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Los niños y niñas que viven en instituciones son extremadamente vulnerables a los malos tratos

A causa de la falta de datos se ha convertido en un problema “invisible”, dice UNICEF

Ginebra, 31 de mayo de 2005: La violencia contra los niños y las niñas que viven en instituciones es un problema en todos los países de Europa y Asia central, desde Irlanda hasta Kirguistán, según las investigaciones realizadas por UNICEF sobre esta cuestión. En vísperas de una importante conferencia regional sobre la violencia contra la infancia, las investigaciones revelan igualmente grandes lagunas en materia de conocimientos y de datos sobre el fenómeno.

“Los niños y niñas que viven en las instituciones –desde los hogares infantiles hasta los centros de detención– son extremadamente vulnerables”, dijo Maria Calivis, Directora Regional de UNICEF para Europa Central y del Este y la Comunidad de Estados Independientes. “Son vulnerables porque se encuentran aislados del resto de la sociedad en un entorno ‘cerrado’. Y cuanto más cerrado es el entorno, mayor es el riesgo de violencia y menos posibilidades hay de que se denuncie el problema”.

“Tenemos que recordar que los niños y niñas que terminan en una institución han sufrido ya experiencias terribles", añadió. "Están marcados por problemas familiares y esto únicamente contribuye a aumentar más su vulnerabilidad".

La Consulta sobre la Violencia contra los Niños, Niñas y Adolescentes en Europa y Asia central, una de las nueve conferencias organizadas sobre el mismo tema en el mundo entero, se celebrará en Eslovenia a comienzos del mes de julio y contribuirá al Estudio del Secretario General sobre la Violencia contra los Niños, que será publicado en 2006.

Nadie sabe exactamente la cifra exacta de niños y niñas que se encuentran en instituciones de Europa y Asia central. Los cálculos más moderados sitúan la cifra en un millón.

“Hay lagunas graves y fundamentales en las estadísticas que disponemos", dijo la Sra. Calivis, “y debido a esto se trata de un problema ‘invisible’, algo que reduce la posibilidad de una respuesta eficaz".

Es muy probable que los resultados actuales de las investigaciones provoquen un debate en la próxima Consulta Regional:

  • Los estudios realizados actualmente en Irlanda han reflejado casos de malos tratos a lo largo de varias décadas: una de las investigaciones recibió 3000 quejas, de las cuales un 60% corresponden a personas mayores de 50 años que sufrieron malos tratos en instituciones cuando eran menores de edad ;

  • El Comité de Derechos del Niño ha expresado su preocupación de que no exista ninguna prohibición contra los castigos corporales en las instituciones de Bélgica, Francia, Kirguistán, Moldova y la República Checa;

  •  Un informe de Kazajstán muestra que un 80% de los niños y niñas que viven en escuelas residenciales reciben tratos “crueles ”;

  • En el Reino Unido, las entrevistas realizadas a 71 jóvenes que viven en instituciones revelaron que 62 habían sufrido violencia física por parte de otros niños o niñas. La mitad habían sido víctimas de malos tratos que incluían ataques con cuchillos, pies y puños, daños a la propiedad personal y amenazas .

UNICEF ha hecho sonar la voz de alarma en la esfera de la justicia para jóvenes, ya que las investigaciones parecen indicar que los delincuentes juveniles podrían correr el mayor riesgo de maltrato durante las primeras etapas de su detención, antes del proceso judicial. El Comité de los Derechos del Niño ha planteado el problema de los miembros de la policía que maltratan a los niños, las niñas y los adolescentes que se encuentran bajo custodia policial en Albania, Francia, Georgia, Rumania, Suiza, Ucrania y Uzbekistán. A veces ocurre que a los jóvenes que se encuentran en detención provisional se les encierra en establecimientos para adultos, lo que agrava el riesgo de malos tratos. En Alemania, hay pruebas que revelan casos de amenazas, chantajes e incluso violaciones contra los jóvenes . En Croacia, hay testimonios de casos en que el personal penitenciario ha golpeado a los jóvenes con los puños, los pies y con bastones .

“Esto es inaceptable”, dijo Calivis. “La Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas define las normas que deben regir en el caso de los niños y niñas que viven en instituciones. El Comité de Ministros del Consejo de Europa ha definido los derechos de la infancia en las instituciones residenciales, entre ellos el derecho crecer sin ningún tipo de violencia. Las reglas existen, pero es necesario aplicarlas”.

UNICEF exhorta a los ministros que asisten a la Consulta sobre la Infancia y la Violencia a que:

  • Promulguen leyes que prohíban todas las formas de violencia contra la infancia en todos los entornos: instituciones, escuelas, hogares y la comunidad;

  • Aseguren que la institucionalización o detención de los niños y las niñas es una medida de último recurso;

  • Pongan en marcha en toda la región una recopilación de datos uniformes, comparables y desagregados de niños y niñas que viven en instituciones;

  • Seleccionen al personal que trabaja con los niños y niñas, les ofrezca un salario adecuado y asegure que están cualificados para resolver las tensiones y conflictos que pueden terminar en actos violentos;

  • Establezcan un mecanismo eficaz que permita a los niños y niñas que viven en instituciones presentar cualquier tipo de queja, y se aseguren de que los niños y niñas estén informados sobre la existencia de este mecanismo;

  • Aseguren que los niños y niñas que viven en instituciones mantienen un contacto habitual con sus familiares, a menos que esta medida represente un peligro para ellos.

NOTA A LOS EDITORES:

UNICEF ha estado recopilando las investigaciones existentes sobre violencia contra la infancia en preparación de la Consulta Regional sobre Violencia contra los Niños, las Niñas y los Adolescentes en Europa y Asia central, que se celebrará en Ljubljana, Eslovenia, del 5 al 7 de julio de 2005. El Gobierno de Eslovenia será el anfitrión de la consulta, que estará organizada por el Consejo de Europa, UNICEF, OMS, ACNUR y el Grupo Consultivo sobre ONG. http://www.unicef.org/ceecis/prel.violence.1.russian.doc

El Secretario General de las Naciones Unidas designó a un experto independiente, Paulo Sérgio Pinheiro, para dirigir un estudio mundial sobre la violencia contra los niños y las niñas. El estudio, basado en el derecho de la infancia a la protección contra todas las formas de violencia, trata de promover medidas para evitar y eliminar la violencia contra la infancia en los planos internacional, regional, nacional y local. El estudio es un proyecto de cooperación dirigido por las Naciones Unidas, y encargado por la Asamblea General, cuyo objetivo es recopilar las investigaciones existentes y las informaciones pertinentes sobre las formas, causas y consecuencias de la violencia que afecta a niños, niñas y jóvenes (hasta los 18 años). En 2006 se publicará un importante informe, cuyas recomendaciones se presentarán a la Asamblea General de las Naciones Unidas.

Las nueve consultas regionales, entre ellas la que se celebrará en Eslovenia en julio, servirán para recopilar información regional sobre la violencia contra la infancia en cuatro entornos: el hogar, la comunidad, la escuela y las instituciones estatales. Estas consultas servirán para articular el programa y contribuirá a las recomendaciones para el estudio.

Para obtener más información:

Angela Hawke, CEECIS: (+4122) 909 5433
Monique Thormann, Ginebra, (+4122) 909 5730

Sitio Internet :
http://www.violencestudy.org/europe-ca/


 

 

 

Enlaces

La protección de la infancia

Estudio sobre la violencia contra los niños y niñas (sitio en inglés)

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