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Comunicado de prensa

Europa del Este y Asia Central: Millones de niños y niñas excluidos del progreso económico

© UNICEF/HQ97-0844/ Roger Lemoyne
Un niño busca entre la basuras objetos que puedan venderse para reciclaje en un basurero a las afueras de Yereván, Armenia
MOSCÚ/GINEBRA/FLORENCIA, 13 de octubre de 2004 – Un informe del UNICEF dado a conocer hoy revela que millones de niños y niñas en Europa del Este y Asia Central viven aún en la pobreza a pesar del progreso económico logrado en cada uno de los países, lo cual indica que el crecimiento económico por sí sólo no mejora necesariamente la vida de los más jóvenes.

Según el Innocenti Social Monitor 2004 del UNICEF, de los 44 millones de niños y niñas que viven en nueve países donde hay datos disponibles, 14 millones se encuentran en la pobreza según los índices de esos países.

“Los niños están siendo marginados por el progreso económico en esta región y la pobreza está distorsionando su niñez”, dijo Carol Bellamy en la presentación del informe en Moscú. “La pobreza conlleva una nutrición deficiente y niños enfermos. Conlleva niños que no pueden asistir a la escuela porque no pueden pagar los libros, los uniformes o los pasajes de autobús. En el peor de los casos, la pobreza significa violencia y desesperación, con un mayor número de niños recluidos en instituciones y un aumento exorbitante del consumo de drogas y alcohol entre los jóvenes. La pobreza está deshaciendo el tejido social de estas nuevas sociedades”.

El informe muestra que el crecimiento económico en la región rara vez ha estado acompañado por iniciativas que remedien las graves disparidades sociales que afectan a la infancia.

“Esto suscita dos preguntas claves. Primera. ¿De qué sirve el crecimiento económico si no beneficia a la niñez?”, dijo Bellamy, “Y segunda, ¿por qué tantos países dejan de medir la pobreza infantil? Esta última es un indicador decisivo del éxito o el fracaso de sus políticas sociales y económicas, así como de sus planes para el futuro”.
 
El Innocenti Social Monitor resalta las diferencias entre ricos y pobres dentro de los 27 países de Europa Central y del Este y la Comunidad de Estados Independientes, así como entre los países más prósperos de Europa Central y los países más pobres del Cáucaso y Asia Central. Examina cómo afecta el desempleo a la infancia: en algunos países, como Bulgaria y Polonia, hay gran número de niños y niñas que crecen en familias donde ninguno de los progenitores tiene empleo.

El informe sugiere que las estadísticas de empleo deben concentrarse en los niños y niñas que viven en familias donde nadie está empleado, o donde los ingresos son bajos. Se necesitan incentivos que garanticen el acceso a los servicios sociales para facilitar a las familias que se trasladen a zonas con mayores niveles de empleo.

“Tenemos que encontrar los mecanismo para medir las consecuencias de la pobreza, la exclusión de la sociedad, la falta de respeto a los derechos humanos, la carencia de opciones y la escala e impacto de la discriminación. Necesitamos límites de pobreza bien definidos y regularmente actualizados que reflejen los constantes cambios de la pobreza infantil. No basta medir sólo la pobreza de ingresos”, dijo Bellamy.

El informe revela también que, en toda la región, los pobres pagan con frecuencia por los servicios de educación y de salud que se supone sean gratuitos, en tanto que los subsidios de desempleo y los ingresos familiares no aumentan a la par de sus necesidades.

A menudo los gobiernos miden la pobreza en relación a un mínimo de subsistencia nacional: la cantidad de dinero que se calcula que necesita una familia para comprar una “cesta” de bienes y servicios mínimos. El informe arguye que tales “cestas” reflejan el juicio de los funcionarios encargados de la formulación de políticas. Un estudio reciente en Kazajstán revelaba que la vivienda no podía mantenerse con el mínimo convenido. En Georgia, el mínimo nacional no refleja las variaciones de temporada en los precios de los alimentos, de manera que hasta los que viven en el límite nacional de la pobreza, o un poco por encima, pueden estar mal alimentados.

El UNICEF trabaja con familias y comunidades de la región para atajar las repercusiones de la pobreza: la reclusión de los niños y niñas en instituciones, la trata de de menores de edad y las consecuencias del consumo de bebidas alcohólicas y drogas, especialmente el VIH. Pero el cambio sistémico –reforma política y legislativa para proteger a todos los niños y niñas con todos sus derechos– es la piedra angular del programa del UNICEF con los gobiernos y la vía más segura para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio de las Naciones Unidas en cada país.

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NOTA PARA LOS EDITORES

El Centro de Investigaciones Innocenti del UNICEF con sede en Florencia, Italia, es la entidad que publica el Innocenti Social Monitor 2004. El Social Monitor es un informe regional que se edita anualmente y que examina el bienestar de la niñez en los países en transición de Europa Central y del Este y en los países de la Comunidad de Estados Independientes . Incluye un anexo estadístico que abarca una amplia gama de indicadores para los años comprendidos entre 1989 y 2002, y resúmenes estadísticos de cada país de la región. Materiales de prensa restringidos: ejemplares del informe en inglés, ruso e italiano, así como apuntes informativos sobre Resultados Fundamentales y el UNICEF en la región, pueden obtenerse en la sala de redacción del Centro.
http://www.unicef-icdc.org/presscentre/indexNewsroom.html

NOTA PARA LAS EMISORAS

Hay material fílmico disponible, imágenes de vídeo de Rumania, la Federación de Rusia y Ucrania, y entrevistas con Marta Santos País, Directora del Centro de Investigaciones Innocenti del UNICEF y Maria Calivis, Directora Regional del UNICEF para ECE/CEI y los Estados Bálticos. Sírvase dirigirse al Centro para más detalles.

Para más información diríjase a:

Centro de Investigaciones Innocenti del UNICEF en Florencia
Salvador Herencia (+39 055) 20 33 354,
Patrizia Faustini, (+39 055) 20 33 253,
Marie Mukangendo (+39 055) 20 33 231,

Oficina Regional del UNICEF para ECE/CEI y los Estados Bálticos
Angela Hawke, (+41 22) 909 5433,
Lynn Geldof (+41 22) 909 5429

Oficina del UNICEF en Moscú
Anna Chernyakhovskaya, (+7095) 933 8822 / 18

Sede del UNICEF en NY
Jehane Sedky-Lavandero, (+1 212) 326 7269

Oficina del UNICEF en Ginebra
Damien Personnaz, (41) 022 909 5716


 

 

 

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13 octubre 2004 - el reporte Innocenti Social Monitor 2004 del UNICEF ofrece una mirada en las vidas de niños y niñas en Europa del Este y Asia Central que viven aún en la pobreza extrema.

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