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Comunicado de prensa

UNICEF condena la masacre de niños y niñas en el conflicto de Iraq

NUEVA YORK, 21 de abril de 2004 – En respuesta a la masacre del miércoles que causó la muerte de numerosos niños y niñas que se encontraban en dos autobuses escolares en Basora, el UNICEF mostró su alarma ante las repercusiones cada vez más graves del conflicto sobre la infancia de Iraq.

“Los combates en Iraq están causando un gran número de víctimas”, dijo la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, “y los niños y las niñas lo están pagando con sus vidas”.

Los niños y las niñas carecen de la posibilidad de llevar una vida normal en numerosas ciudades de Iraq. “No solamente no pueden acudir a la escuela y recibir atención de la salud y agua salubre, sino que muy a menudo tienen que pagar un precio demasiado elevado”, dijo Bellamy. “La inestabilidad y la lucha están golpeando con mayor dureza a la infancia”.

Las muertes en Basora se producen después de informes que indicaban que más de 100 niños y niñas habían fallecido en Fallujah en los últimos días.

Muchas escuelas están cerradas debido a la última oleada de violencia. Incluso cuando las escuelas están abiertas, muchos padres y madres mantienen a sus hijos en el hogar a causa del miedo.

“Los niños y las niñas tienen derecho a continuar su educación, y a hacerlo de una manera segura, incluso cuando tienen que vivir en medio de un conflicto”, dijo Bellamy. “Deben sentirse libres de ejercer ese derecho, y deben sentirse seguros cuando van y vienen de la escuela. De hecho, todos los lugares donde se encuentran los niños y las niñas, ya sea un autobús, un centro de salud, una escuela, un lugar de recreo, deben considerarse como zonas de paz”.

“No debemos permitir que los niños y las niñas se conviertan en víctimas de las batallas de los adultos”, dijo.

En respuesta a las peticiones del Ministerio de Salud, la Sociedad de la Media Luna Roja y las solicitudes directas de los hospitales locales, el UNICEF ha movilizado suministros de salud para situaciones de emergencia, abastecimiento de agua y combustible para generadores eléctricos. El UNICEF dijo que tenía problemas para distribuir estos suministros en las comunidades más gravemente afectadas debido a los bloqueos en las carreteras.

“Debemos recordar a todas las partes que la protección de los niños, las niñas y los civiles durante los conflictos es una exigencia de la legislación humanitaria internacional”, dijo Bellamy. “Es preciso garantizar el acceso a la asistencia humanitaria mediante la creación de corredores protegidos, y es necesario respetar la integridad y la seguridad de los trabajadores humanitarios”. 

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:
Jehane Sedky-Lavandero, Medios de comunicación del UNICEF, Nueva York,
Tel: (212) 326-7269, jsedky@unicef.org

Oliver Phillips, Medios de comunicación del UNICEF, Nueva York,
Tel: (212) 326 -7583, ophillips@unicef.org


 

 

 

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