritarios a estos servicios.   

Veneman dijo que el Día Mundial del Agua (22 de marzo) es una oportunidad para medir nuestros progresos hacia el compromiso mundial de reducir a la mitad la proporción de personas sin agua potable ni saneamiento básico para 2015, el séptimo Objetivo de Desarrollo del Milenio. Para mantener esta promesa, es preciso que los niños y niñas sean el elemento central de la planificación y las políticas nacionales sobre el agua, lo que producirá mejoras rápidas en las tasas nacionales de salud y educación.

Veneman said World Water Day (22 March) is a chance to measure our progress towards the global pledge to halve the proportion of people without safe water and basic sanitation by 2015 – the seventh Millennium Development Goal. Keeping this promise means making children the focus of national water planning and policies, bringing the swiftest improvements in overall national health and education rates. UNICEF and water : Since the 1960s, UNICEF has been on the ground delivering safe water, sanitation and hygiene education to children in over 90 countries in Africa, Asia and the Americas, to help them survive and thrive. Whether drilling handpump wells in Haiti, building latrines for Ethiopian schoolgirls, improving water quality in India, or trucking water to disaster zones in Pakistan and Indonesia, UNICEF is on the frontline of the drive to bring these basic life essentials to families. UNICEF is the world’s leading supplier of Oral Rehydration Salts (ORS), a simple combination of salts and sugars proven to drastically reduce diarrhoea-related deaths. When emergencies strike, UNICEF leads the United Nations drive to protect children against waterborne diseases.

Para obtener más información sobre proyectos de agua y saneamiento, visite http://www.unicef.org/. También hay disponibles filmaciones con calidad de emisión en el sitio web de UNICEF “Vídeo a la carta”.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Claire Hajaj, UNICEF New York, (+1) 646 331 4547 / (+52) 55 9189 79 12
Michael Klaus, UNICEF Mexico, +52 55 5284 9555
Damien Personnaz, UNICEF Geneva, (+41) 22 909 2716
Robert Cohen, UNICEF Latin America, (+507) 301 7484
Gina Dafalia, UNICEF London, (+44) 207 312 7695
Katey Grusovin, UNICEF New Delhi, (+91) 11 24606247
Sarah Crowe, UNICEF Johannesburg, (+27) 11 517 161


 

 

 

Audio (en inglés)

22 de marzo 2006:
La corresponsal de radio UNICEF, Blue Chevigny, nos informa sobre el diálogo entablado entre los jóvenes y los líderes durante el Foro Mundial del Agua en ciudad de México.


20 de marzo 2006:
La corresponsal de radio UNICEF, Blue Chevigny, nos informa desde México sobre el Foro Mundial del Agua y el impacto que el agua limpia tiene en la vida de los niños y niñas africanos.

Ensayo Fotográfico (en inglés)

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