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Comunicado de prensa

Los niños y niñas más desamparados son los más afectados por la crisis de Haití

Un nuevo estudio revela las repercusiones de la crisis política sobre las niñas y los niños haitianos

PUERTO PRÍNCIPE, NUEVA YORK, 19 de abril de 2004 – El UNICEF anunció hoy que una nueva evaluación realizada en Haití sobre la situación de la infancia revela por primera vez las profundas repercusiones sobre la vida de los niños y las niñas que ha supuesto la reciente violencia política en todo el país.

La evaluación nacional, realizada durante el mes pasado, revela que la violencia ha afectado gravemente a todos los niños y las niñas de Haití, sobre todo los más vulnerables, entre quienes se encuentran los 2.000 niños y niñas que viven en las calles de Puerto Príncipe y las 120.000 niñas que trabajan como empleadas domésticas.

El estudio indica que:

  • En más de un 15% de las zonas analizadas para el estudio, varios niños y niñas murieron durante el conflicto, según los informes.
  • Varios niños y niñas resultaron heridos de bala o fueron víctimas de palizas propinadas por bandas armadas en más de una tercera parte de las zonas estudiadas.
  • El número de violaciones de niños y niñas ha aumentado de manera considerable en las zonas urbanas más afectadas por la violencia. Una organización de derechos humanos señaló por ejemplo que 9 niñas habían sufrido violaciones en la ciudad de Cabaret en el lapso de sólo dos días.

Según denuncias, en varias regiones del país se ha obligado a los niños y las niñas a participar en actos de violencia. El estudio indica que:

  • En dos terceras partes de las zonas analizadas, las bandas armadas han reclutado a menores de edad.
  • Muchos niños y niñas que han participado en actos de violencia tienen miedo ahora de sufrir represalias a causa de sus acciones.

Con algunas excepciones, todos los niños y las niñas de la mayor parte del país se han visto afectados por el miedo y la inseguridad:

  • En más de un 70% de las zonas que forman parte del estudio, las familias han huido de la violencia para buscar refugio en regiones más seguras.
  • En 8 de las 10 ciudades principales del país, las bandas han amenazado a los alumnos para impedirles acudir a la escuela o participar en actividades públicas.

Varias misiones de evaluación efectuadas en todo el país por el equipo del UNICEF han confirmado que las escuelas y los hospitales han sido objeto de actos de violencia y saqueos.

Según Françoise Gruloos-Ackermans, Representante del UNICEF en Haití, el estudio confirma el análisis que realizó el UNICEF durante la crisis, según el cual los niños y las niñas haitianos iban a sufrir los peores efectos de la violencia debido a su vulnerabilidad extrema.

“El conflicto ha afectado a todos los niños y las niñas de Haití debido a la impunidad que reina en el país. El aumento de la violencia se traduce en una considerable escasez de alimentos, un acceso muy limitado a los servicios de salud, y el cierre de las escuelas durante varios meses. La crisis ha terminado, pero sus repercusiones sobre la infancia son todavía preocupantes para nosotros”.

Estos nuevos datos acerca de las consecuencias sobre la infancia de la reciente crisis de Haití han sido obtenidos mediante una evaluación rápida efectuada en 35 zonas de todo el país. Cada una de las zonas corresponde a una ciudad y sus comunidades. Los participantes rellenaron un total de 438 cuestionarios, que han sido analizados. El estudio proporciona datos preliminares cualitativos acerca de los efectos de la crisis sobre la infancia.

Incluso antes de la crisis reciente, los niños y las niñas haitianos tenían que enfrentarse a enormes problemas. Más de un niño de cada 10 moría antes de llegar a los cinco años. Alrededor de un 50% de los niños y las niñas no tenían acceso a la vacunación sistemática. Cerca de la mitad de los niños y niñas no acudían a la escuela primaria, y un 80% no tenía acceso a la escuela secundaria. El país tiene la tasa de analfabetismo más elevada de las Américas.

Los aliados del UNICEF en la realización del estudio son Save the Children Canadá, Save the Children US, World Vision y Plan International.

Hasta la fecha, el UNICEF ha recibido una cuarta parte de los fondos solicitados para responder a las necesidades urgentes de los niños y las niñas haitianos en las esferas de la salud, la educación y la protección. El público puede apoyar los programas del UNICEF visitando el sitio Internet www.unicef.org/spanish.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Thierry Delvigne-Jean, UNICEF Puerto Príncipe,  
Tel: 509 245 3525 ext. 226, tdelvignejean@unicef.org

Erin Trowbridge, Sección de medios de comunicación del UNICEF,
Tel: 212 326 7172 etrowbridge@unicef.org


Durante cerca de 60 años el UNICEF ha sido la principal organización del mundo dedicada a la infancia, y trabaja sobre el terreno en 158 países para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países más pobres, el UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. El UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

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