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Comunicado de prensa

Cada vez hay más mujeres embarazadas que reciben atención prenatal

Un estudio señala un aumento de un 20% y revela la posibilidad de ofrecer a las mujeres servicios esenciales de la salud

GINEBRA/NUEVA YORK, 30 de marzo de 2004 – Según un informe conjunto presentado hoy por el UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, el número de mujeres embarazadas en los países en desarrollo que reciben atención prenatal ha aumentado considerablemente desde 1990, un dato que revela la posibilidad de ofrecer servicios esenciales de salud a las mujeres de escasos recursos durante su embarazo.

El número de mujeres que reciben atención prenatal ha aumentado en un 20% desde 1990. Los mayores progresos se han alcanzado en Asia (31%), mientras que la región donde se han producido los menores avances es África subsahariana (4%).

“No es posible hacer el suficiente hincapié sobre las ventajas que supone recibir atención prenatal de modo habitual”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Si una mujer recibe atención prenatal en el inicio de su embarazo, hay tiempo para realizar un diagnóstico oportuno y tratar cualquier tipo de infección que sufra la madre, y también evitar el bajo peso y otro tipo de trastornos del recién nacido. Las conclusiones de este informe tienen una enorme importancia para la salud de las madres y la supervivencia infantil".

El estudio describe los países donde las autoridades han comenzado a considerar las visitas de atención prenatal como una oportunidad única para vacunar a las mujeres embarazadas y evitar el tétanos, proporcionarles mosquiteros impregnados de insecticida para evitar el paludismo, realizar exámenes médicos para descubrir si padecen anemia, inscribirlas en los servicios de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo, y ofrecerles orientación para un parto sin riesgos. Todos estos factores contribuyen a asegurar que la madre se encuentre en un buen estado de salud durante el alumbramiento y ofrezca a su hijo el mejor comienzo en la vida.

La atención prenatal aumenta también la posibilidad de que un trabajador obstétrico cualificado esté presente durante el parto. Un trabajador obstétrico cualificado es un médico, una partera, un enfermero, o cualquier otro agente de la salud con una cualificación equivalente que pueda detectar y tratar cualquier tipo de complicaciones durante el parto. Esta presencia es a veces una cuestión de vida o muerte tanto para la madre como para el recién nacido.

“El momento más peligroso para una mujer embarazada es ese período crítico que va desde el trabajo del parto al alumbramiento, y que es cuando se produce el mayor número de muertes”, dijo Joy Phumaphi, Directora General Adjunta para la Salud de la Familia y la Comunidad de la OMS. “Ofrecer atención e información durante el embarazo puede contribuir a reducir el número de mujeres que mueren durante el alumbramiento”.

Más de la mitad de las mujeres en el mundo en desarrollo acuden por lo menos cuatro veces al médico durante su embarazo, un dato que se ajusta a la recomendación de la OMS de que la atención prenatal en el caso de embarazos normales debe consistir de un mínimo de cuatro visitas.

Hay, sin embargo, excepciones considerables como Bangladesh, Etiopía, Marruecos, Nepal y Yemen, donde se dan porcentajes relativamente elevados de mujeres que solamente realizan una visita prenatal. En Nepal, por ejemplo, un 38% de las mujeres informaron que habían realizado por lo menos una visita, pero solamente un 9% dijeron que habían realizado cuatro o más visitas. En Asia meridional se produjeron los niveles más bajos de atención prenatal, ya que solamente un 50% de las mujeres realizaban un mínimo de una visita.

Los ingresos y la educación son fundamentales

El estudio llegó a la conclusión de que factores como los ingresos y la educación influyen de manera considerable sobre la atención prenatal. En los hogares con menos ingresos, las mujeres tienen menos posibilidades de recibir atención prenatal que las mujeres de los hogares acomodados. Por ejemplo, en Pakistán, un 7% de las mujeres de los hogares con menos ingresos recibieron atención prenatal, en comparación con un 70% de las mujeres de los hogares con mayores ingresos.

Y el informe señala que las mujeres con una educación secundaria tienen de dos a tres veces más posibilidades de recibir atención prenatal que las mujeres que no recibieron ninguna instrucción.

“Esto demuestra, una vez más, el vínculo innegable y poderoso que existe entre la educación y la mejora de las vidas de las mujeres y de sus hijos", dijo Bellamy.

Oportunidad para salvar vidas

Las visitas de atención prenatal pueden representar una oportunidad esencial para que las mujeres tengan acceso a otros servicios de salud, y el informe llega a la conclusión de que en la mayor parte de los casos no se aprovecha al máximo esta oportunidad.

“La mejora de la atención prenatal es fundamental para alcanzar varios de los Objetivos de Desarrollo para el Milenio", dijo Phumaphi, de la OMS. “Reducir la mortalidad infantil, la incidencia del paludismo y la tuberculosis, y reducir la transmisión por VIH, depende en gran medida de llegar a las mujeres durante el embarazo con intervenciones que sabemos que dan resultados”.

Los autores de informe señalan que es necesario tomar medidas más firmes para:

  • Mejorar la alimentación de las mujeres y evitar y tratar infecciones (como el paludismo, las infecciones transmitidas sexualmente y el tétanos).
  • Proporcionar información y servicios para la prevención y el tratamiento del VIH, especialmente la prevención de la transmisión del VIH de la madre al hijo.
  • Proporcionar información sobre el espaciamiento de los nacimientos, un factor importante para mejorar la salud y la supervivencia del recién nacido.
  • Informar a las mujeres y las familias sobre las señales y los síntomas de peligro y los riesgos potenciales que se presentan durante los trabajos del parto y el alumbramiento.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Erin Trowbridge, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York: 212-326-7269

Kate Donovan, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York: 212-326-7452

Christopher Powell, Asesor de comunicaciones, Salud de la Familia y la Comunidad, OMS, Ginebra: +41 22 791 2888 Celular: +41 (79) 217 3425 Email: powellc@who.int

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