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15 años después de la Declaración de Innocenti, la lactancia materna salva 6 millones de vidas anuales

GINEBRA/FLORENCIA, 22 de noviembre de 2005 – El amamantamiento salva todos los años 6 millones de vidas y las tasas mundiales de amamantamiento han aumentado en por lo menos un 15% desde 1990, según un informe publicado para conmemorar el 15to aniversario de la Declaración de Innocenti sobre la protección, el fomento y el apoyo de la lactancia materna.

Entre 1990 y 2000, los niveles de amamantamiento exclusivo entre los niños y niñas menores de seis meses en el mundo en desarrollo se han triplicado o cuadruplicado en algunos países. 

UNICEF, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros aliados para la supervivencia infantil expresaron su satisfacción ante estos progresos al mismo tiempo que conmemoraron la aprobación de la Declaración de Innocenti en 1990, un documento sin precedentes firmado por 30 países que estableció nuevas y ambiciosas normas para definir el apoyo nacional a la lactancia materna. 

“La lactancia materna exclusiva es uno de los instrumentos más poderosos que disponemos para combatir el hambre y la mortalidad infantiles”, dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman.  “La Declaración de Innocenti impulsó un movimiento que ha contribuido a salvar millones de vidas y que nos acerca a los Objetivos de Desarrollo del Milenio".

Esta celebración está organizada de manera conjunta por la Autoridad Regional de Toscana y el Centro de Investigación Innocenti de UNICEF con un amplio número de aliados que incluyen el Comité Nacional de Italia en pro de UNICEF, organizaciones de las Naciones Unidas y organizaciones no gubernamentales como la Alianza Mundial pro Lactancia Materna, la Red de acción internacional sobre alimentos para lactantes, entre otras, y un grupo de expertos internacionales.

Veneman dijo que los logros desde que se proclamó la Declaración de Innocenti deben servirnos de inspiración para ampliar las medidas destinadas a llegar a las madres y los niños vulnerables. Alabó la dedicación de una amplia comunidad de defensores de la lactancia materna, que han trabajado sin descanso para convertir en realidad las promesas de la Declaración Innocenti y la Iniciativa de hospitales amigos de los niños. 

Gracias a sus actividades, cerca de 20.000 hospitales en 150 países se han convertido en "amigos de los niños", más de 60 países disponen de leyes o regulaciones para poner en práctica completa o parcialmente el Código Internacional de Comercialización de los Sucedáneos de la Leche Materna, y muchos países tienen alguna autoridad nacional dedicada a la lactancia materna. 

Pero los aliados de Innocenti advirtieron que el objetivo original de la Declaración no se ha alcanzado todavía. Por ejemplo, solamente un 39% de los recién nacidos en los países en desarrollo reciben amamantamiento exclusivo. La principal responsabilidad recae en la falta de información entre las madres, y la falta de apoyo de los trabajadores de la salud y las comunidades.

La lactancia materna ofrece a un bebé la alimentación ideal durante los primeros meses de vida, así como una inmunidad clave contra enfermedades mortales como la neumonía. Los lactantes deben recibir amamantamiento exclusivo desde el nacimiento hasta los seis meses, y luego ser alimentados con leche materna junto a otro tipo de alimentos apropiados para su edad durante dos años y después.

Lograr este objetivo será un impulso extraordinario para los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Se calcula que casi una quinta parte de las muertes infantiles podrían prevenirse si se alcanza este objetivo, y se salvaría a 2 millones de niños y niñas cada año.

El nuevo informe de Innocenti, publicado por UNICEF, OMS y otros especialistas en alimentación infantil, pide una mayor intervención de los gobiernos e inversiones para proteger la lactancia materna exclusiva.

También advierte que las madres y los niños afrontan nuevos peligros, entre ellos un número cada vez mayor de situaciones de emergencia y el aumento constante del VIH/SIDA. Es preciso prestar apoyo a las madres para que proporcionen a sus hijos la mejor alimentación y los gobiernos necesitan urgentemente integrar en las políticas nacionales las últimas estrategias sobre madres VIH-positivas y la alimentación infantil. 

“En tiempos de crisis, las prácticas de alimentación adecuadas para la infancia son la clave para salvar vidas", dijo Veneman.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Salvador Herencia, UNICEF Innocenti Research Centre, +39 055 203 3354
Patrizia Faustini, UNICEF Innocenti Research Centre +39 055 203 3253
Claire Hajaj, UNICEF New York, +1 212 326 7566


 

 

 

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Vídeo (en inglés)

21 de noviembre de 2005:
Jane O'Brien informa acerca del 15to aniversario de la Declaración de Innocenti

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21 de noviembre de 2005:
La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, hace uso de la palabra durante las celebraciones del 15to aniversario de la Declaración de Innocenti

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