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Comunicado de prensa

Botswana inicia una campaña de emergencia contra la poliomielitis

200.000 recibirán vacunas contra un virus “importado” de Nigeria

WASHINGTON/GINEBRA/NUEVA YORK, 10 de mayo de 2004 - El Ministro de Salud de Botswana inició hoy una campaña de vacunación de emergencia a gran escala en esta nación de África austral para luchar contra el virus de la poliomielitis procedente de Nigeria y reintroducido en febrero después de 13 años de ausencia en el país. Esta campaña será esencial para proteger a los niños y niñas de Botswana e impedir la propagación de la enfermedad.

“Este esfuerzo a gran escala que se lleva a cabo hoy en Botswana revela que África está decidida a poner al día la erradicación de la poliomielitis y erradicar esta terrible enfermedad”, declaró hoy Jonathan Majiyagbe, Presidente de Rotary International, en el Club de Prensa de Washington. “Hace solamente ocho años, en 1996, la polio paralizaba a más de 75.000 niños y niñas en todo el continente. El año pasado se registraron menos de 500 casos en África”. Rotary International es uno de los cuatro aliados de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de las Poliomielitis, y el primero que imaginó un mundo sin la enfermedad.

Del 10 al 14 de mayo, cerca de 2.600 agentes de salud y supervisores distritales y regionales, así como voluntarios, vacunarán a alrededor de 196.000 niños y niñas de menos de cinco años en Botswana. Del 14 al 18 de junio se llevará a cabo una segunda campaña de vacunación. El UNICEF y la Organización Mundial de la Salud de Botswana prestan apoyo al Gobierno mediante la distribución de las vacunas antipoliomielíticas, la capacitación de los agentes de salud y asegurando que los equipos de refrigeración necesarios para mantener la “cadena de frío” estén disponibles para transportar las vacunas de manera segura.

“El Gobierno considera esta campaña prioritaria y ha asignado los recursos humanos y financieros necesarios, en total 1,2 millón de dólares, de los cuales 710.000 provienen de fondos públicos”, indicó el Ministro de Salud de Botswana, Lesego Motsumi, tras el inicio de la campaña. “Espero con impaciencia que llegue el día en que ningún menor de Botswana corra el peligro de caer enfermo o estar traumatizado por esta cruel enfermedad paralizante”.

Botswana interrumpió las campañas de vacunación a gran escala contra la poliomielitis a comienzos de 2000, después del último caso declarado en 1991. La última actividad se lleva cabo después de que el 8 de febrero se infectara un niño debido a un virus genéticamente relacionado con el que circula al norte de Nigeria. Botswana es el noveno país de África que estaba liberado de la poliomielitis y que ha vuelto a reinfectarse en los últimos 18 meses. La fuente del problema es una epidemia que sacude el norte de Nigeria.

A pesar de los progresos logrados en el continente, Jonathan Majiyagbe advirtió que la epidemia de Nigeria es un grave contratiempo que se debe controlar a fin de poder erradicar la poliomielitis. “Las importaciones como la que se ha producido en Botswana seguirán hasta que la enfermedad haya desaparecido del todo”, dijo.

La campaña de Botswana comenzará una semana antes de que el Sr. Majiyagbe viaje a Ginebra para participar en la Asamblea Mundial de la Salud, donde se reunirán diversos aliados en la lucha contra la enfermedad y los Ministros de Salud de los países donde el virus es endémico, entre ellos Nigeria. La reunión se centrará en las estrategias para eliminar la epidemia y la transmisión del virus en los demás países endémicos.

Ya se han empleado alrededor de 25 millones de dólares para financiar las campañas de urgencia contra los virus importados. Para mantener las actividades hasta 2005 será necesario recaudar más fondos, además de los 130 millones de déficit que tiene la Iniciativa.

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis fue fundada por la Organización Mundial de la Salud, Rotary International, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos y el UNICEF. Hoy en día, el virus es endémico en seis países, frente a los más de 125 que había en el momento en que comenzó la Iniciativa en 1988. Los seis países donde todavía el virus es endémico son Nigeria, la India, Pakistán, Nigeria, Afganistán y Egipto.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye también: los gobiernos de los países afectados por la poliomielitis; fundaciones privadas (por ejemplo, la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (por ejemplo, el Banco Mundial); gobiernos donantes (por ejemplo, Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Estados Unidos, la Federación de Rusia, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Nueva Zelanda, Noruega, Países Bajos y el Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (por ejemplo, las sociedades de la Cruz Roja Internacional y la Media Luna Roja); y aliados empresariales (por ejemplo, Aventis Pasteur, De Beers). Los voluntarios desempeñan también una importante función al participar en las campañas de vacunación a gran escala; hasta la fecha han intervenido 20 millones.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:
Melissa Corkum, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 2765,
Oliver Rosenbauer, OMS/Ginebra, tel. +41 22 791 3832,
Vivian Fiore, Rotary Int’l/Chicago, tel. +1 847 866 3234,
Steve Stewart, CDC/Atlanta, tel. +1 404 639 8327,
Claire Hajaj, UNICEF/Nueva York, +1 212 326-7566

Para obtener más información sobre la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, visite: www.polioeradication.org, el sitio PolioPlus de Rotary International: http://www.rotary.org/foundation/polioplus/, www.cdc.gov, o el sitio del UNICEF dedicado a la polio: www.unicef.org/spanish/polio


 

 

 

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