Centro de prensa

Comunicado de prensa

La Fundación Clinton y el UNICEF inauguran un fondo para agua potable y saneamiento a favor de las víctimas del tsunami

Una asociación para responder a las urgentes necesidades de agua potable y saneamiento, así como de salud y desarrollo de la familia a largo plazo

NUEVA YORK, 10 de enero de 2005 – El ex presidente de Estados Unidos Bill Clinton y la Directora Ejecutiva del UNICEF Carol Bellamy anunciaron en esta fecha la creación de una iniciativa conjunta que brindará agua potable y sistemas de saneamientos a menores de edad y familias afectadas por el tsunami del Océano Índico.

El Fondo de Agua Potable y Saneamiento para las Víctimas del Tsunami, un proyecto conjunto de la Fundación Clinton y el UNICEF, robustecerá los esfuerzos de esta organización de prevenir la propagación de enfermedades que se transmiten por el agua en las zonas afectadas por el tsunami. La asociación es una respuesta a la iniciativa nacional de recaudación de fondos —y parte de la misma — lanzada la semana pasada por el presidente de Estados Unidos George W. Bush y los ex presidentes George H. W. Bush y Bill Clinton en apoyo a las actividades de socorro y reconstrucción de las zonas devastadas por el tsunami.

“Aplaudo al presidente Clinton por este extraordinario liderazgo filantrópico”, dijo Bellamy el lunes, al inaugurar el fondo en una conferencia de prensa en la sede del UNICEF en Nueva York en compañía del ex presidente. “El tsunami nos ha mostrado cómo el agua puede cobrar vidas; esta iniciativa demostrará cómo el agua puede salvarlas”.

Con sistemas de suministro de agua contaminados y en muchos casos destruidos por las inundaciones del tsunami, millones de personas carecen de agua potable y están en peligro de contraer enfermedades potencialmente mortales que se trasmiten por el agua, tales como el cólera y la disentería, dijo Bellamy. Los niños y niñas, que componen por lo menos un tercio de la población total de los países más afectados, son particularmente vulnerables a las enfermedades que se transmiten por el agua.

“Hemos identificado el abastecimiento de agua potable y de saneamiento adecuado, tanto de urgente necesidad como de largo plazo, en muchos de los lugares azotados por el tsunami. El agua potable es, por supuesto, la fuente de la vida; sin ella, las personas no pueden sobrevivir. Y el saneamiento es esencial si hemos de evitar la propagación de enfermedades en comunidades vulnerables por los daños causados por el maremoto que lo azotó todo tan de repente hace apenas dos semanas”, dijo el presidente Clinton. “Agradezco esta oportunidad de expandir la obra de mi fundación con el UNICEF, que tiene una notable hoja de servicios en respuesta a crisis humanitarias, especialmente en brindarles cuidados a los niños”.

Las personas interesadas en hacer donaciones al Fondo de Agua Potable y Saneamiento para las Víctimas del Tsunami (Tsunami Water and Sanitation Fund) pueden tener acceso a él a través del portal electrónico de la Fundación Clinton, www.clintonfoundation.org, así como en www.unicefusa.org. También pueden hacerse donaciones por teléfono, llamando al número gratuito 1-866-725-9849.

El fondo le permitirá al UNICEF continuar y ampliar sus provisiones de agua potable, así como de tabletas purificadoras de agua y conjuntos de enseres para la higiene familiar que incluyen recipientes de agua, jabón y cubos para lavar, destinados a millones de personas afectadas por el tsunami. El fondo costeará la construcción de letrinas de emergencia y la rehabilitación de sistemas de suministro de agua urbanos y rurales, con prioridad para hospitales, centros de salud y escuelas, así como proporcionará equipos para construir instalaciones de saneamiento básicas.

Entre 20 y 50 dólares puede costear la construcción de una letrina temporal de emergencia. Aproximadamente 100 dólares cubrirá los costos de construcción de una letrina familiar más permanente, para el uso de cinco personas, con una duración aproximada de cinco años. Unos 1000 dólares cubrirá el costo, excepto el de maquinas pesadas, de rehabilitar un pozo cavado a mano que podría producir 20 litros de agua diarios para aproximadamente 200 a 500 personas.

Una vez que se haya respondido a las necesidades inmediatas, el Fondo de Agua Potable y Saneamiento para las Víctimas del Tsunami ayudará a los gobiernos afectados con la administración a largo plazo de sistemas de suministros de agua y saneamiento, que incluyen el cavado y construcción de letrinas permanentes, especialmente en escuelas y centros de salud. El fondo también ayudará a apoyar la educación y promoción de la higiene en escuelas y agrupaciones comunitarias.

La región afectada por el tsunami alberga a muchos de los niños y niñas más pobres del mundo, un segmento de los cuales ya vivía sin acceso al agua potable y a saneamiento antes de que azotara el maremoto. Muchos de ellos han quedado débiles y desnutridos por repetidos brotes de diarrea y otras enfermedades relacionadas con el agua y el saneamiento.

 “El agua potable es fundamental para el desarrollo sostenido”, dijo Bellamy. “Los niños no pueden crecer sanos y fuertes y las comunidades no pueden prosperar sin agua potable y saneamiento”.

El Fondo de Agua Potable y Saneamiento para las Víctimas del Tsunami será administrado por el Fondo de Estados Unidos para el UNICEF, que asignará donaciones directamente a este organismo. El Fondo de Estados Unidos para el UNICEF es uno de los 37 comités nacionales que sirve para educar, promover y recaudar fondos para el UNICEF en países industrializados.
La Fundación Clinton y el UNICEF colaboran también en el empeño mundial para combatir el VIH/SIDA. En 2004, la Iniciativa VIH/SIDA de la Fundación Clinton se unió al UNICEF, el Banco Mundial y el Fondo Mundial para combatir el SIDA, la Tuberculosis y el Paludismo a fin de reducir los costos de las medicinas y hacer más accesibles las pruebas diagnósticas en el mundo en desarrollo.

* * * *

Escenas adicionales (B-roll) de las actividades de socorro del UNICEF tras las secuelas del tsunami, incluidas actividades relacionadas con el agua potable y el saneamiento, se pueden encontrar en www.thenewsmarket.com/unicef

Para más información, diríjase a:
Alfred Ironside, Medios de comunicación del UNICEF, Nueva York: (212) 326-7261
Jehane Sedky-Lavandero, Medios de comunicación del UNICEF, Nueva York: (212) 326-7269
Lisa Szarkowski, Fondo de Estados Unidos para el UNICEF: (212) 922-2643
Tammy Sun, Fundación Clinton: (212) 348-0392


 

 

 

Búsqueda