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Comunicado de prensa

Este año, por medio del amamantamiento exclusivo se podrían salvar un millón de vidas infantiles

La Semana Mundial de la Lactancia Materna comienza el 1 de agosto

NUEVA YORK, 30 de julio de 2004 – Poco antes de que comience la Semana Mundial de la Lactancia Materna, el UNICEF dijo que si se amplía el número de mujeres que amamantan exclusivamente a sus hijos durante los primeros seis meses, este año se podrían salvar las vidas de por lo menos 1,3 millón de niños y niñas. El UNICEF pidió también un mayor compromiso mundial para proteger y promover la lactancia materna. 

Todos los años, más de 10 millones de niños y niñas mueren debido a causas que se podrían evitar, entre ellas la diarrea, la neumonía, el sarampión y el paludismo. Si se amamantara exclusivamente a todos los recién nacidos hasta los seis meses de edad, todos los días se podrían salvar las vidas de alrededor de 3.500 niños y niñas, dijo el UNICEF.

“Para decirlo de una manera simple, si un niño muere debido a una causa que se podría evitar, es porque las madres y los recién nacidos no reciben el apoyo básico que necesitan”, dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. “El amamantamiento –el acto más natural que se puede dar entre una madre y su recién nacido– no ha recibido el apoyo suficiente por lo que es: la clave para la salud y el desarrollo adecuados de millones de niños y niñas”.

Bellamy dijo que todas las madres que decidan amamantar de manera exclusiva a sus hijos durante sus primeros seis meses de vida tienen el derecho a recibir servicios y apoyo de sus gobiernos, comunidades y familias.

La leche materna contiene todos los nutrimentos, anticuerpos, hormonas, factores inmunológicos y antioxidantes que un recién nacido necesita para desarrollarse durante sus primeros seis meses de vida. Además, la leche humana protege a los pequeños contra la diarrea y las infecciones agudas de las vías respiratorias, y estimula sus sistemas inmunológicos.

Durante los primeros dos meses de vida, un recién nacido que no recibe amamantamiento exclusivo tiene 25 veces más posibilidades de morir a causa de las enfermedades diarreicas y cuatro veces más de morir debido a la neumonía, en comparación con un recién nacido alimentado con leche materna. No recibir leche materna puede impedir el crecimiento y el desarrollo, y el menor corre un mayor riesgo de sufrir en el futuro problemas de sobrepeso, enfermedades cardiovasculares y problemas gastrointestinales.

Sin embargo, solamente un 39% de los recién nacidos reciben amamantamiento exclusivo durante los primeros seis meses. La promoción, una mayor concienciación y la formulación de programas de acción para prestar apoyo a los enormes beneficios que depara el amamantamiento, pueden cambiar esta situación. Esta semana, más de 120 países en todo el mundo tomarán medidas para llamar la atención sobre esta cuestión mediante la celebración de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, cuyo lema es: “Lactancia materna exclusiva: la regla de oro”.

El UNICEF presta apoyo a la lactancia materna mediante su colaboración con los gobiernos nacionales en políticas y programas de acción que protegen, promueven y apoyan el amamantamiento, inclusive leyes para proteger a las mujeres contra la influencia de las empresas, la capacitación en sistemas de salud y servicios, y la movilización de la comunidad.

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Se desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Claire Hajaj, Medios de comunicación, UNICEF, Nueva York, 212-326-7566, chajaj@unicef.org
Kate Donovan, Medios de comunicación, UNICEF, Nueva York, 212-326-7452, kdonovan@unicef.org


 

 

 

Vídeo

Anuncio de servicio público promoviendo la lactancia materna

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Audio

1 agosto 2004, Robert Cohen del UNICEF habla sobre la importancia de la lactancia materna exclusiva.

Audio clip ([mp3]; Haga un click a la derecha para descargar)

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