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Comunicado de prensa

La cifra de huérfanos en el mundo sería más baja si no fuera por el SIDA

Los niños y las niñas en África subsahariana son los más afectados – Desde 2000, 3,8 millones de niños y niñas africanos han perdido a uno o ambos progenitores debido al SIDA

BANGKOK, TAILANDIA, 13 de julio de 2004 – Para 2010, el número de niños y niñas que habrán quedado huérfanos en África subsahariana será de 50 millones aproximadamente, y más de una tercera parte habrán perdido a uno o a ambos progenitores debido al SIDA, según un informe bianual sobre la orfandad en el mundo presentado hoy por USAID, ONUSIDA y el UNICEF.

Niños al borde del abismo 2004 presenta las últimas estadísticas históricas, actuales y futuras sobre la cifra de menores de 18 años que han quedado huérfanos debido al SIDA y otras causas. La edición de 2004 señala también la importancia que supone resolver las distintas necesidades en materia de desarrollo que tienen los niños y niñas vulnerables a medida que avanzan desde la primera y mediana infancia hasta la adolescencia.

El informe indica que en solamente dos años, de 2001 a 2003, la cifra mundial de huérfanos debido al SIDA ha aumentado desde 11,5 millones a 15 millones, y que la mayoría de estos huérfanos se encuentran en África. En Asia, América Latina y el Caribe, las otras regiones estudiadas en el informe, la cifra de huérfanos ha disminuido en alrededor de un 10% desde 1990.

“En varias partes de África subsahariana, la orfandad alcanza unas cotas impresionantes, y esto se debe al SIDA en diversos grados”, dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy. “El informe señala claramente las mejores soluciones para la infancia: mantener al padre y a la madre vivos y sanos, asegurar que los niños y las niñas reciben una buena educación, y fortalecer las leyes, políticas y normas que les protegen contra la explotación y los malos tratos”.
 
La epidemia está causando estragos en África subsahariana a una escala que era imposible imaginar hace sólo unos años. Debido a que dos terceras partes de todas las personas que viven con VIH se encuentran en esta región, y a que tres de cada cuatro personas mueren a causa del SIDA, la proporción de niños y niñas que han perdido a sus progenitores debido al SIDA ha aumentado de poco menos de un 2% en 1990 a más de un 28% en 2003. Desde 2000, 3,8 millones de niños y niñas han perdido a uno o a ambos progenitores debido al SIDA, y para 2010, 18,4 millones de niños y niñas –más de 1 de cada tres huérfanos– habrán perdido a sus progenitores debido al SIDA.
“Este informe destaca la importancia fundamental que tiene ocuparse de los niños y niñas afectados por el SIDA”, dijo la Dra. Anne Peterson, Administradora Adjunta de USAID para salud mundial. “Por ello, el Presidente George W. Bush consideró la atención a estos niños y niñas como un elemento esencial de su Plan de Emergencia para el Alivio del SIDA, una iniciativa de 15.000 millones de dólares”.

En 11 de los 43 países de la región, más de uno de cada siete niños y niñas son huérfanos. En cinco de estos 11 países, el SIDA es la causa de la muerte del progenitor en más de un 50% de los casos.

Aunque la incidencia de VIH sigue siendo reducida, las cifras absolutas de los niños y niñas huérfanos son mucho más elevadas en Asia, donde la población infantil es cuatro veces mayor. En 2003, había 87,6 millones de huérfanos debido a todas las causas en Asia, el doble de los 43,4 millones de África subsahariana. Aunque la proporción de estos huérfanos debido al SIDA tiene grandes probabilidades de seguir siendo reducida, los autores advierten que incluso un leve aumento de las tendencias en la incidencia en países con grandes poblaciones como China, la India o Indonesia podría conducir a un mayor incremento de las cifras de huérfanos debido al SIDA.

