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Comunicado de prensa

Cientos de escuelas destruidas por el tsunami

El UNICEF afirma que lograr que los niños regresen a las aulas es fundamental dentro de un esfuerzo de recuperación más amplio.

NUEVA YORK, 14 de enero de 2005 – Niños y niñas de algunas zonas afectadas por el tsunami del Océano Índico comenzaron a regresar a la escuela esta semana, aunque el desastre destruyó o afectó a más de 1.000 escuelas y mató a millares de maestros.

En Indonesia, el país donde el desastre revistió mayor gravedad, los cálculos preliminares del gobierno sobre el número de escuelas con graves desperfectos o destruidas oscila entre 765 y 1.151. En Sri Lana, 51 escuelas quedaron completamente destruidas y otras 100 sufrieron daños parciales. En las Maldivas, 44 escuelas fueron destruidas o sufrieron desperfectos, un enorme porcentaje del total. Las consecuencias del tsunami sobre la educación fue mucho menor en Tailandia, donde menos de 30 escuelas resultaron dañadas y muy pocas destruidas.

Lograr que los niños y niñas regresen a clase es esencial para su recuperación, afirmó el UNICEF, aun si esto tiene lugar en tiendas de campaña y otras instalaciones provisionales.
 
“No hay mejor manera de ayudar a los niños a recobrar un cierto grado de normalidad que el regreso a la escuela”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Un ambiente de aprendizaje permite a los niños volver a ser niños; les da un espacio acogedor para escapar de la pesadilla que han sufrido. Cuando una escuela abre en una zona de desastre, todo el mundo percibe una sensación de esperanza, incluidos los padres”.

Lograr que los niños y niñas regresen a la escuela y mantenerlos en ella es esencial no sólo en situaciones de emergencias, sino para garantizar una mejor calidad de vida para todos los menores de edad, señaló Bellamy. Este desastre representa un revés para algunos países que lograron progresos notables la cobertura de una educación básica de calidad para todos los niños. Lograr que regresen rápidamente a la escuela es reducir a un mínimo este revés.

Si bien las escuelas abrieron oficialmente en la India y en Tailandia luego de las vacaciones de temporada, los gobiernos de Sri Lanka, las Maldivas e Indonesia aspiran a reabrir las escuelas en las zonas afectadas para el 20, 25 y 27 de enero respectivamente. (Algunas escuelas en Sri Lanka ya han abierto.)

Cerca de Banda Aceh, dos escuelas apoyadas por el UNICEF abrieron el lunes con 408 estudiantes. El personal del UNICEF en el lugar dijo que fueron los padres mismos quienes pidieron que se estableciera rápidamente una escuela. “La apertura de estas escuelas es una firme señal de que la vida puede comenzar de nuevo”, afirmó Bellamy.

A través de la provincia de Aceh, el UNICEF está enviando toneladas de materiales educativos, incluidos 2.000 tiendas escolares, 2.000 conjuntos de útiles escolares (cada uno con materiales para 50 estudiantes) y 2.000 conjuntos recreativos (cada uno de ellos con juegos y equipos deportivos para 50 niños). Estos materiales ayudarán a más de 100.000 alumnos y 4.000 maestros en las zonas afectadas de Aceh.

El UNICEF también está asistiendo al gobierno en la contratación y adiestramiento de 2.000 nuevos maestros y en la recuperación emocional de los maestros que sobrevivieron al tsunami. Según las autoridades, 1.592 maestros se cuentan entre los muertos y desparecidos en Aceh.

En Sri Lanka, donde pocas escuelas reabrieron el lunes, la destrucción de las aulas ha afectado a 71.928 alumnos y a 2.673 maestros. Además, unas 240 escuelas aún siguen utilizándose como albergues temporales para familias desplazadas.

El UNICEF ha proporcionado al Ministerio de Educación de Sri Lanka materiales escolares, libros de textos y medios auxiliares de enseñanza en apoyo al objetivo de lograr que todos los niños y niñas de las zonas afectadas regresen a un ambiente de estudio para el 20 de enero. El UNICEF ya ha distribuido 500 conjuntos de útiles escolares que serán usados por 40.000 alumnos. Otras 3.200 de estas “cajas” se esperan en Colombo hoy o mañana y serán despachadas inmediatamente. El UNICEF también ha reclutado a centenares de voluntarios de la comunidad para limpiar de escombros las escuelas afectadas y ha provisto los fondos para los avisos públicos donde se informa a las familias que a los niños y niñas se les permitirá asistir a la escuela sin uniformes y certificados de nacimiento.

