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Comunicado de prensa

En las próximas semanas, la niñez de Pakistán estará amenazada por una combinación mortífera

UNICEF solicita más de 64 millones de dólares para los primeros seis meses de operaciones de socorro

NUEVA YORK, 13 de octubre de 2005 – El objetivo prioritario de las actividades de socorro internacional en los próximos días y semanas debe ser mantener con vida a los niños y niñas que sobrevivieron tras el devastador terremoto en Pakistán, indicó hoy UNICEF.

“Debido a que el clima invernal se está haciendo sentir en las regiones más elevadas, la niñez confronta una mortífera combinación de frío, desnutrición y enfermedades”, afirmó la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann Veneman. “En las regiones más afectadas, quedaron destruidas casi todas las viviendas, de manera que ahora corre peligro la supervivencia de miles de niños y niñas de corta edad. Debe darse prioridad al suministro de albergue, alimentación y atención de la salud a esos niños”.

En las regiones más afectadas por el terremoto, la cobertura de inmunización sistemática de los niños Y niñas de corta edad es del orden del 60%, lo que significa que decenas de miles de menores carecen de protección contra enfermedades mortales como el sarampión. UNICEF y el gobierno se proponen realizar una campaña de efecto rápido contra el sarampión en la región para brindar protección a los niños y niñas que no hayan sido inmunizados con anterioridad. El sarampión es una de las amenazas más graves a la supervivencia infantil en las situaciones de emergencia, especialmente cuando el sistema inmunológico de los niños se ha debilitado debido a la desnutrición y la exposición a las inclemencias del tiempo.

UNICEF también tomará las medidas necesarias para incorporar en las actividades de socorro la distribución de vitamina A., que ayuda a fortalecer el sistema inmunológico de los niños.

“En estos momentos nos concentramos en el suministro de ayuda básica, albergue y vivienda, vestimenta, agua, alimentos y suministros médicos de emergencia”, señaló Veneman. “Hemos vaciado los depósitos de suministros de emergencia que teníamos en Pakistán, y estamos distribuyendo esos materiales en sitios como Mansehra, donde hemos establecido un centro de operaciones de vanguardia. Debido a que el camino que conduce a Mufazzarabad fue finalmente abierto el miércoles, esperamos que los suministro se desplacen ahora más velozmente por esa ruta”.

El jueves llegó a Peshawar proveniente de Copenhague un cargamento de galletas de alto contenido proteínico para los niños. Entre los suministros distribuido por UNICEF figuran mantas, botas y suéteres para niños, recipientes de agua, láminas de material plástico impermeable, carpas y suministros médicos. También se han puesto marcha las labores para crear un entorno más seguro para la infancia. A tal fin, el personal de protección de UNICEF colabora en las regiones afectadas con diversas ONG para poner en práctica medidas destinadas a satisfacer las necesidades de los niños huérfanos o sin acompañantes.

UNICEF también traslada a Pakistán personal adicional y suministros provenientes de sus oficinas regionales, en colaboración estrecha con el Gobierno de Pakistán y otros organismos de las Naciones Unidas. Diversos equipos con personal especializado en cuestiones de agua y saneamiento, educación y protección se han trasladado por tierra a las localidades de Muzaffarabad y Mansehra, donde sentarán las bases de los correspondientes sistemas de distribución y vigilancia de los suministros.

Casi la mitad de las personas afectadas son menores de 18 años. Una cuarta parte de la población del país se encuentra por debajo del nivel de pobreza.

El pedido de 64,3 millones de dólares de UNICEF forma parte del Llamamiento Urgente de las Naciones Unidas.

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Durante cerca de 60 años, el UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 157 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y progresar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, el UNICEF brinda apoyo a la salud y la nutrición de la infancia, la educación básica de calidad para todos los niños y las niñas, y la protección de la niñez contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de gobiernos, empresas, fundaciones e individuos.

Las estaciones de televisión pueden descargar una entrevista en estudio con el representante de UNICEF en Pakistán, Omar Abdi, de www.thenewsmarket.com/unicef. El vídeo también puede ser transmitido por APTN y Reuters.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Gordon Weiss, Sección de Medios de Comunicación de UNICEF, tel: 212 326 7426
Gaelle Bausson, Sección de Medios de Comunicación de UNICEF, tel: 212 326 7269


 

 

 

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