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UNICEF y La Coalición presentan la publicación Impacto del Conflicto Armado en Niños, Niñas y Adolescentes

Quito, 27 de abril de 2004.- El Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y La Coalición para acabar con la utilización de niños soldados, presentaron hoy en Quito la publicación Impacto del Conflicto Armado en Niños, Niñas y Adolescentes. El documento nace como un instrumento de trabajo para periodistas y comunicadores sobre las situaciones de violencia relacionadas con conflictos armados que afectan a la niñez en el mundo y en el caso específico de América Latina y el Caribe.

La publicación fue presentada por Nils Kastberg, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, con la participación de Andrés Vázquez, Coordinador Regional para América Latina de La Coalición; Paul Martin, Representante de UNICEF en Ecuador y Nydia Quiroz, Asesora Regional de UNICEF para Emergencias.

El kit Impacto del Conflicto Armado en Niños, Niñas y Adolescentes busca informar a través de los medios de comunicación a la ciudadanía y al Estado con el fin de involucrarles en la problemática, y ratificar e implementar los instrumentos internacionales de defensa de los niños durante conflictos armados. Se trata de fomentar una cultura de paz que contrarreste la cultura de violencia en la que viven millones de niños en América Latina y el Caribe. En palabras de Nils Kastberg, “El reto más grande que tenemos es invertir en la educación de una cultura de paz. Desde la escuela, los niños deben aprender sobre resolución de conflictos y la construcción de la paz”.

El documento hace referencia a la situación de violencia y desprotección en la que viven alrededor de 300 mil niños y niñas que participan activamente en cerca de 30 confrontaciones bélicas, en todo el mundo y hace hincapié sobre los alarmantes acontecimientos violentos que ha protagonizado la región de América Latina y Caribe en las últimas décadas.

En Colombia se estima que alrededor de 15.000 niños forman parte de las guerrillas y grupos paramilitares que luchan en el conflicto del país. Los principales grupos armados han reclutado a niños de hasta 12 años. Los enfrentamientos en Colombia han obligado en los últimos 15 años a más de 3 millones de colombianos a desplazarse internamente, entre ellos más de un millón de niños y niñas. El conflicto armado afecta también a las poblaciones de las zonas fronterizas obligándolos a huir de sus tierras ancestrales.

En Centroamérica, los conflictos armados de los años 80 y 90 en Guatemala y El Salvador produjeron crímenes contra niños, niñas y adolescentes. En las situaciones de post conflicto, en estos países, la fácil disponibilidad de armas pequeñas, que se estima en más de 3 millones, ha exacerbado la violencia e inseguridad, siendo los jóvenes y los niños las principales víctimas.

La violencia en la que se ven envueltos miles de niños y niñas en Latinoamérica a causa de los conflictos armados se traduce en niños soldados, niñas víctimas de abuso y maltrato, minas antipersonal, desplazados internos, refugiados. Todas estas realidades son analizadas en el kit Impacto del Conflicto Armado en Niños, Niñas y Adolescentes, en donde se evalúan las causas y las consecuencias de estas situaciones de desprotección y cómo afectan al presente y futuro de los niños y niñas de la región.

El kit incluye además un manual sobre experiencias exitosas apoyadas por UNICEF que han tenido lugar en la región en los últimos tiempos. A través de estas iniciativas se prueba que incluso en situaciones de conflicto armado sí se puede priorizar en favor de los más jóvenes, buscando que se cumplan sus derechos.

UNICEF trabaja en 158 países, y lleva a cabo programas de protección de la niñez en casi todos ellos, concentrándose en los niños y niñas víctimas de la violencia, el abuso y las peores formas de trabajo infantil. Durante los últimos dos años, la organización ha destinado más de 240 millones de dólares en todo el mundo para proteger a niños, niñas y adolescentes.

La Coalición se formó a nivel mundial en junio de 1998, y lleva casi cinco años en su labor de educar, informar e incidir en las políticas públicas relacionadas con este tema. La coalición fue conformada en sus orígenes por Amnistía Internacional, Human Rights Watch, Save de Children entre otras. Actualmente mantiene una estrecha alianza con instituciones de Naciones Unidas (UNICEF, ACNUR, UNESCO) en 40 países.

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Para más información:
 
Consuelo Carranza, Oficial de Comunicación de Ecuador
ccarranza@unicef.org  (5932) 2461-879
María Blanco, Comunicación Oficina Regional UNICEF para América Latina y Caribe
mblanco@unicef.org (507) 315 74 85
Nidya Quiroz, Oficial Regional de Emergencias UNICEF para América Latina y Caribe.
nquiroz@unicef.org (507) 315 7474
Ana María Ortiz, Asistente de Comunicación, Oficina Regional UNICEF para América Latina y Caribe
aortiz@unicef.org (507) 315 74 82


 

 

 

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