“Con un 60% de la población mundial, Asia podría enfrentarse muy pronto a una crisis en el tema de los huérfanos, si no toma medidas urgentes para detener la epidemia desde el comienzo”, dijo el Dr. Peter Piot, Director Ejecutivo de ONUSIDA. “Para evitar que millones de niños y niñas se queden huérfanos debido al SIDA, los países deben hacer todo lo posible para evitar que se produzcan nuevas infecciones”.

Un marco de acción como respuesta

Más de nueve de cada 10 niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA en África subsahariana viven con uno de los progenitores supervivientes, con un hermano o hermana o con otro familiar. Pero estas familias, la mayoría de las cuales no recibe ninguna asistencia externa, necesitan urgentemente apoyo, señala el informe.

La capacidad de la familia –tanto si el cabeza de familia es un progenitor viudo, un abuelo o abuela o una persona joven– representa el factor más importante por sí solo para establecer un entorno protector destinado a los niños y niñas que han perdido a sus progenitores, señalan los autores del informe. Sin leyes protectoras, servicios de bienestar infantil, mecanismos sociales y el apoyo de la comunidad, los niños corren un riesgo mucho mayor de ser víctimas de la explotación, los malos tratos, la violencia y la discriminación.

El informe pide la creación y ampliación urgentes de sistemas de atención basados en la familia y la comunidad para niños y niñas que no reciben una atención familiar. La colocación en instituciones residenciales debe reservarse como un último recurso cuando no existen mejores opciones o como medida provisional hasta que pueda colocarse al menor en una familia, indica el informe.

Las Naciones Unidas y muchas organizaciones aliadas han prestado su apoyo al marco de acción para ofrecer a los países donantes y los gobiernos de los países afectados una orientación que les permita responder a las necesidades urgentes de los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA. Las estrategias claves son las siguientes:

  • Reforzar la capacidad de las familias para proteger y prestar atención a los niños y las niñas prolongando las vidas de los progenitores y proporcionando apoyo económico, psicosocial y de otro tipo;
  • Movilizar y prestar apoyo a las respuestas basadas en la comunidad para proporcionar apoyo inmediato y a largo plazo a los hogares vulnerables;
  • Asegurar el acceso de los huérfanos y otros niños y niñas vulnerables a servicios esenciales como por ejemplo la educación, la atención de la salud, la inscripción del nacimiento;
  • asegurar que los gobiernos protejan a los niños y niñas más vulnerables mediante una mejora en las políticas y las leyes, y la canalización recursos hacia las comunidades; y
  • concienciar a todos los sectores de la sociedad mediante actividades de promoción y movilización social con el objetivo de crear un entorno protector para todos los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA.

Un elemento fundamental en cualquier tipo de respuesta efectiva es la participación directa de los niños, las niñas y los adolescentes en la planificación y puesta en práctica de las actividades destinadas a mitigar las repercusiones del SIDA sobre sus comunidades, indica el informe.

“Los niños y las niñas necesitan algo más que palabras inspiradoras”, señalan los autores del informe. “Necesitan una capacidad de liderazgo que afecte directamente sus vidas. Necesitan medidas que se amplíen a una mayor escala, medidas que se deriven de una estrategia unificada y selectiva que proteja, respete, y haga la realidad las esperanzas y los sueños de todos los huérfanos”.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Liza Barrie, UNICEF, 0011 646 207 5178, lbarrie@unicef.org
Marixie Mercado, UNICEF, 0011 917 640 0184, mmercado@unicef.org
Madeline Eisner, UNICEF, 01 701 4626, meisner@unicef.org
Abigail Spring, UNAIDS, Thai mobile: +66 1 2500874, springa@unaids.org
Dominique de Santis, UNAIDS, Thai mobile:  +66 1 2500882, desantisd@unaids.org
Roslyn Matthews, USAID, 202-712-0093, rmatthews@usaid.gov


 

 

 

Niños al borde del abismo 2004

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Ver el vídeo reportaje (en inglés)

UNICEF's Jill Mazza reports on Children on the Brink 2004.

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