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Comunicado de prensa

Comienzan las labores de identificación de los niños no acompañados

El UNICEF afirma que la reunión de los niños con las familias ampliadas constituye la tarea prioritaria

NUEVA YORK, 31 de diciembre de 2004 – El UNICEF manifestó hoy su preocupación por que en toda la región devastada por los tsunamis hay niños que han quedado huérfanos o separados de sus familias y necesitan con urgencia critica ayuda básica y apoyo.

“Resulta imposible imaginar el temor, la confusión y la desesperación de los niños de corta edad que han visto como las olas inmensas destruían velozmente su mundo y dejaban las playas cubiertas de cadáveres”, afirmó el viernes la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. "Esos niños y niñas han perdido toda semblanza de la vida que conocían; desde sus padres, hermanos y hermanas y amigos hasta sus hogares, escuelas y vecindarios. Esos niños y esas niñas necesitan atención de manera desesperada".

El UNICEF ha calculado que los menores constituyen una tercera parte de las bajas mortales causadas por los tsunamis, pero se carece de datos fidedignos acerca del número de niños que sobrevivieron a las inundaciones pero que aún están separados de sus familias. Teniendo en cuenta el elevado número de bajas fatales, que hasta ahora supera las 100,000, todo parece indicar que en la región hay miles de niños no acompañados.

La oficina del UNICEF en Sri Lanka ha comenzado a dar apoyo al gobierno y a las comunidades locales que tratan de calcular el número de niños no acompañados, y de establecer su paradero. Aunque aún no se dispone de información firme al respecto, el personal del UNICEF en Colombo informó el jueves a la noche que el número de padres y madres que buscan a sus hijos supera el número de niños no acompañados que ya han sido localizados.

Hay algunos, como Tamarashi, una niña de 13 años de edad de una aldea costeña de la India, que desde la cocina de su hogar vio cómo su padre y su madre, que estaban sentados bajo un cocotero tratando de vender pescado, eran devorados por la furia de las olas. Fue necesario que transcurrieran tres días desde que las aguas se retiraron para que los trabajadores de los equipos de socorro lograran finalmente convencer a Tamarashi de que abandonara la playa. Tamarashi logró sobrevivir al quedar atrapada en un cocotero, pero continúa tan anonadada que sólo atina a llorar y preguntar por qué las aguas no se la llevaron junto a sus padres.

A lo largo y a lo ancho de la región afectada, el UNICEF colabora con las ONG internacionales y los funcionarios de gobierno a fin de establecer sistemas que identifiquen a los niños no acompañados y hagan posible que se reúnan con sus padres u otros parientes. Bellamy comentó que dado que en la mayor parte de las comunidades afectadas rige la tradición de las familias ampliadas, la tarea prioritaria consiste en devolver a los niños a sus abuelos, tíos, primos y otros integrantes de las comunidades que estén relacionados estrechamente con los niños. Según Bellamy, eso es algo que ya está ocurriendo.

“Los niños deberían vivir en familia y no en instituciones", afirmó Bellamy. Y añadió que los informes iniciales sugieren que los niños que quedaron separados de sus parientes más cercanos se encuentran bajo el cuidado de otros adultos en sus comunidades.

Bellamy alabó la buena voluntad y las buenas intenciones de muchas personas de todo el mundo que han expresado interés en adoptar niños damnificados por los tsunamis. Sin embargo, advirtió que las adopciones apresuradas durante las situaciones de emergencia pueden no resultar lo más conveniente para los niños.

 “No podemos dar por supuesto que todos los menores que no pueden encontrar a sus padres han perdido a toda su familia", dijo Bellamy. “Hay progenitores, tíos y tías, y primos y primas que buscan desesperadamente a sus hijos o jóvenes parientes. Se deben realizar todos los esfuerzos posibles para lograr la reunión de los niños y sus familias antes de considerar siquiera la posibilidad de adopción".

Añadió que es un hecho generalmente aceptado que la primera y mejor opción para quienes han quedado huérfanos es la adopción en el marco de sus familias ampliadas o sus comunidades.

El UNICEF presta ayuda de emergencia a todos los países afectados y brinda apoyo a los gobiernos de toda la región para que puedan evaluar las necesidades especiales de la niñez y dar los pasos necesarios para satisfacerlas. Además de distribuir suministros de emergencia como los elementos y materiales para la purificación del agua, prendas de vestir, mantas de abrigo y medicamentos, en las últimas 24 horas el UNICEF ha:

  • Comenzado a colaborar con los gobiernos y las organizaciones religiosas a fin de establecer 30 centros comunitarios de asistencia a la niñez en los campamentos de desplazados en la zonas más afectadas de las provincias de Aceh y Sumatra Septentrional, en Indonesia.
  • Despachado 10 equipos de pediatras y enfermeras especializados en Tailandia, quienes brindarán atención psicológica y otras formas de apoyo a los niños que sufran traumas debido a la tragedia. Esos equipos complementarán las labores de una red de voluntarios del UNICEF especializados en la defensa de los derechos de la infancia que ya se encuentran en dos distritos, donde individualizan niños necesitados de asistencia especial.
  • Puesto en marcha importantes proyectos de saneamiento y limpieza en los campamentos para desplazados de la India, así como un programa para garantizar que los ocupantes de esos campamentos sepan emplear elementos tales como las tabletas de cloro para la purificación del agua y las sales de rehidratación oral.

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A las estaciones de televisión: En www.thenewsmarket.com/unicef pueden descargar sin cargo un vídeo de una entrevista con Afshan Khan, Subdirectora de Operaciones de Emergencia del UNICEF

Quienes estén interesados en realizar entrevistas u obtener otros detalles desde el terreno, sírvanse dirigirse a los oficiales de prensa del UNICEF:

En Sri Lanka: Martin Dawes + 977 985 10 40961
En Maldivas: Binita Shah + 977 985 107 4260
En India: Corrine Woods + 91 981 86 49088
En Indonesia: John Budd + 62 811 936 437
En Bangkok: Shantha Bloemen + 66 1 906 0813
En Ginebra: Damien Personnaz + 41 22 909 5716
En la Sede en Nueva York: Simon Ingram + 1 212 326 -7426


 

 

 

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