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Comunicado de prensa

Tras los torrentes de agua, el peligro del agua estancada

Los sobrevivientes de los tsunamis corren grave peligro de enfermedad

NUEVA YORK, 29 de diciembre de 2004 – El UNICEF advirtió hoy que de no tomarse medidas inmediatas y en amplia escala para suministrar agua potable a las comunidades afectadas por las enormes inundaciones oceánicas del domingo, millones de personas estarán gravemente amenazadas por las enfermedades transmitidas por el agua.

“El agua estancada puede resultar tan mortífera como las aguas el movimiento", afirmó el martes la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. "Las inundaciones han contaminado los sistemas hídricos y de distribución de agua, de manera que a la población no le queda más remedio que emplear las aguas impuras de superficie. En tales condiciones, la población se verá en aprietos para protegerse del cólera, la diarrea y otras enfermedades mortales".

Los niños y las niñas, que conforman casi una tercera parte de la población de los países más afectados, resultan especialmente vulnerables a las enfermedades transmitidas por el agua.

“Cientos de miles de niños que sobrevivieron a las olas masivas que destruyeron sus comunidades están ahora en peligro de contagiarse enfermedades graves debido a algo tan elemental como beber agua", agregó Bellamy.

Según Bellamy, el suministro de agua potable y la educación sobre las normas de higiene mediante el empleo del agua y el saneamiento constituyen uno de los componentes más importantes de todas las actividades de socorro a los damnificados por los tsunamis que ya realiza el UNICEF en los países más afectados.

En las primeras entregas de suministros que realizó el UNICEF el martes en las zonas más afectadas de Sri Lanka figuraban tabletas de purificación del agua y sales de rehidratación oral para combatir la diarrea. Esos elementos también constituyen la mayor parte de la carga de dos vuelos de socorro a Sri Lanka fletados por el UNICEF. Un cargamento de 45 toneladas que partió del centro mundial de suministros del UNICEF en Copenhague contiene principalmente elementos y artículos relacionados con el suministro de agua, aunque también incluye botiquines sanitarios, materiales escolares y elementos de recreación para los niños. Ese vuelo llegará a Sri Lanka el jueves por la mañana. Y el miércoles por la tarde aterrizará en ese país un avión proveniente de Bélgica que transporta 20 toneladas de piezas de lona impermeable y carpas.

En la India, el UNICEF ha entregado inicialmente 50 tanques de agua en la localidad de Kanchipuram, en el estado meridional de Tamil Nadu, donde el gobierno ha establecido 200 centros de socorro en siete distritos afectados por el desastre. Bajo la conducción de las autoridades estatales y nacionales, el UNICEF espera poder suministrar el miércoles a los distritos del sur de ese estado centenares de miles de tabletas de purificación del agua, otros 1.550 tanques de agua comunitarios de 500 litros de capacidad cada uno, 200.000 sobres de sales de rehidratación oral, suministros médicos suficientes para abastecer 30 puestos sanitarios y 30.000 mantas de abrigo.

“No sabemos cuántas personas podrían morir en los días y semanas siguientes debido a enfermedades causadas principalmente por el agua contaminada y las malas condiciones de saneamiento", afirmó Bellamy. "Pero no nos cabe duda de que las enfermedades se cobrarán víctimas. Por eso es fundamental que la campaña de socorro se concentre ahora en el suministro de agua potable".

En toda la región afectada por los tsunamis el UNICEF continúa con sus labores de evaluación y socorro:

  • En Tailandia, el UNICEF lleva a cabo una evaluación de las necesidades inmediatas y a largo plazo en las zonas afectadas, que no se limitan a los centros turísticos de Pukhet y Krabi sino que incluyen también a comunidades de pescadores localizadas en otros puntos de la costa que resultaron completamente destruidas por el siniestro. El UNICEF dedica sus principales esfuerzos a suministrar agua, instalaciones sanitarias y alimentos a los habitantes de esas zonas afectadas, especialmente a los niños. Además de ello, se esfuerza por satisfacer las necesidades a largo plazo en materia de educación, apoyo Psicosocial y nuevos medios de subsistencia de comunidades íntegras.
  • En Indonesia, el personal del UNICEF forma parte de un equipo más amplio de evaluación de las Naciones Unidas que se dirige a la provincia de Aceh para identificar las necesidades más urgentes. En esa provincia, unas 500.000 personas han resultado afectadas por el desastre, especialmente los habitantes de la capital provincial, Banda Aceh, donde se produjo la destrucción de viviendas y se interrumpieron el suministro de agua y energía eléctrica y las telecomunicaciones. Sólo dos ambulancias de la flotilla de vehículos de emergencia con que contaba Banda Aceh se libraron de la destrucción. El UNICEF envía por avión desde Copenhague botiquines sanitarios de emergencia suficientes para cubrir las necesidades de 200.000 personas durante dos semanas; y se espera que el organismo comience a prestar los primeros servicios de asistencia humanitaria de las Naciones Unidas a la provincia el jueves por la noche o el viernes.
  • En Somalia, donde centenares de familias han quedado sin techo, alimentos y agua potable, un equipo del UNICEF que evaluó la situación en las zonas afectadas en colaboración con las autoridades locales ya presta asistencia inmediata mediante la distribución de sales de rehidratación oral, cloro en polvo y medicamentos esenciales, mientras planifica la entrega de un volumen mayor de suministros en la medida que éstos sean necesarios. Además de suministrar agua potable e instalaciones sanitarias, el UNICEF se concentrará en brindar servicios de atención de la salud de emergencia, conjuntos de elementos de socorro para las familias y albergue provisional para las familias damnificadas.
     

“Se trata de una de esas situaciones donde hay agua por todos lados pero de la que no se puede beber ni una gota", comentó Bellamy.  “A lo largo de decenas de miles de millas de la costa del Océano Indico y de la Bahía de Bengala, los niños y las familias que sobrevivieron a los tsunamis, luchan ahora por sobrevivir a sus consecuencias. Nos necesitan. Nos necesitan a todos para que les suministremos el agua que necesitan de manera desesperada”.

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El UNICEF ofrece fotos, entrevistas e información de cada país afectado constantemente actualizadas en línea en: http://www.unicef.org/spanish/

En http://www.thenewsmarket.com/unicef/ se puede encontrar una entrevista con Carol Bellamy

Quienes estén interesados en realizar entrevistas u obtener otros detalles desde el terreno, sírvanse dirigirse a los oficiales de prensa del UNICEF:

En Sri Lanka: Martin Dawes
celular: + 977 985 10 40961
oficina: 94 11 2555270 x 250

En Maldivas: Binita Shah + 960 784 196

En India: Corrine Woods + 91 981 86 49088

En Indonesia: John Budd + 62 811 936 437

En Bangkok: Shantha Bloemen + 66 1 906 0813

En Ginebra: Soraya Bermejo + 41 22  909 5706

En Copenhague: Yvonne Thoby + 45 35 27 32 19

En la Sede en Nueva York: Simon Ingram + 1 212 326 -7426


 

 

 

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