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Comunicado de prensa

Comienza la vacunación de millones de niños y de niñas en Darfur

La infancia es la más afectada por esta enorme crisis humanitaria

Nueva York/Ginebra, 7 de junio de 2004 – La OMS y el UNICEF dijeron hoy que el próximo fin de semana comenzarán un ambicioso plan para vacunar a millones de niños y niñas contra el sarampión en la región de Darfur, en el Sudán.

Las organizaciones humanitarias dijeron hoy que esperan vacunar a 2,26 millones durante el mes de junio en una región asolada por la violencia, el desplazamiento de la población y la proximidad de la estación de lluvias, cuando amplias zonas del occidente del Sudán serán inaccesibles al tránsito de vehículos.

“Tenemos la posibilidad de salvar hasta 50.000 vidas y evitar un brote de sarampión”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Casi una cuarta parte de los niños y las niñas han dado ya señales de desnutrición, un factor que incrementa la amenaza del virus del sarampión”.

La campaña, de un mes de duración, está coordinada por el Ministerio de Salud del Sudán, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el UNICEF, con la colaboración de varias organizaciones nacionales e internacionales.

Miles de vehículos y equipos móviles transportarán las vacunas –que pueden perder su eficacia debido al calor– por las peligrosas carreteras que recorren las tres provincias de esta remota región.

“Además de salvar las vidas de los niños y las niñas, esperamos que, al facilitar el acceso a poblaciones afectadas por la crisis y tratar de evaluar su situación en materia de salud, la campaña nos permita responder mejor a las necesidades sanitarias urgentes de todas estas personas”, dijo el Dr. Lee Jong-wook, Director General de la OMS.

El sarampión está causado por un virus altamente infeccioso y es la principal causa de mortalidad infantil en todo el mundo. La desnutrición agrava la amenaza que representa el virus, especialmente cuando se produce en medio de un desplazamiento de la población.

Los vacunadores aprovecharán también la oportunidad para administrar suplementos de vitamina A y vacunar contra la poliomielitis a por lo menos un 90% de todos los menores de cinco años.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Paula Claycombe, UNICEF Jartum,  249-12-309410
Gordon Weiss, UNICEF Nueva York,  212-326 7426
Dr Guido Sabatinelli, OMS Jartum, 249 121 39 448,
Eugene Mahlehla, OMS Jartum, 249 912 58 7512,
Fadéla Chaib,  OMS Ginebra, 41 79 475 5556


 

 

 

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