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Comunicado de prensa

Las actividades contra el trabajo infantil pasan a menudo por alto a los trabajadores domésticos

Millones de trabajadores infantiles domésticos, la mayoría niñas, están expuestos al abuso, la explotación y el tráfico de personas, dice el UNICEF

GINEBRA/NUEVA YORK, 12 de junio de 2004 – El empleo generalizado de niños y de niñas como trabajadores domésticos es una de las formas más ocultas de trabajo infantil, y pone a millones de niños y niñas, sobre todo a estas últimas, en peligro de ser víctimas del abuso sexual, la explotación y el tráfico de personas, dijo hoy el UNICEF.

“Millones de niñas se encuentran atrapadas en trabajos muy mal pagados como trabajadoras domésticas”, dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, durante el Día Mundial contra el Trabajo Infantil. “Estos niños y niñas no solamente tienen que trabajar a la fuerza durante muchas horas, sino que también corren el riesgo de ser víctimas del abuso sexual y del tráfico de personas tanto dentro como fuera de las fronteras”.

La presencia de trabajadores infantiles domésticos es muy frecuente en la mayoría de los países en desarrollo, donde muchos niños y niñas tienen que dejar el hogar incluso con sólo cinco años de edad para ganar dinero y complementar el ingreso familiar.

“Niñas que deberían estar en una guardería trabajan de 16 a 18 horas todos los días, siete días a la semana”, dijo Bellamy. “Se les priva de su educación y del derecho al juego, y se pasan por alto sus necesidades básicas en materia de salud y nutrición. Su bienestar depende completamente de los deseos de las personas que les emplean”.

Las actividades para abordar el trabajo infantil deben tener en cuenta a los trabajadores infantiles domésticos y asegurar que se salvaguardan sus derechos a la educación, a un desarrollo sano y a una infancia protegida, dijo Bellamy. Para garantizar a los niños y las niñas un entorno protector, los gobiernos deben comprometerse a protegerlos mediante la promulgación y aplicación de leyes que castiguen a quienes les explotan, y sus comunidades deben ser conscientes de los riesgos que confronta la infancia, añadió Bellamy.

Se desconoce la cifra total de trabajadores infantiles domésticos que hay en el mundo, pero la mayoría son niñas. Se calcula que hay 5 millones de trabajadores infantiles domésticos en Asia meridional. Las encuestas indican que en la India, alrededor de uno de cada cinco menores de 14 años trabaja en el servicio doméstico fuera de su hogar, y que en Bangladesh, alrededor de 300.000 trabajan solamente en Dhaka, la capital.

La Organización Internacional del Trabajo calcula que hay 559.000 niños y niñas trabajadores domésticos en el Brasil, 250.000 en Haití, 200.000 en Kenya y aproximadamente 700.000 en Indonesia.

Por lo general, los trabajadores infantiles domésticos nunca acuden a clase o no consiguen terminar su escolarización. Su aislamiento social les excluye también del acceso a servicios comunitarios y a oportunidades de recreación.

“En muchos casos, llamar a estas niñas ‘trabajadoras domésticas’ es engañoso”, dijo Bellamy. “Estamos hablando de niños y niñas que, en lugar de comenzar el día en el patio de la escuela se levantan cuando todavía no ha amanecido y trabajan duramente hasta la noche en condiciones similares a las de la esclavitud. Esto no es un empleo legítimo, ni tampoco una infancia que ninguna niña ni niño deba soportar”. 

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Jehane Sedky-Lavandero,  Medios de comunicación, 212 326-7269

Durante cerca de 60 años el UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 158 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, el UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.


 

 

 

Ver el vídeo reportaje (en inglés)


11 Junio 2004: entrevista con Karin Landgren, jefe de la sección de Protección infantil del UNICEF

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