Centro de prensa

Comunicado de prensa conjunto

Tras el primer caso declarado en Darfur, los expertos advierten que se puede producir la mayor epidemia de poliomielitis de los últimos años

Los epidemiólogos, “alarmados” ante la propagación del virus, advierten que miles de niños y niñas pueden quedar paralizados en África occidental y central

Ginebra, 22 junio 2004 -Epidemiólogos de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis advirtieron hoy que África occidental y central se encuentran al borde de la mayor epidemia de poliomielitis de los últimos años. La advertencia se produce después de haber confirmado hoy que la enfermedad paralizó el 20 de mayo a un niño en la región de Darfur, en el Sudán, un país donde no se ha registrado ningún caso de la enfermedad en más de tres años. El virus esta vinculado genéticamente al virus de la poliomielitis endémico en el norte de Nigeria, que se ha propagado a través de Chad en los últimos meses.

Los datos epidemiológicos indican que la transmisión del virus salvaje de la poliomielitis sigue acelerándose a una tasa alarmante en la región. Además de la reinfección que se ha producido en el Sudán, el número de niños y niñas que han quedado paralizados por la poliomielitis en África occidental y central se ha quintuplicado hasta la fecha en 2004, en comparación con el mismo periodo en 2003. Un total de 197 niños y niñas han quedado paralizados en Nigeria después de que las campañas de inmunización se suspendieran en el norte de Nigeria a finales del año pasado.

“No hay ninguna duda de que el virus se está propagando a un ritmo alarmante”, dijo el Dr. David Heymann, Representante de la Organización Mundial de la Salud para la erradicación de la poliomielitis y uno de los principales expertos del mundo en enfermedades transmisibles. “El hecho de que se haya producido una reinfección en el Sudán es una prueba concreta de la necesidad de apoyar una campaña de inmunización a gran escala a través de África occidental y central”. Heymann hizo hincapié en que la reinfección en el Sudán es el último contratiempo después de varios años de un firme progreso en la erradicación de la poliomielitis en África. “A comienzos de 2003, la poliomielitis era endémica solamente en dos países de África subsahariana. Hoy, sin embargo, en África se registran cerca del 90% de los casos de poliomielitis del mundo, y la enfermedad está paralizando a los niños y las niñas de 10 países del continente que anteriormente habían logrado erradicar la poliomielitis”.

Los epidemiólogos temen que, si se produce una grave epidemia este otoño (durante la temporada alta de la poliomielitis), miles de niños y niñas africanos queden paralizados de por vida. Los niños y las niñas son particularmente vulnerables en los países de África occidental y central que rodean Nigeria, ya que menos de la mitad han recibido vacunas sistemáticas contra una serie de enfermedades, entre ellas la poliomielitis. En respuesta a esta amenaza, los expertos recomiendan realizar campañas de inmunización sincronizadas a gran escala en 22 países desde octubre hasta noviembre, con el objetivo de llegar a 74 millones de niños y niñas. Estas campañas pueden evitar una tragedia pública de salud.

Conscientes de que el estado de Kano, en Nigeria, sigue siendo el epicentro del brote, las autoridades federales y estatales de ese país han intentado resolver una controversia local sobre la seguridad de la vacuna antipoliomielítica, que condujo a la suspensión de las campañas en esa zona. En mayo de 2004, las autoridades estatales de Kano anunciaron públicamente a los medios de comunicación del mundo que las actividades de inmunización contra la poliomielitis se iniciarían de nuevo muy pronto en el estado.

“Estas campañas pueden evitar una tragedia de salud pública”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Pero para que sean efectivas deben tener un firme apoyo de las bases. La primera prioridad debería ser aumentar la participación de la comunidad en las actividades contra la poliomielitis en toda la región. Es preciso ofrecer seguridades a las familias después de los rumores que se propagaron en el norte de Nigeria sobre los peligros de la vacuna antipoliomielítica”.

“Hay muchos africanos en muchos rincones de este continente que han arriesgado –y en algunos casos, perdido– sus vidas para poner a la poliomielitis al borde de la erradicación”, dijo Jonathan Majiyagbe, Presidente de Rotary International, que es nativo de Nigeria. “Todo el continente africano debe trabajar de manera conjunta para asegurar que se vacuna y se protege a todos los niños y las niñas contra esta enfermedad devastadora”.

Después de una inversión mundial de 3.000 millones de dólares en las actividades de erradicación desde 1988, incluidos los más de 600 millones de dólares conseguidos por Rotary International, responder a esta nueva epidemia podría requerir 100 millones de dólares más, de los cuales 25 millones de dólares se necesitan urgentemente antes de agosto para llevar a cabo la primera campaña.

Notas para los editores:

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está liderada por la Organización Mundial de la Salud, Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos y el UNICEF. Solamente en seis países el virus de la poliomielitis es endémico, una reducción con respecto a los 125 que había cuando comenzó la Iniciativa en 1988. Los seis países donde el virus es endémico son:  Nigeria, India, Pakistán, Níger, Afganistán y Egipto.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye a gobiernos de los países afectados por la enfermedad; fundaciones privadas (por ejemplo la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (por ejemplo, el Banco Mundial); gobiernos donantes (por ejemplo, Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, los Estados Unidos de América, la Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Noruega, Nueva Zelanda, Portugal, los Países Bajos,  y el Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (por ejemplo, la Cruz Roja internacional y las sociedades de la Media Luna Roja); y aliados empresariales (por ejemplo, Aventis Pasteur, De Beers, Wyeth). Los voluntarios en los países en desarrollo desempeñan también un papel fundamental, ya que 10 millones han participado en campañas de vacunación a gran escala.

****

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Melissa Corkum, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 2765,
Oliver Rosenbauer, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 3832,
Vivian Fiore, Rotary Int’l/Chicago, tel. +1 847 866 3234,
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327,
Claire Hajaj, UNICEF/New York, +1 212 326 7566,

Si desea más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, visite http://www.polioeradication.org/, el sitio sobre la poliomielitis de Rotary International http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, http://www.cdc.gov/, o el sitio del UNICEF sobre la polio www.unicef.org/polio


 

 

 

Ver el vídeo reportaje (en inglés)

22 junio 2004: entrevista con el director del Programa de Emergencias del UNICEF, Dan Toole

Anchura de banda baja
View clip (Real Format)

Anchura de banda alta
View clip (Real Format)

Ver el vídeo reportaje (en inglés)

Nigeria renueva sus esfuerzos para eliminar la poliomielitis

Anchura de banda baja
View clip (Real Format)

Anchura de banda alta
View clip (Real Format)

Búsqueda