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Comunicado de prensa

Bellamy pide que se preste mayor atención a la crisis de las personas desplazadas en Uganda; exige al ERS que libere a los menores de edad

El número de personas internamente desplazadas se triplica en 24 meses y ahora alcanza el 1,6 millón

KAMPALA, 25 de mayo de 2004 – A su llegada para una visita de cuatro días a Uganda, un país afectado por la violencia armada, la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, pidió hoy al gobierno y al grupo rebelde Ejército de Resistencia del Señor (ERS) que protejan a los niños y las niñas, y señaló que el número de personas desplazadas por los combates se ha triplicado en los últimos 24 meses.

“El mundo tiene que reaccionar ante la enormidad de la crisis que asola el norte de Uganda”, dijo Bellamy a su llegada. “Se trata de una de las emergencias humanitarias más graves del mundo”. La jefa del UNICEF señaló que el número de personas desplazadas por el conflicto que afecta actualmente al país se acerca al 1,6 millón.

“Varios cientos de miles de niños y niñas viven sumidos en el temor y la violencia”, añadió Bellamy. “Se les deniegan sus derechos básicos a la salud, la protección y la educación. Tenemos que renovar nuestros esfuerzos para aliviar su sufrimiento”.

Alrededor de un 80% del 1,6 millón de personas desplazadas en el norte de Uganda son mujeres y niños. Sin techo y luchando para sobrevivir, muchas son víctimas de la violencia sexual y de otras formas de explotación.

Terror en el norte

Bellamy viajará al Distrito de Lira para reunirse con los niños, las niñas y las familias que viven en los campamentos para personas internamente desplazadas, donde el UNICEF proporciona refugio, instalaciones de agua y saneamiento y ayuda a construir escuelas provisionales.

En el Distrito de Gulu visitará un centro de recepción para niños y niñas secuestrados por el ERS, donde el UNICEF capacita a voluntarios locales para que proporcionen asesoramiento psicosocial. El ERS ha secuestrado a alrededor de 12.000 niños y niñas desde junio. Bellamy exhortó al ERS a que libere inmediatamente a todos los niños y niñas combatientes y secuestrados que permanecen en su poder.

Bellamy  se reunirá también con los niños y niñas denominados “viajeros de la noche”, más de 44.000 menores de edad que viajan por la noche a las ciudades desde las zonas más apartadas para huir de los secuestros o los ataques del ERS. Estos niños y niñas son también vulnerables a la violencia sexual.

“El Gobierno de Uganda tiene la responsabilidad de proteger a estos niños y niñas, y el resto del mundo debe asumir su responsabilidad. Hasta la fecha, la respuesta de la comunidad internacional ha sido lamentablemente inadecuada”, añadió Bellamy. “Hasta ahora, los gobiernos han comprometido solamente un 20% del llamamiento de este año de las Naciones Unidas por 127 millones de dólares en asistencia humanitaria para la región”.

Progreso en el sur

Durante su visita, la primera que realiza a Uganda desde 2001, Bellamy observará también programas comunitarios que reciben apoyo del UNICEF relacionados con la educación y la prevención del VIH/SIDA en el Distrito Mbarara, al suroeste del país. También visitará escuelas primarias donde las niñas han establecido clubes, denominados Clubes del Movimiento para la Educación de las Niñas, cuyo objetivo es mejorar la situación y la participación de las niñas en la vida escolar. La Sra. Bellamy inauguró estos clubes en agosto de 2001 con el Presidente Yoweri Museveni.

 “El Gobierno y los habitantes de Uganda merecen un elogio por haber avanzado hacia la educación primaria universal, aumentado la matriculación de manera considerable y también por sus éxitos contra la pandemia del VIH/SIDA. Estos éxitos solamente se pueden mantener en un clima de paz y de seguridad para todos los habitantes de Uganda”, dijo Bellamy.


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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Chulho Hyun, Medios de comunicación, UNICEF, Kampala, 
Anne-Lydia Sekandi, Medios de comunicación, UNICEF, Kampala, 077 409016,
Gordon Weiss, Medios de comunicación, UNICEF, Nueva York, 917 498 4083, kampala@unicef.org

Durante cerca de 60 años el UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 158 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, el UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.


 

 

 

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