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Comunicado de prensa

La vacunación es el derecho de todos los niños y las niñas

Este es el tema de una de las mayores campañas de salud pública jamás realizada en Nepal

GINEBRA, 24 de septiembre: Esta semana se inició en Nepal una de las mayores campañas de salud pública jamás realizada en el país, con el objetivo de salvar todos los años las vidas de 2.500 niños y niñas.

Para lograr este objetivo, los trabajadores de salud deben vacunar contra el sarampión a 9,5 millones de niños y niñas de 9 meses a 15 años. Alrededor de un 40% de la población de Nepal son niños y niñas, lo que significa que la campaña debe llegar a dos de cada cinco habitantes del país.

La campaña, que recibe apoyo del UNICEF y la OMS, contará con la participación de alrededor de 70.000 trabajadores de la salud, mujeres voluntarias de atención comunitaria de la salud y equipos de apoyo, y se llevará a cabo durante los próximos seis meses.

La campaña abarcará desde el este del país hasta las regiones más alejadas del oeste, desde la planicie de Terai hasta las colinas y los poblados de las montañas más elevadas. Los suministros se distribuyen por avión, helicóptero y por carretera mediante camiones, automóviles y motocicletas. En los poblados más remotos, situados en algunos de los picos más altos del mundo, los materiales llegarán por medio de caravanas de yaks.

La vacunación contra el sarampión forma parte del programa de inmunización sistemática del Ministerio de Salud, pero alrededor de un 20% de los niños y las niñas no han recibido la vacuna. Un brote repentino en un poblado puede ser fatal.

"Todos los años, el sarampión ataca a alrededor de 150.000 niños y niñas en Nepal, de los cuales mueren unos 5.000", observa el Dr. Suomi Sakai, Representante del UNICEF. "Esta vacuna simple y barata podría haberlos salvado".

El Dr. Klaus Wagner, Representante de la OMS, explica que, aunque el objetivo principal de la campaña nacional es reducir a la mitad la cifra de muertos en 2005, "también evitará que miles de niños y niñas sufran complicaciones permanentes derivadas del sarampión, como ceguera, trastornos de la audición y discapacidades del desarrollo".

Ya está en marcha una importante campaña de concienciación que recuerda a las familias por medio de las ondas que esta campaña está destinada también a niños y niñas de mayor edad. Las familias han recibido tarjetas con invitaciones especiales para que acudan a las sesiones de vacunación en sus poblados.

Además de las dificultades del terreno, otro de los problemas es el conflicto interno que ha costado más de 10.000 vidas desde el comienzo de la "guerra popular" declarada por los maoístas en 1996.

Las Naciones Unidas se han unido a la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Nepal y otras organizaciones similares en una campaña en favor de los derechos infantiles para pedir a todas las partes en conflicto:

1. Que pongan fin a todo tipo de actividades violentas y coercitivas mientras transcurra la campaña de vacunación.

2. Que no interfieran o impidan a los trabajadores de salud viajar por los poblados para realizar actividades de capacitación y preparaciones de otro tipo.

3. Que apoyen a los trabajadores de salud y a los voluntarios en los poblados y centros de inmunización para que puedan trasladarse libremente a fin de realizar las sesiones de vacunación.

4. Que proporcionen apoyo para conseguir que todos los niños y niñas de 9 meses a 15 años de edad puedan acudir a los puestos de inmunización.

5. Que no lleven a cabo ataques ni bloqueos mientras se transportan las vacunas y los materiales a los distritos.

Aunque durante la distribución inicial de materiales se produjeron algunas interrupciones, hasta la fecha ha sido posible negociar con las partes interesadas.

"Esperamos que esta campaña demuestre que la gente puede tener en cuenta a los niños primero", dijo el Dr. Sakai. "Si esta campaña tiene éxito se podrán salvar muchas vidas".

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Damien Personnaz, UNICEF Media, Geneva: (+41) 022 909 5716

Gordon Weiss, UNICEF Media, New York: +1 212 326 7426


 

 

 

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