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Comunicado de prensa

UNICEF pide mayor apoyo para los niños y niñas de Gonaives, Haití

30 millones de dólares son necesarios para responder a la emergencia

Puerto Príncipe, 30 de Septiembre de 2004 - Carol Bellamy, Directora Ejecutiva de UNICEF, ha visitado Haití durante los días 29 y 30 de Septiembre para evaluar los avances en la respuesta a la emergencia humanitaria causada por la tormenta tropical Jeanne.

En Haití, Bellamy viajó a Gonaives, ciudad que sufrió la cólera del huracán Jeanne cuando la tormenta golpeó el noroeste de la isla el 18 de Septiembre.  El número de víctimas mortales tras las inundaciones es superior a 1.500, mientras que se estima en 900 el número de desaparecidos. Cerca de 300.000 personas están afectadas, incluyendo al menos 150.000 niños y niñas, y un mínimo de 200.000 personas están expuestas a graves riesgos de salud. Decenas de miles de personas se encuentran sin hogar y han perdido todas sus pertenencias.

"El mundo vive actualmente muchas emergencias, incluyendo la crisis de Darfur en Sudán, que recibe, justificadamente, mucha atención", declaró Bellamy. "Pero ahora existe además un reto en todo el Caribe a consecuencia de la dura temporada de huracanes. Granada, Republica Dominicana, Jamaica, y otras naciones de la región han sido gravemente afectadas. Después de lo que he visto hoy en Gonaives, debemos movernos rápido. Vuelvo a Nueva York para abogar por una mayor atención y apoyo en esta emergencia".

"Hay al menos 8.000 personas viviendo en refugios temporales en Gonaives. No tienen nada. Han perdido todo en las inundaciones," declaró Bellamy, que también mantuvo reuniones con oficiales del Gobierno de Haití y de Naciones Unidas. La población en riesgo en Gonaives incluye 30.000 niños y niñas menores de cinco años y 8.000 mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

El programa de emergencia de UNICEF en Haití está directamente dirigido a los niños, niñas y mujeres que se encuentran en situación de necesidad crítica. El programa incluye el envío de equipos médicos y suministros que ayudan a reducir las tasas de enfermedades entre los niños y la mortalidad materna.

"Incluso antes de la crisis actual, los niños y niñas de Haití estaban entre los más vulnerables del mundo" declaró Francoise Gruloos-Ackermans, Representante de UNICEF en Haití. A pesar de lo terrible de los actuales acontecimientos, se nos presenta una ocasión para enfocar la atención del mundo en la situación de los niños y niñas haitianos. Esta es la tercera emergencia humanitaria del país en lo que va de año, pero a pesar de las desafiantes condiciones nuestra meta principal es salvar la vida de los niños y niñas."

UNICEF ha distribuido hasta el momento equipos de obstetricia, desinfectantes, y equipos para los cuatro centros de salud  de emergencia que operan actualmente en Gonaives. UNICEF ha provisto también de frigoríficos, esenciales para mantener la cadena de frío necesaria en la tarea de inmunización, que han sido instalados en el almacén de CARE en Gonaives reemplazando así de forma temporal los que fueron dañados por las recientes inundaciones. UNICEF ha suministrado además veinte mil dosis de vacunas contra el tétanos que ya están siendo administradas en Gonaives. También se ha procedido al envío de vacunas y jeringas para las tareas rutinarias de inmunización.

Actualmente se está distribuyendo agua para alrededor de 10.000 personas, pastillas para la purificación de agua, y kits de higiene para alrededor de 1.600 familias.

UNICEF ha suministrado a su vez materiales para cocinar para 3.000 personas (incluyendo cacerolas y diferentes utensilios) afectadas que viven en los refugios. En alianza con CARITAS, se están organizando refugios para las familias que se han quedado sin casa. Un equipo de 30 estudiantes entrenados en apoyo post traumático y un psicólogo, trabajan en Gonaives ofreciendo apoyo psicosocial a niños y a sus familias en los refugios.

UNICEF lanzará una ambiciosa campaña de "vuelta a la escuela". Las aulas serán instaladas y equipadas temporalmente; los edificios escolares serán reparados. UNICEF ha adquirido el compromiso de rehabilitar 50 escuelas en Gonaives. También se enviarán a esta ciudad ciento cincuenta "escuelas en una maleta", material de educación suficiente para alrededor de 12.000 estudiantes y cientos de profesores.

UNICEF Haití requiere 8.2 millones de dólares para la emergencia. Con este apoyo adicional, UNICEF ayudará a reforzar los servicios de inmunización y suministrará sales de rehidratación oral, agua potable y servicios sanitarios, así como apoyo psicosocial y equipos de obstetricia.

En República Dominicana, UNICEF centra sus acciones en 2.000 niños y niñas menores de cinco años que han sido afectados en la zona este y noreste del país tras el paso del huracán Jeanne. Para ello se está realizando la entrega de paquetes alimenticios que incluyen proteínas, cereales, leche y galletas.

UNICEF República Dominicana ha informado también que alrededor de 300 escuelas han sido dañadas, y ha comenzado a identificar a aquellos niños que necesiten materiales escolares y uniformes, para apoyarles en su retorno a las aulas.

Sobre UNICEF

Fundado en 1946, UNICEF ayuda a salvar, proteger y mejorar las vidas de los niños alrededor del mundo a través de la lucha por sus derechos, educación, salud, cariño, nutrición, agua potable y sanidad. UNICEF es una organización no partidista y su cooperación obedece al principio de la no discriminación. En todas sus acciones los niños y niñas más desaventajados y los países con mayores necesidades tienen prioridad. UNICEF está en Haití desde 1949 y ha establecido un acuerdo básico en 1983.

Para más información:

Sylvana Nzirorera, Communication Officer, UNICEF Haiti. (509) 245 3525, ext 276/ or 509 402 2674
Gordon Weiss, UNICEF Media, New York: (+1-212) 326-7426
Robert Cohen, UNICEF Media, Panama: (+507) 676-3216
Kate Donovan, UNICEF Media, New York: (+1-212) 326-7452
Damien Personnaz, UNICEF Media, Geneva: (4122) 909-5716


 

 

 

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