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UNICEF y Vietnam celebran 30 años de progreso de la infancia

Entre los logros se incluye una contribución en la disminuación de la pobreza a la mitad, la eliminación de la poliomielitis y el haber alcanzado la educación primaria universal.

HANOI, 23 de junio de 2005 — UNICEF se reunió hoy con funcionarios del Gobierno de Viet Nam para celebrar una asociación de 30 años que ha mejorado drásticamente la salud de mujeres y niños, ha ayudado en la reducción de la pobreza a la mitad y ha aumentado el acceso a la educación.

“Se ha logrado un enorme progreso en mejorar la vida de los niños vietnamitas en las últimas tres décadas”, dijo Christian Salazar, representante interino de UNICEF en Viet Nam, al asistir a la ceremonia conmemorativa celebrada el miércoles en el histórico Teatro de la Ópera de Hanoi. “UNICEF se siente muy orgulloso y agradecido de haber formado parte en este progreso y de haber establecido una relación tan firme y duradera con el Gobierno de Viet Nam”.

Entre los logros notables de Viet Nam en el sector de la salud en los últimos 30 años se cuentan la eliminación de la poliomielitis en 2000, la eliminación prácticamente general de los casos de sarampión y del tétanos materno y neonatal y un aumento en el registro de nacimientos, del 72% en 1999 al 94% en 2004.

Viet Nam ha logrado también importantes avances en el terreno de la educación durante los últimos 30 años. El país ha alcanzado un nivel muy alto de matriculos en la escuela primaria de 95%.   El Gobierno se ha impuesto nuevas metas, tales como matricular a todos los niños y niñas en la escuela primaria superior (grados 7 y 8) para 2010 y lograr una matrícula preescolar del 95%.

UNICEF trabajó en el antiguo Vietnam del Sur de 1958 a 1975, pero no comenzó su primer programa nacional hasta el fin de la guerra en ese último año. Cuando UNICEF abrió su oficina en la habitación 105 del Notal Hoa Bihn en Hanoi, fue el primer organismo de las Naciones Unidas en establecer contactos con el Gobierno de ese país.

En ese tiempo, Vietnam empezaba a levantarse luego de décadas de guerra. El hambre y la pobreza estaban generalizadas y los suministros de medicinas eran escasos. Las escuelas y las reservas de agua habían sido destruidas y las cifras de mortalidad infantil sobrepasaban las 100 muertes por cada 1.000 nacimientos.

Desde 1975, la labor de UNICEF en Viet Nam ha evolucionado de la ayuda para situaciones de emergencia y reconstrucción, a proyectos a largo plazo concentrados en la educación, la salud, la nutrición y el agua potable y los sistemas de saneamiento, así como la protección infantil, la prevención de lesiones infantiles, el VIH/SIDA y el cumplimiento de los derechos de la infancia.

Pese al progreso substancial de los últimos 30 años, los niños y niñas de Viet Nam aún se enfrentan con notables obstáculos. El 30% de los menores de cinco años están desnutridos y sólo la mitad de las zonas rurales del país tiene acceso a agua pura y sistemas de saneamiento. No obstante los altos niveles de matriculos en la educación primaria, cubren las areas de gran dispercidad como por ejemplo las minorias etnicas y ninños discapacitados. El rápido desarrollo social de Viet Nam también ha dado lugar a nuevos problemas. Hay ahora aproximadamente 2,5 millones de niños necesitados de protección especial, entre ellos más de 150.000 huérfanos, 1,2 millones con discapacidades, 23.000 menores de edad que trabajan y 263.000 que viven con VIH/SIDA.

“Hace diez años Viet Nam se estaba abriendo al mundo al tiempo que abrazaba su nueva política de renovación (‘doi moi’)”, dijo Rima Salah, Directora Adjunta de UNICEF, que fue la representante del organismo en Viet Nam de 1995 a 1998. “En la actualidad, este desarrollo económico ha traído cambios gigantescos para el pueblo vietnamita, y algunas nuevas dificultades. UNICEF sigue comprometido a trabajar con el Gobierno de Viet Nam para garantizar que los derechos de todos los niños se protejan y se cumplan”.

Otros ex representantes de UNICEF que asistieron a las celebraciones fueron Tarique Farooqui, que fue representante de 1987 a 1992, y Anthony Bloomberg, que fue representante de 2002 a marzo de 2005. Diez representantes de UNICEF han prestado servicios en Viet Nam.

Jordan Ryan, Coordinador Residente de las Naciones Unidas, también habló en la ceremonia y destacó la firmeza de la asociación entre UNICEF y el resto del equipo de las Naciones Unidas en el país, y de cómo esto se ha convertido en una relación comprometida con el Gobierno de Viet Nam.

“Felicitaciones a Viet Nam por sus éxitos en mejorar la vida de sus mujeres y sus niños y felicitaciones a UNICEF por su importante papel en contribuir a estos éxitos”, dijo Ryan.

Le Thanh Huyen, una niña de 13 años perteneciente al club de reporteros jóvenes Abeja Verde, y Vu Duy Duc, de 14 años, quien acaba de terminar el grado 8, hicieron presentaciónes especiales.

Varios centenares de niños y niñas participaron de la celebración, así como funcionarios del Gobierno y representantes de la comunidad internacional en Viet Nam, junto al viceprimer ministro Pham Gia Khiem y Madame Le Thi Thu, presidente de la Comisión sobre la Población, la Familia y la Infancia.

Durante la ceremonia, Madame Le Thi Thu, Ministra y Presidenta de la Comisión de Población, Familia y Niñez, hizo énfasis sobre la larga y productiva cooperación entre UNICEF y Vietnam. "Hemos trabajado juntos en siete programas de cooperación los cuales han contribuido al desarrollo de Vietnam. Queremos continuar con esta positiva cooperación con UNICEF y otras organizaciones internacionales para que las vidas de todos los niños vietnamitas continuen mejorando y para garantizar la protección de sus derechos," declaró.

Para obtener más información, diríjase a:

Sue Spencer (Ms), Sección de Comunicaciones, Oficina de UNICEF en Viet Nam, Tel. 844 942 5706, ext 210

Trịnh Anh Tuấn (Mr), Communication Section, UNICEF Viet Namm=, Tel. 844 942 5706, ext 234


 

 

 

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