Bellamy advirtió que la reanudación de las clases no significa que todos los niños regresarán inmediatamente a la escuela. En la India, donde las escuelas abrieron en todos menos uno de los distritos afectados, la asistencia es tan baja que no excede al 30%. En las pocas escuelas abiertas en Sri Lanka, la asistencia es de aproximadamente un 50%.

“Esta baja asistencia se debe a que muchos de los niños murieron o resultaron lesionados durante el tsunami y porque algunos progenitores, habiendo perdido tanto, no están lo bastante dispuestos a dejar a sus hijos fuera de su cuidado inmediato”, dijo Bellamy. “Estos padres necesitan garantías de que sus hijos no sólo están seguros en la escuela, sino que contarán con la ayuda que necesitan para crecer más robustos. Nuestra labor debe concentrarse en intentar crear el ambiente más positivo posible para que estos chicos regresen a la escuela”.

En la India, donde las autoridades nacionales y locales han llevado a cabo una campaña de socorro rápida y eficaz, el UNICEF desempeña un papel de apoyo que incluye la entrega de materiales escolares y equipos deportivos, la reconstrucción de bibliotecas, la organización de actividades recreativas para menores de edad y la capacitación de maestros que reconozcan los síntomas de la angustia y ofrezcan asesoría emocional básica.

En Tailandia, donde la mayoría de las escuelas reabrieron el 4 de enero, el UNICEF está suministrando a los niños de las provincias costeras afectadas utensilios de cocina, materiales escolares, libros de texto, uniformes, terrenos y equipos deportivos y también apoya la construcción de escuelas temporales.

En las Maldivas, el UNICEF está ayudando al gobierno en la construcción de 73 aulas temporales para garantizar que los estudiantes puedan regresar a la escuela el 25 de enero. El UNICEF ayuda actualmente al gobierno de las Maldivas en la limpieza de los inmuebles escolares y garantiza la existencia y funcionamiento de instalaciones adecuadas de saneamiento. El UNICEF ha suministrado también más de 150 conjuntos de útiles escolares y recreativos, y ha distribuido centenares de cajas de lápices de colores, arcilla de modelado, papel de dibujar, cubos para construcciones infantiles, rompecabezas, muñecas automóviles de juguete y pelotas.

En todos los países afectados por el tsunami, el UNICEF está trabajando para garantizar que las escuelas ayudarán a los padres tanto como a los niños, dijo Bellamy.

“Cuanto más las escuelas puedan suplir las necesidades de los niños — de alimento, uniformes, libros de texto y apoyo psicológico— tanto más podremos aliviar la carga de las familias y permitirles que se concentren en la reconstrucción de sus vidas”, agregó la Directora Ejecutiva. “Las escuelas son con frecuencia el corazón de una comunidad, de manera que este esfuerzo para que reabran y funcionen tiene un impacto real en el empeño de recuperación a largo plazo. Para muchas personas que sufren, un patio de recreo lleno es la mejor medicina”.

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Para entrevistas y otros detalles, diríjase a los oficiales de prensa del UNICEF:

En Nueva York:  Kate Donovan 1-212-326-7452, kdonovan@unicef.org
En Sri Lanka:  Martin Dawes + 977 985 10 40961, mdawes@unicef.org
En las Maldivas:  Binita Shah + 977 985 107 4260, bshah@unicef.org
En la India:  Corrine Woods + 91 981 86 49088, cwoods@unicef.org
En Indonesia:  John Budd + 62 811 936 437, jbudd@unicef.org
En Bangkok:  Madeline Eisner + 66 1 701 4626, meisner@unicef.org
En Ginebra:  Damien Personnaz + 41 22 909 5716, dpersonnaz@unicef.org

Escenas adicionales (B-roll) de las actividades de socorro del UNICEF en las secuelas del tsunami, incluidas la educación, el envío de materiales escolares e imágenes de David Beckham, se pueden encontrar en http://www.thenewsmarket.com/unicef/


 

 

 

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