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UNICEF agradece a Olara Otunnu

NUEVA YORK, 3 de agosto de 2005 – Con motivo del relevo del Sr. Olara Otunnu como Representante Especial del Secretario General para la cuestión de los niños y los conflictos armados, UNICEF manifestó hoy su profunda gratitud al funcionario saliente, quien fue un sincero defensor de los millones de niños que son víctimas de los conflictos armados en todo el mundo.

En 1997, UNICEF había acogido con beneplácito el nombramiento del Sr. Otunnu, que se produjo poco después de conocerse el histórico estudio de la Sra. Graça Machel sobre las consecuencias de los conflictos en los niños y niñas. Desde entonces, UNICEF colaboró estrechamente con el funcionario para poner de relieve las cuestiones que afectan a la niñez en las zonas de conflicto.

La Directora Ejecutiva Adjunta de UNICEF, Rima Salah, señaló que el organismo internacional estaba profundamente agradecido con el Sr. Otunnu por “haber dado testimonio de las atrocidades que sufren los niños y niñas como resultado de los conflictos armados, por contar una y otra vez las historias de esas víctimas, de manera que todos las escuchen, y por exigir de manera persistente que los responsables deban rendir cuentas de sus actos”.

También encomió al Sr. Otunnu por afirmar insistentemente en que las violaciones graves de los derechos de los niños y niñas en los conflictos armados no se pueden pasar por alto y olvidar, y que se debe impedir que los crímenes de guerra y los abusos contra la niñez queden impunes.

La Sra. Salah también alabó al Sr. Otunnu por su estrecha colaboración con UNICEF durante las tratativas previas a la aprobación la semana pasada de la histórica resolución del Consejo de Seguridad, que establece un sistema integral de seguimiento y presentación de informes sobre la situación de los niños afectados por los conflictos armados.

UNICEF felicitó también a Karin Sham Poo, ex Directora Ejecutiva Adjunta, con  motivo de su nombramiento como Representante Especial Interina.

UNICEF espera colaborar con la Sra. Sham Poo y con quien ocupe luego el cargo en forma definitiva para que las numerosas cuestiones relacionadas con los niños y niñas afectados por los conflictos sigan ocupando un lugar prioritario en el temario internacional. Por ejemplo, el reclutamiento y empleo de los niños como soldados; el saldo de muertes, heridas y lesiones de los niños en los conflictos armados; la detención arbitraria de menores; el creciente peligro de la trata de niños y niñas, y las dificultades que confrontan los niños y niñas cuando quedan separados de sus padres y familias.

Las labores de seguimiento y presentación de informes sobre las violaciones de los derechos de la niñez constituyen uno de los componentes más importantes de estas actividades, y deben mejorar para que quienes agredan o exploten a los niños durante las guerras deban rendir cuentas de sus acciones.

En colaboración con el Sr. Otunnu, UNICEF ha defendido apasionadamente a los niños y niñas en situaciones de conflicto en diversos sitios, como Sri Lanka, la República Democrática del Congo, Uganda Septentrional y el Sudán.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a::

Allison Hickling, División de Medios de Comunicación de UNICEF, NY (+1 212) 326-7224


 

 

 

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