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Comunicado de prensa conjunto

Varios países de Asia y África del norte que están a punto de erradicar la poliomielitis anuncian planes acelerados para eliminar nuevos casos

Los países de África occidental y central anuncian estrategias de emergencia para reanudar sus campañas después del último brote

GINEBRA/NUEVA YORK, 17 de mayo de 2004 - Varios países de Asia y de África del norte podrían eliminar dentro de algunos meses la poliomielitis, mientras que los países de África occidental y central deben cambiar de estrategia para erradicar el virus. Esto es lo que se desprende de los datos ofrecidos hoy en Ginebra por los Ministros de Salud de los seis países donde la poliomielitis sigue siendo endémica. Los ministros anunciaron una estrategia doble para impulsar aún más las actividades de erradicación en las dos regiones.

Debido a que las últimas cifras indican que las regiones de Asia y de África del norte se encuentran en el nivel más bajo registrado hasta la fecha en materia de poliomielitis (en las dos regiones solamente se han registrado 21 casos en 2004, en comparación con los 94 casos que se produjeron durante este mismo periodo el año pasado), los Ministros de Salud del Afganistán, Egipto, India y Pakistán anunciaron una estrategia acelerada para erradicar cada nuevo virus. Bajo esta ambiciosa iniciativa, cada nuevo virus de la poliomielitis que se descubra desencadenará como respuesta dos campañas de inmunización a gran escala y adaptadas a las condiciones locales, dirigidas a entre 1 y 5 millones de niños y niñas, antes de que el virus consiga propagarse. 

El Sr. M. N. Khan, Ministro Federal de salud de Pakistán, dijo: "El Presidente Musharraf en persona ha dado su apoyo a la estrategia acelerada de erradicación. Terminaremos el trabajo este año".

Debido a la reducción de los casos en Egipto, India, Pakistán y el Afganistán, cuatro de los seis países donde la poliomielitis es endémica tienen grandes posibilidades de cumplir la meta de erradicar la poliomielitis a finales de 2004, un objetivo fijado por los gobiernos de estos países el 15 de enero con la firma de la "Declaración de Ginebra para la Erradicación de la Poliomielitis".

Pero los países de África occidental y central, especialmente Nigeria y Níger, tendrán que aplicar diferentes estrategias para conseguir alcanzar el mismo nivel en su región que el que se ha producido este año en las regiones de Asia. Después de haber logrado unos progresos más rápidos que cualquier otra región del mundo, África occidental y central sufrieron un revés considerable debido al brote que se originó en el norte de Nigeria, donde las campañas de inmunización se suspendieron desde agosto de 2003.

La nueva estrategia para la región africana incluye la reintroducción de campañas de inmunización sincronizadas y a gran escala en 21 países a comienzos de 2005 como muy tarde. Esta estrategia estará acompañada, donde sea apropiado, con campañas de erradicación centradas en cualquier caso de importación del virus que se produzca.

Al mismo tiempo que reconoció que el estado de Kano, al norte de Nigeria, tiene todavía que reanudar las actividades de inmunización, el profesor Eyitayo Lambo, Ministro de Salud de Nigeria, informó a la reunión: "Este mes se llegó a un acuerdo entre el gobierno del estado de Kano y las autoridades federales sobre las condiciones necesarias para reanudar las actividades de vacunación contra la poliomielitis en Kano. Debido a que en la actualidad se han cumplido estas condiciones, hemos hecho los preparativos necesarios para prestar apoyo a las campañas de vacunación en Kano, que se llevarán a cabo antes de las actividades previstas para toda la nación en septiembre, octubre y noviembre".

Los principales aliados de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis advirtieron que la propagación del virus desde Kano a lo largo de África occidental y central ha costado ya 25 millones de dólares en campañas de emergencia sólo en 2003, como respuesta a estas reinfecciones. Una mayor intensificación de las actividades representará nuevos costos.

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está coordinada por la Organización Mundial de la Salud, Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos y el UNICEF. El virus de la poliomielitis sigue siendo endémico en solamente seis países, de los 125 que había cuando se inició la Iniciativa en 1988. Los seis países con virus salvajes indígenas de la poliomielitis son: Nigeria, India, Pakistán, Níger, Afganistán y Egipto. 

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye también: los gobiernos de los países afectados por la poliomielitis; fundaciones privadas (por ejemplo, la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (por ejemplo, el Banco Mundial); gobiernos donantes (por ejemplo, Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, la Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Nueva Zelanda, Noruega, Países Bajos y el Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (por ejemplo, las sociedades de la Cruz Roja Internacional y la Media Luna Roja); y aliados empresariales (por ejemplo, Aventis Pasteur, De Beers). Los voluntarios desempeñan también una importante función al participar en las campañas de vacunación a gran escala; hasta la fecha han intervenido 20 millones.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Melissa Corkum, WHO/Geneva, tel. +41 22 791 2765,
Oliver Rosenbauer, WHO/Geneva, tel. +41 22 791 3832,
Vivian Fiore, Rotary Int’l/Chicago, tel. +1 847 866 3234,
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327,
Mohammad Jalloh, UNICEF/New York, +1 212 326 7516


Para obtener más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, visite: www.polioeradication.org, el sitio PolioPlus de Rotary International: http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, www.cdc.gov, o el sitio del UNICEF dedicado a la polio: www.unicef.org/polio


 

 

 

Ver el vídeo reportaje (en inglés)

17 de Mayo 2004: vea el vídeo sobre la última campaña contra la polio en Nigeria.

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Ver el vídeo reportaje (en inglés)

17 de Mayo 2004: vea el vídeo sobre vacunación en Pakistán. (cortesía de CARE film)

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