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Comunicado de prensa

UNICEF solicita 805 millones para situaciones de emergencia humanitaria

© UNICEF/HQ05-1725/Cranston
Niños del grupo étnico Dinka, en una escuela abandonada que sirve de refugio temporal apoyado por UNICEF en Lologo, capital de Bahr el Jebel, Sudán.

“Las situaciones de emergencia afectan gravemente los servicios básicos y la protección de la infancia”, señaló hoy la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman. “El año pasado, debido a una serie de desastres naturales y crisis humanitarias, millones de niños y niñas, así como sus familias, quedaron a la merced de las enfermedades, la desnutrición y la violencia”.

De los 805 millones de dólares solicitados, más de la una tercera parte, o 331 millones, están destinados al Sudán. El conflicto constante y la situación de inseguridad han alterado gravemente las vidas de unos 3,4 millones de personas en ese país, y ponen en peligro la supervivencia de 1,4 millones de niños y niñas, de los cuales unos 500.000 son menores de cinco años.

El Informe de Acción Humanitaria de UNICEF de 2006 ofrece una sinopsis anual de los programas de ayuda de emergencia del organismo en el contexto de los llamamientos realizados por las Naciones Unidas en su conjunto. El informe establece cuáles son las actividades de socorro y las necesidades financieras de UNICEF para que la organización pueda prestar asistencia a la infancia y las mujeres.

Gracias a la extraordinaria generosidad de los donantes hacia los damnificados por el tsunami en Asia Meridional, el terremoto en el Pakistán y otras graves situaciones de emergencia, la distribución de fondos de emergencia por parte de UNICEF superó todos los montos anuales otorgados anteriormente. El Informe de Acción Humanitaria destaca que a pesar de que las tragedias inmediatas atrajeron la atención de los medios de difusión de todo el mundo durante el año pasado, otras no recibieron suficiente atención. Durante 2005, sólo cuatro de los 25 llamamientos realizados por UNICEF con el objetivo de obtener fondos para otras tantas situaciones de emergencia recibieron más del 50% de los montos solicitados.

 “La capacidad de dar respuesta de manera rápida y eficaz a las situaciones de crisis es un requisito fundamental para poder satisfacer los objetivos de desarrollo a largo plazo”, explica Dan Toole, Director de la Oficina del Programas de Emergencia de UNICEF, que el lunes participó en Ginebra en la presentación del Informe de Acción Humanitaria. “En muchos de estos países, los niños y niñas viven en situaciones de emergencia casi permanentes debido a que crecen en condiciones de pobreza extrema, carentes de acceso a la educación y a los servicios sanitarios más elementales”.

El informe ofrece información detallada sobre actividades de socorro específicas y acerca de las necesidades financieras de UNICEF para que la organización pueda prestar asistencia a niños, niñas y mujeres en cada país y región. Entre las regiones más necesitadas de fondos figuran:

  • Sudán, donde además de los problemas mencionados anteriormente hay unos 17 millones de personas que carecen de acceso al agua potable y más de 20 millones que no cuentan con servicios de saneamiento ambiental adecuado. Además, un número superior a los 100.000 niños y niñas menores de cinco años de edad mueren anualmente en el Sudán de enfermedades prevenibles.

  • La región de Asia oriental y meridional ha sufrido en el decenio pasado más situaciones de emergencia que cualquier otra región del mundo. Entre esas situaciones de emergencia figuran la actual sequía, la pandemia del VIH/SIDA y la desnutrición generalizada.

  • África occidental y central sigue sufriendo los efectos combinados de la sequía y una invasión de langostas que se produjo en 2004. El posterior agravamiento de los niveles preexistentes de inseguridad alimentaria crónica provocó una crisis en Níger que afectó a 3,6 millones de personas y se calcula que 800.000 niños y niñas padecen desnutrición.

  • La región de Europa Central y del Este y la Comunidad de Estados Independientes abarca varios países donde se desarrollan conflictos bélicos de baja intensidad, se mantienen acuerdos frágiles sobre el cese del fuego y se acumulan las tensiones. Asimismo, los desastres naturales representan una grave amenaza en toda la región.

  • Asia meridional tiene la tasa más elevada de pobreza infantil absoluta, ya que allí habitan unos 330 millones de niños y niñas que sufren por lo menos dos formas de privación grave (carencia de vivienda, de saneamiento, de agua potable, de atención de la salud o de educación).

  • Asia oriental y el Pacífico, una región que pasó por una grave situación de emergencia después del tsunami, confronta ahora otras amenazas; la más peligrosa de las cuales es la que representan los casos confirmados de gripe aviaria. En varios países de la región, la sequía y el calor han aumentado el riesgo de escasez de alimentos y la propagación de las enfermedades debido a la carencia de agua potable.

  • En la región de Oriente Medio y África septentrional, la principal preocupación radica en la situación en el Iraq, mientras que la violencia en el Territorio Palestino Ocupado sigue teniendo graves efectos en la juventud.

Entre las actividades de socorro y recuperación figura la distribución de suministros básicos para la supervivencia, además de la capacitación en materia de educación, de protección de la infancia y de salud y nutrición. De contar con esos recursos, UNICEF podría seguir llevando a cabo sus actividades para aumentar el acceso a la educación mediante el suministro de las escuelas en una caja; brindar tratamiento a los niños que sufren desnutrición grave y moderada; construir instalaciones para el suministro de agua potable y servicios de saneamiento ambiental; proteger a decenas de millones de niños y niñas contra el sarampión y el paludismo; colaborar con la desmovilización y la reintegración de los niños soldados, etc.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Wivina Belmonte, División de Medios de Comunicación de UNICEF, Ginebra (41) 022 909 5712
Ikuko Yamaguchi, División de Medios de Comunicación de UNICEF, Ginebra (41) 022 909 5727
Angie Hawke Oficina Regional para Europa Central y Oriental y la Comunidad de Estados Independientes, Ginebra, (41) 022 909 5433      
Gordon Weiss, División de Medios de Comunicación de UNICEF, Nueva York (1)212 326 7426           
Susan Lagana, División de Medios de Comunicación de UNICEF, Nueva York (1)212 326 7516


 

 

 

Vídeo (en inglés)

23 enero 2006 :
Rachel Bonham Carter, corresponsal de UNICEF, habla sobre el informe Acción Humanitaria 2006

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