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Comunicado de prensa

UNICEF trata de conseguir 763 millones de dólares para las “situaciones de emergencia olvidadas”

El organismo hace un llamamiento al “espíritu del tsunami” para ayudar a la niñez en 33 países donde las crisis amenazan vidas lejos de los titulares de prensa y las cámaras de televisión

GINEBRA, 26 de enero de 2005 – El UNICEF realizó hoy un llamamiento por más de 750 millones de dólares para ayudar a la ingente cantidad de niños y niñas que tratan de sobrevivir en medio de conflictos y otras situaciones de emergencia en diversos países del mundo, y afirmó que la debacle causada por el tsunami había demostrado que la gente se preocupa profundamente por el bienestar la infancia en situaciones desesperadas, pero no siempre es consciente de sus problemas.

“Hemos sido testigos de una respuesta verdaderamente espectacular por parte de la opinión pública mundial, una combinación de compasión, rapidez y generosidad que ha permitido al UNICEF ayudar a salvar vidas de manera inmediata”, dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. “En nombre de todos mis colegas que trabajan a contrarreloj para prestar auxilio a los supervivientes, agradezco a nuestros donantes su respuesta ejemplar”.

“Ahora estamos apelando a la misma generosidad de espíritu que unió a la gente y a los países en torno a la crisis del tsunami”, añadió. “El nuevo año ha comenzado con un nuevo espíritu de solidaridad humana, el reconocimiento de que lo que ocurre en un rincón del mundo nos afecta a todos”. 

Al presentar el informe anual del UNICEF sobre la infancia en los países en crisis, Bellamy citó el conflicto de la República Democrática del Congo, que ha costado la vida de más de 3 millones de personas en solamente cinco años, y la crisis que afecta al norte de Uganda, donde aseguró que se desarrolla una de las peores situaciones de emergencia que confronta la niñez en cualquier parte del mundo. 

En un momento dado, entre una cuarta parte y una tercera parte de los 157 países donde el UNICEF trabaja se encuentran afectados por situaciones de emergencia surgidas como consecuencia de los conflictos, las crisis económicas, los desastres naturales o una combinación de estos factores.

El llamamiento ofrece un panorama general de los programas de emergencia del UNICEF en 33 de estos países y territorios y procura conseguir 763 millones de dólares de los donantes para las actividades de socorro destinadas a mantener vivos a los niños y niñas, y protegerlos con servicios básicos. Entre los países incluidos en el llamamiento de 2005 se encuentran Afganistán, Burundi, Colombia, Haití, Indonesia, República Democrática del Congo, Sierra Leona, Somalia, Sri Lanka y Uganda. Dos terceras partes de los países se encuentran en África.

La acción incluye un llamamiento extraordinario en favor del Sudán –más de 289 millones– para proporcionar socorro humanitario en el sur, donde un reciente acuerdo de paz ha hecho renacer la esperanza, y en la región occidental de Darfur, que hasta que se produjo el maremoto en Asia estaba considerada como quizás la región con mayores necesidades humanitarias del mundo.

“Las cámaras suelen modificar su enfoque cuando se produce una nueva situación de emergencia, movilizando constantemente nuestra atención en otra dirección. Pero incluso aunque olvidemos algunas situaciones de emergencia, no deberíamos olvidar a los niños y las niñas atrapados en ellas”, dijo Bellamy. “Todos los días hay niños asesinados, mutilados y reclutados para combatir en guerras”, dijo Bellamy. “Se les arranca de sus familias, se les obliga a ser testigos de actos de violencia y a sufrir las lentas y dolorosas consecuencias que surgen cuando se descuida la salud”.

Durante las situaciones de emergencia, los niños y las niñas son especialmente vulnerables a las enfermedades, la desnutrición y la violencia. Cerca de la mitad de los 3,6 millones de personas que murieron en conflictos armados durante los años 1990 (45%) eran niños y niñas. Millones más padecieron heridas graves o discapacidades permanentes, o sufrieron actos de violencia sexual, traumas, hambre y enfermedades. Alrededor de 20 millones de niños y niñas tuvieron que huir de sus comunidades y sus hogares debido a los conflictos.

