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Comunicado de prensa

UNICEF muestra su satisfacción ante la decisión de un Tribunal Especial de considerar el reclutamiento infantil como “crimen de guerra”

NUEVA YORK/FREETOWN, 17 de junio de 2004 – El Tribunal Especial para Sierra Leona decidió recientemente que el reclutamiento o la utilización de niños y niñas menores de 15 años en las hostilidades es un crimen de guerra bajo las normas del derecho internacional. Esta histórica decisión puede generar la primera condena por el reclutamiento de niños y niñas soldados. El UNICEF se felicita por esta decisión del Tribunal y la considera como un esfuerzo valiente para responsabilizar a los autores de graves crímenes cometidos contra la infancia.

La decisión de la Cámara de Apelaciones se produjo como respuesta al argumento de uno de los acusados, que defendió su inmunidad jurídica debido a que el reclutamiento o la utilización de menores de 15 años en las hostilidades no estaban considerados como crimen de guerra durante el período que compete al Tribunal Especial, es decir, a partir de 1996. La Cámara de Apelaciones rechazó la moción por una mayoría de 3 votos contra 1.

En respuesta a la decisión del Tribunal, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, dijo: “Esta decisión es un hito importante porque considera criminalmente responsables a los autores de estos hechos. Debería alertar a los grupos armados de todo el mundo y actuar como un factor disuasorio para el reclutamiento y utilización de los niños y niñas en las hostilidades en el futuro”.

La decisión del Tribunal se produce en un momento fundamental, cuando tanto las niñas como los niños siguen siendo reclutados para luchar como soldados en las guerras de los adultos. Decenas de miles de niños y niñas combatientes en todo el mundo se ven obligados a cometer atrocidades o son utilizados como cocineros, porteadores o para realizar actividades sexuales. Estos niños y niñas están por lo general sometidos a un grado extremo de brutalidad, que incluye la tortura física, la violencia sexual y la violación. Alrededor de 6.000 niños y niñas fueron desmovilizados al final de la guerra civil en Sierra Leona. Se considera que el número de niños (y especialmente niñas) que sirven a los grupos armados en diferentes capacidades es realmente mucho más elevado.

Once personas de las tres antiguas facciones de Sierra Leona han sido acusadas por el Tribunal Especial de cargos que incluyen crímenes de guerra, crímenes contra la humanidad y otras graves violaciones del derecho internacional. Todos ellos han sido acusados de reclutamiento o utilización de niños y niñas como soldados.

El Tribunal Especial para Sierra Leona fue creado conjuntamente por el Gobierno de Sierra Leona y las Naciones Unidas en enero de 2002. Su mandato es juzgar a todos aquellos que son responsables de las graves violaciones contra el derecho humanitario internacional y el derecho de Sierra Leona cometidas en el país desde el 30 de noviembre de 1996.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Jehane Sedky-Lavandero, UNICEF Nueva York, 212 326 7269,
Alexandra Westerbeek, UNICEF Sierra Leona,  +232 76 601 310
 
Durante cerca de 60 años, el UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 158 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, el UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.


 

 

 

Ver el vídeo reportaje (en inglés)


17 junio 2004: Karin Landgren, jefe de la sección de la protección infantil del UNICEF, habla de los niños soldados

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