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Comunicado de prensa

El gobierno canadiense dona 10 millones de dólares más para la lucha contra el sarampión en África

Nueva York, 2 de abril de 2004 – El UNICEF agradeció hoy al Gobierno del Canadá el nuevo donativo de 10,5 millones de dólares canadienses que acaba de hacer para reducir el número de muertes debidas al sarampión en los países de África sacudidos por la guerra.

Estos fondos serán destinados a los países donde los niños y las niñas corren un alto riesgo de contraer sarampión a causa de una serie de factores como la guerra, los conflictos civiles, las catástrofes naturales y el derrumbe de los sistemas públicos de salud. Los países que se beneficiarán de los fondos serán Burkina Faso, Chad, Côte d’Ivoire, Madagascar, Malí, Níger y la República Democrática del Congo.

El sarampión mata a más niños y niñas que cualquier otra enfermedad que se puede evitar mediante la vacunación: solamente en África mueren todos los años 500.000 menores de edad.

“Los canadienses han demostrado una vez más su generosidad y su pragmatismo al apoyar un programa de salud pública que se distingue tanto por sus excelentes resultados como por su costo moderado”, indicó la Sra. Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Esta donación salvará miles de vidas”.

La donación, realizada por medio de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (ACDI), se utilizará para apoyar las actividades de la Iniciativa contra el sarampión en África. El objetivo principal de esta alianza es reducir en un 50% las muertes debidas al sarampión de aquí a 2005, en comparación con las 869.000 muertes registradas en 1999.

Desde 1998, la ACDI ha donado más de 68 millones de dólares canadienses al UNICEF con el fin de combatir el sarampión. Estas donaciones se realizaron por medio de la Iniciativa Canadiense para la Vacunación Internacional y de donaciones para actividades en países que atraviesan una situación de emergencia.

A pesar de esta donación, el UNICEF advirtió que la falta de fondos podría impedir aún más la reducción de la tasa de mortalidad debida al sarampión y exhortó a la comunidad internacional a proporcionar los fondos necesarios siguiendo el ejemplo del Canadá y de los miembros de la Iniciativa contra el sarampión en África.

Mozambique es uno de los países donde la falta de dinero representa un obstáculo para la reducción de la mortalidad debida al sarampión.

“Evitar las muertes debidas al sarampión en los países que atraviesan una crisis humanitaria es uno de los objetivos comunes del UNICEF y la ACDI”, señaló la Sra. Bellamy. “Yo invito a los otros países a que se unan a la alianza contra el sarampión”.

Más información sobre la alianza: el UNICEF es uno de los principales aliados de la Iniciativa contra el sarampión en África, junto a la Organización Mundial de la Salud, los Centers for Disease Control and Prevention de los Estados Unidos, la Cruz Roja de los Estados Unidos y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, el Gobierno de Japón, la Unión Europea, USAID, la Fundación de las Naciones Unidas y la Fundación Bill y Melinda Gates.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Mohammad Jalloh, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Tel: 212 326 7516
Kate Donovan, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Tel:  212 326 7452


 

 

 

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