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Comunicado de prensa

El UNICEF aplaude el plan de la Fundación Clinton para los niños con SIDA

10.000 niños de los países en desarrollo recibirán tratamiento contra el SIDA en 2005

NUEVA YORK, 11 de abril de 2004 – El UNICEF elogió hoy un plan de la Fundación Clinton mediante el cual aumentaría de manera significativa el número de niños y niñas que reciben medicamentos antirretrovirales de preparación infantil que pueden prolongarles la vida.

“Aunque los avances logrados en materia de tratamiento del VIH/SIDA para los adultos han sido impresionantes, los niños con VIH o SIDA no han participado de esos beneficios. Esta iniciativa constituye un enorme paso inicial en la dirección correcta, pero queda mucho por hacer, y debe hacerse pronto. Los niños nunca deberían ocupar el último lugar en la lista de quienes reciben tratamientos de esta clase, sino estar entre los primeros”, señaló Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF.

Mediante el plan de la Fundación Clinton, unos 10.000 niños infectados con el VIH recibirán tratamiento durante 2005. El plan contempla también un acuerdo con la compañía farmacológica CIPLA, para que esos laboratorios con sede en la India suministren medicamentos contra el SIDA pediátrico a menos de la mitad de su valor en el mercado.

Ya se han realizado pedidos de esos medicamentos para China, la República Dominicana, Lesotho. Rwanda y Tanzanía; y en el primero de esos países quizá se empiece a brindar tratamiento a los niños en mayo de este año. Durante el resto de 2005 se sumarán a esa lista otros cinco países. La Fundación espera que con la colaboración del UNICEF y otros aliados pueda suministrar tratamiento a unos 60.000 niños para 2006.

En la mayor parte de los países en desarrollo, las dificultades principales en lo que concierne al tratamiento de los niños con SIDA son la carencia de instalaciones y recursos tecnológicos para el diagnóstico temprano del VIH, las infraestructuras y los sistemas sanitarios deficientes, la insuficiencia de personal sanitario capacitado y la imposibilidad de obtener medicamentos antirretrovirales de preparación infantil.

En los países donde es posible obtenerlos, los costos de los mismos pueden resultar prohibitivos. En algunos casos, los medicamentos antirretrovirales pediátricos cuestan hasta cinco veces más que los medicamentos similares para adultos. Esto se debe, en parte, a que los proveedores no reciben pedidos por cantidades suficientes de medicamentos.

Sin embargo, los niños constituyen un número desproporcionadamente elevado de quienes necesitan tratamiento contra el SIDA de manera inmediata. En la actualidad, de unos 2,2 millones de niños que viven con el VIH, sólo reciben tratamiento entre 15.000 y 25.000, y de éstos, casi la mitad se encuentra en el Brasil o en Tailandia. Solamente en 2004, unos 640.000 niños menores de 15 años resultaron infectados, mientras que unos 510.000 murieron de SIDA. En su gran mayoría, los niños infectados con el VIH que no reciben tratamiento mueren antes de cumplir cinco años de edad. En el plano mundial, el 3% de las muertes de niños menores de cinco años son atribuibles al SIDA. En los países más castigados por esa enfermedad, el SIDA es la causa de entre un tercio y la mitad de las muertes infantiles.

“La manera más eficaz de prevenir el VIH en la niñez consiste en impedir que los niños se infecten", agregó Bellamy. "Disponemos de la tecnología y los medicamentos necesarios para prevenir la mayor parte de los casos de infección debidos a la transmisión de madre a hijo, pero no estamos empleando esa tecnología y esos medicamentos en la medida adecuada ni a la velocidad requerida”.

La iniciativa anunciada hoy es admirable y nos lleva a felicitar de todo corazón al Presidente Clinton. Sin embargo, queda mucho por hacer en lo que respecta a prestar asistencia urgente al creciente número de niños que viven con el VIH/SIDA o que están afectados por esa enfermedad.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Marixie Mercado, UNICEF New York, 1 917 640 0184
Oliver Phillips, UNICEF New York, 1 212 326 7583


 

 

 

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