En todas las situaciones de emergencia, el UNICEF se concentra primeramente en la supervivencia de los niños y niñas, lo que significa proporcionarles atención de la salud, agua y saneamiento y una nutrición adecuada. El UNICEF trata también de ofrecer protección inmediata a los niños y las niñas abandonados o separados de sus familias, reclutados por el ejército o grupos rebeldes, o que han sido explotados o son víctimas de otro tipo de abuso. El UNICEF ayuda también a los niños y las niñas a recuperarse de los problemas sicológicos asociados con las situaciones de emergencia, y una de las medidas principales es conseguir que los niños vuelvan a la escuela lo antes posible. En las escuelas resulta más fácil llegar a los niños y las niñas con atención de la salud, alimentos, agua y saneamiento.

Bellamy felicitó a la Oficina Humanitaria de la Comisión Europea, el tercer donante del UNICEF para programas de emergencia, por haber proporcionado recientemente al UNICEF dos donaciones de más de 7 millones de euros para mejorar la preparación y la respuesta ante las emergencias. También alabó al Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido por su constante apoyo al UNICEF en los últimos años en materia de preparación, coordinación y capacidad de respuesta en situaciones de emergencia.

“Gracias a estas generosas donaciones, podremos trabajar de manera más eficiente y rápida en la coordinación de respuestas de emergencia con nuestros aliados e impulsar nuestros esfuerzos para proteger a los niños y las niñas en situaciones de emergencia contra la explotación y los malos tratos”, dijo.

Los recursos que se solicitan en el llamamiento permitirán al UNICEF proporcionar una amplia gama de apoyo a la infancia, que incluye elementos básicos como servicios de salud, agua potable y saneamiento, inmunización, desmovilización de niños y niñas excombatientes, acceso a la educación y protección contra la explotación y los malos tratos.

“La labor del UNICEF en las situaciones de emergencia no solamente permite salvar las vidas de los niños y las niñas sino que ofrece a los más vulnerables la posibilidad de un futuro decente”, dijo Bellamy. “Este llamamiento podría parecer mucho dinero, pero para las decenas de millones de niños y niñas en estos países, es simplemente una cuestión de supervivencia, seguridad y un poco de esperanza”.

Gracias por la ayuda del tsunami

Al tiempo que anunciaba el llamamiento para otras emergencias, el UNICEF dijo que la financiación necesaria para las actividades de socorro y reconstrucción como consecuencia del tsunami estaba cerca del objetivo solicitado. Con casi 300 millones de dólares recibidos de gobiernos e individuos donantes, y mientras todavía están en marcha actividades de recaudación de fondos que incluyen peticiones a las empresas, conciertos de estrellas, recaudaciones entre empleados, recaudaciones entre comunidades y colectas en las escuelas, el UNICEF dijo que espera recibir la cantidad suficiente como para satisfacer las necesidades en el futuro más cercano. El organismo dijo que aparte de estas actividades ya planificadas, no llevara a cabo ningún nuevo proyecto de recaudación de fondos.

El UNICEF ha proporcionado decenas de millones de dólares en ayuda de socorro para las víctimas del tsunami y seguirá prestando asistencia a las labores básicas de recuperación. El organismo desempeñará también un papel importante en la reconstrucción a largo plazo de servicios fundamentales para los niños y las niñas, entre ellos escuelas y centros de salud.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:
Damien Personnaz, UNICEF Ginebra, 41 22 909 5716


 

 

 

Enlaces

Informe de la acción humanitaria 2005 (en inglés)

Resúmenes por países (en inglés)

Países en crisis

Sala de prensa: Tsunami

Vídeo (en inglés)

26 enero 2005:
Rachel Bonham Carter reporta sobre la situación en algunos de los países incluídos en el llamiento del UNICEF

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