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Expertos de América Latina buscan que la educación sea un bien público y estratégico

Cartagena de Indias, 1 de septiembre de 2005.- Con el objetivo de fortalecer una comprensión latinoamericana de la educación como bien público y estratégico, los directores de la Oficina Regional de Educación de la UNESCO y del UNICEF para América Latina y el Caribe, junto a la Ministra de Educación de Colombia, inauguraron este miércoles 31 de agosto en Cartagena de Indias, Colombia, un seminario para debatir el tema junto a representantes de gobierno y de la sociedad civil.

El evento, que se extenderá hasta el 2 de septiembre, reúne más de medio centenar de periodistas, empresarios, representantes de foros sociales y de Ministerios de Educación de 17 países de la región.

La ocasión sirvió para presentar el capítulo de educación contenido en el documento Objetivos de Desarrollo del Milenio: una mirada desde América Latina y el Caribe, elaborado por las agencias de Naciones Unidas, el cual alerta que para el año 2015 más de un 6% de los niños de la región no habrá completado su educación primaria en 2015, lo que impedirá la universalización de la enseñanza básica.

Este dato será uno de los que alimentará la discusión de los participantes del seminario, como también el rol que les compete en su calidad de representantes de la sociedad civil y del Estado en la movilización de intereses para mejorar la calidad y equidad de la educación, contribuyendo así al desarrollo de una sociedad más democrática.

En la inauguración la Directora de la Oficina Regional de Educación de la UNESCO Ana Luiza Machado, hizo un llamado para que toda la sociedad se involucre en el proceso educativo y no sea sólo una tarea exclusiva del Ministerio de Educación, pues “en ese aislamiento y reducción perdemos todos”.

“El cambio educativo es una quimera sin la participación de todos los sectores, sobre todo de medios de comunicación, empresarios, movimientos ciudadanos y frentes culturales. Actores del estado y de la sociedad civil están demandados por la historia y la ética a fomentar juntos la transformación de la educación para mejorar la vida”, señaló Ana Luiza Machado.

Por su parte, Garren Lumpkin, Asesor Regional de Educación, hablando a nombre del Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe Nils Kastberg, puso énfasis en el derecho de niños y niñas a una educación de calidad y el impacto de este compromiso en las democracias de la región.

“Además de ser un derecho fundamental para cada niño, la educación de calidad es ineludible para la consolidación de la democracia, la paz y el progreso económico en América Latina y el Caribe. Todavía estamos lejos de alcanzar la educación de calidad para todos y este seminario pretende contribuir a alcanzarla, ya que es un tema urgente y prioritario”, dijo Lumpkin.

En tanto para la Ministra de Educación de Colombia Cecilia María Vélez, la realización del seminario y la presentación del documento sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio reafirman lo estratégico que es la educación para los países de la región.

“La educación no sólo es un bien público sino que, a través de ella, las transformaciones que anhelamos son posibles. Para comunidades como las latinoamericanas la educación se constituye  en una herramienta de equidad y en una de las estrategias más potentes para alcanzar el desarrollo y consolidar naciones pacíficas, tolerantes, solidarias y democráticas”.

Con el seminario “La Educación como Bien Público y Estratégico” UNESCO y UNICEF quieren apoyar a periodistas, empresarios, foros y responsables de la información de los Ministerios de Educación para que éstos, a su vez, comprometan a la sociedad a que asuma con mayor energía la educación como algo que les compete a todos y es fundamental para el desarrollo de los pueblos.

La reunión se enmarca en el programa Educación para Todos (EPT) -por el que los países del mundo suscribieron el compromiso de trabajar para lograr una educación de calidad sin exclusiones- y del Proyecto Regional de Educación para América Latina y el Caribe (PRELAC).

Como resultado del seminario se espera que los participantes puedan conformar o reforzar redes para fortalecer la educación como bien público y estratégico en los países. Así podría revertirse que 92 millones de latinoamericanos de 15 y más años      -alrededor del 25%- no logre terminar la educación primaria, serio obstáculo para superar la pobreza extrema, consolidar la democracia y terminar con la característica de América Latina y el Caribe como la región menos equitativa del mundo.

Al respecto, el coordinador técnico del seminario Bernardo Toro expresó su esperanza de que estas reuniones ayuden a consolidar a la educación como bien público. “Lograremos que así sea cuando los grandes empresarios, políticos, empresarios y profesores sientan seguridad y alegría de matricular a sus hijos en escuelas públicas”.

Tanto UNESCO como UNICEF tienen la responsabilidad de apoyar y velar por el cumplimento de los compromisos que a favor de la educación y de la infancia han asumido los países en tratados como la Convención sobre los Derechos del Niño (1989) y en citas internacionales. Entre ellas, el Foro Mundial de Educación (Dakar, 2000) que dio vida al programa y metas de Educación para Todos, o la reunión de la cual surgió el Proyecto Regional de Educación para América Latina y el Caribe (La Habana, 2002).

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Para más información:

Marcelo Avilés, UNESCO/Santiago

Sara Franky, UNICEF/Colombia


 

 

 

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