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Comunicado de prensa

UNICEF califica 2005 como “Año de emergencias sin precedentes”

A casi un año del tsunami, el Pakistán y otros países no han superado sus crisis

NUEVA YORK, 29 de noviembre de 2005 – En una actualización preliminar sobre las actividades que ha llevado a cabo este año con miras a la recuperación de las zonas devastadas por el tsunami, UNICEF dijo hoy que 2005 ha sido un año de emergencias sin precedentes para la infancia; un año marcado por una serie extraordinaria de desastres naturales, crisis alimentarias y conflictos que han desgarrado las vidas de decenas de millones de personas.

UNICEF dijo que nunca había respondido a tantas emergencias humanitarias en el transcurso de un solo año: desde la docena de países devastados por el tsunami hasta la zona de conflicto de Darfur; desde las emergencias nutricionales en el Níger y Malawi hasta la pérdida de las cosechas en Etiopía y Eritrea, y desde la trágica temporada de huracanes en el Atlántico hasta el pavoroso terremoto del Pakistán.

En un resumen de las acciones que incesantemente ha emprendido con el propósito de reconstruir las vidas de los niños y las niñas de las zonas afectadas por el tsunami, UNICEF dijo que mientras que millones de personas se han mantenido saludables y la mayoría de los niños y niñas se han reincorporado a la escuela, el verdadero proceso de reconstrucción apenas está comenzando. UNICEF hizo un detallado recuento del trabajo realizado con los gobiernos y diversos aliados en favor de la recuperación de la infancia, como la construcción de escuelas provisionales, la rehabilitación de los sistemas de suministro de agua, la búsqueda de apoyo familiar para los niños y niñas que perdieron a sus progenitores y el cuidado de la salud infantil mediante programas de vacunación y de otro tipo.

A pesar de los avances, UNICEF ha dicho que las víctimas del tsunami aún tienen un largo camino que recorrer (la actualización preliminar de UNICEF al cumplirse un año de la tragedia está disponible en www.unicef.org/spanish).

Pero el tsunami fue solo el comienzo de una serie de crisis humanitarias sin precedentes, indicó UNICEF. Un día antes de que las Naciones Unidas hicieran su “llamamiento unificado” anual para los países en crisis, UNICEF dijo que la extraordinaria serie de desastres naturales y conflictos que han caracterizado a este año siguen haciendo peligrar las vidas de los niños.

En Darfur, uno de los territorios más complejos e inaccesibles del mundo, la malnutrición se está extendiendo a sectores de la población que, hasta hace poco, no estaba afectada, y UNICEF realiza esfuerzos encaminados a beneficiar a 1,5 millones de niños y niñas atrapados en medio del conflicto.

Mientras que muchas situaciones de emergencia surgieron repentinamente, captando la atención de los medios y ocupando las primeras páginas de los diarios, nadie parecía preocuparse por el sufrimiento que algunos países confrontan desde hace muchos años. Pese a las grandes diferencias entre una y otra emergencia, las crisis humanitarias de este año han compartido dos aspectos: todas fueron de dimensiones gigantescas y ningún continente se salvó.

  • En marzo resurgieron las hostilidades en la región oriental de la República Democrática del Congo, provocando una nueva crisis en medio del prolongado conflicto que ya ha cobrado las vidas de cerca de 3,5 millones de personas, en su mayoría niños y mujeres.

  • Desde principios de 2005 y hasta agosto, cuando la crisis alcanzó su punto más crítico, UNICEF almacenó suministros en el Níger, un país con problemas crónicos de desnutrición y falta de fondos, en un esfuerzo por beneficiar a 800.000 menores afectados por la pérdida de las cosechas. Hasta hoy, más del 12% de los niños y las niñas del Níger menores de cinco años han recibido tratamiento para la malnutrición.

  • En septiembre, el huracán Katrina afectó a millones de personas de la costa estadounidense del Golfo de México. En octubre, el huracán Stan azotó a la empobrecida Centroamérica, causando la muerte de cientos de personas en Guatemala y El Salvador, provocando el desplazamiento de decenas de miles y dejando a cerca de 300.000 a merced de la ayuda alimentaria internacional.

  • A lo largo del año, las sequías y las pérdidas de las cosechas dejaron a millones de niños, niñas y mujeres de Eritrea, Etiopía y Malawi a merced de la ayuda humanitaria internacional.

  • Y en el Pakistán, un terremoto de proporciones épicas dejó sin hogar a principios de octubre a cerca de 3,3 millones de personas –de las cuales la mitad son niños– y acabó con la vida de por lo menos 73.000. Se calcula que 150.000 personas permanecen a nivel de las nieves perpetuas y, con las nevadas que se han registrado, el panorama es sumamente desalentador para quienes continúan aislados.

UNICEF ha dicho que seguirá trabajando en la zona afectada por el tsunami y en todos los demás sitios donde haya emergencias humanitarias, siempre y cuando los fondos lo permitan.

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Durante cerca de 60 años, UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 157 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Para una completa actualización sobre el tsunami, incluido un vídeo, sírvase visitar: http://www.unicef.org/emerg/disasterinasia/24615_main.html

Aviso a los medios de comunicación:
Un vídeo sobre los programas que desarrolla UNICEF en los países afectados por el tsunami está disponible online en http://www.thenewsmarket.com/. También se encuentra en las oficinas regionales de UNICEF y en sus oficinas de los distintos países.

Para obtener mayor información, sírvase dirigirse a:
Damien Personnaz, UNICEF Ginebra, +41 22 909 5716
Susan Lagana, UNICEF New York +1 212 326 7516 


 

 

 

Enlaces

Vídeo (en inglés)

Dan Thomas informa sobre las actividades de UNICEF durante los últimos 12 meses para ayudar a los niños y niñas afectados por el tsunami

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