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Comunicado de prensa conjunto

Dos millones de niños vacunados en Darfur contra el sarampión

Pero otros centenares de miles están esperando que lleguen los “Días de Tranquilidad” para ser vacunados

Jartum/Ginebra/Nueva York, 9 de julio de 2004 – El UNICEF y la OMS declararon hoy que han inmunizado a dos millones de niños contra el sarampión en Darfur, pero que hay centenares de miles más que no pueden ser vacunados debido a la inseguridad reinante.

Según funcionarios del UNICEF y de la OMS, más de 2.000 equipos de inmunización, enviados mayormente por el Ministerio de Salud, llegaron hasta los límites de las zonas más inseguras de Darfur durante esta campaña masiva, que duró un mes.

La Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, dijo: “Llegamos tan lejos como fue posible, dada la inseguridad; pero calculamos que todavía hay unos 500.000 niños a los que no podemos llegar. El Gobierno del Sudán apoya ahora la declaración de “Días de Tranquilidad” para que podamos llegar a los niños que aún no están inmunizados, y salvar sus vidas”. Con frecuencia, el UNICEF y la OMS han atravesado la línea del frente en otros países afectados por conflictos, durante “Días de Tranquilidad” que se negociaron entre las partes en las hostilidades.

La Sra. Bellamy señaló: “Es motivo de especial preocupación Darfur occidental, donde la mitad de los niños siguen fuera de nuestro alcance. Estamos listos para proseguir las campañas en esas zonas, pero necesitamos que tanto el Gobierno del Sudán como todos los grupos armados garanticen la seguridad de los equipos de vacunación”.

En las semanas previas a la campaña, se informó de que el sarampión había proliferado entre los niños y que muchos de ellos, residentes en campamentos de personas internamente desplazadas, habían muerto. El Ministerio de Salud respondió a esos brotes de la enfermedad estableciendo en los campamentos dispensarios de inmunización, pero la transmisión continuó hacia las comunidades vecinas. Los equipos de inmunización informaron a la OMS y el UNICEF que estaban rodeados de multitudes de madres en procura de vacunas para sus hijos.

El Dr. Lee Jong-Wood, Director General de la Organización Mundial de la Salud, dice que durante las emergencias, el sarampión “se propaga como un reguero de pólvora”, cuando las personas se concentran en campamentos, centros de provisión de alimentos y fuentes de abastecimiento de agua; el resultado es que se pierden las vidas de hasta una quinta parte de los niños, muchos de ellos de muy corta edad.

El UNICEF y la OMS afirmaron que, en las zonas más accesibles, se llegó a entre el 95% y el 100% de los niños, pero que la persistente inseguridad y los peligros en algunos sectores de la región impidieron el acceso de los equipos de inmunización.

Las campañas contra el sarampión pueden insumir hasta un año para su organización, debido a los enormes problemas logísticos y dado que la inmunización sólo es eficaz cuando la cobertura es casi total. Recientemente se amplió la atención hasta los campamentos de refugiados en el vecino país del Chad, para inmunizar a los refugiados procedentes del Sudán, así como a los aldeanos locales en el Chad.

Cuando se vacunó contra el sarampión, al mismo tiempo se administraron cápsulas de vitamina A a más de medio millón de niños menores de cinco años.

La campaña contra el sarampión fue emprendida por el Ministerio de Salud, la Organización Mundial de la Salud y el UNICEF, con la participación de varias ONG que operan en Darfur en cuestiones de salud. La vacunación contra el sarampión continuará, como parte del programa ordinario de inmunización del Ministerio de Salud.

El Dr. Lee, Director General de la OMS, dijo: “Es imprescindible garantizar los “Días de Tranquilidad”. Esperamos continuar las acciones de inmunización en toda la región de Darfur, pero esto sólo será posible si se garantiza el acceso a todos los niños”.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
UNICEF:
Paula Claycomb, UNICEF Media, Jartum: +249-12-309410 pclaycombe@unicef.org
Gordon Weiss, UNICEF Media, Nueva York: +212-326-7426 gweiss@unicef.org
Anis Salem, Asesor Regional en Comunicaciones del UNICEF, Ammán: +962-6-553-9977, asalem@unicef.org
Damien Personnaz, UNICEF Media, Ginebra: Mobile: +41-79-216-94-01, dpersonnaz@unicef.org

OMS:
Fadéla Chaib, OMS Ginebra, 41 79 475 5556, chaibf@who.int
Yvette Bivigou, Oficial de Información Pública de la OMS, Jartum:  +249-183-776471 bivigouy@sud.emro.who.int


 

 

 

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