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Comunicado de prensa

El UNICEF rinde homenaje a Sir Peter Ustinov, un gran amigo de la infancia

© UNICEF/HQ95-0043/MAASS
Sir Peter Ustinov

Actualización

GINEBRA/NUEVA YORK, 2 de abril de 2004 – El funeral del actor y escritor Sir Peter Ustinov, que murió el lunes en Suiza a la edad de 82 años, se celebrará el sábado en Ginebra. La Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, pronunciará unas palabras durante el funeral en nombre del Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan.
Sir Peter fue un Embajador de Buena Voluntad extraordinariamente eficaz durante más de 35 años.

“Los niños y las niñas del mundo han perdido a un verdadero amigo con la muerte de Sir Peter Ustinov”, dijo Bellamy. “Sir Peter tenía una relación mágica con la niñez y una manera inimitable de conseguir que numerosas personas en todo el mundo se interesaran por sus problemas. Fue uno de los aliados más eficaces y queridos del UNICEF, un verdadero ejemplo de la idea de que una sola persona puede cambiar el mundo”.

Nacido en Londres en 1921 de una familia con ancestros rusos, alemanes, franceses e italianos, Sir Peter dijo que tenía “una lealtad automática a una entidad como las Naciones Unidas”. Aunque recibió un reconocimiento internacional como actor, productor, autor de teatro, novelista y narrador, Sir Peter será recordado tanto por su labor en nombre de la infancia como por su contribución al mundo del arte. Entre los numerosos premios y honores que recibió, en 1990 fue nombrado caballero por la Reina Isabel II como reconocimiento a sus logros artísticos y humanitarios.

 “Cuando Sir Peter dijo, a los 77 años, que no era ‘una persona que pudiera retirarse fácilmente’, puede que se tratará de uno de sus mayores eufemismos”, dijo Bellamy. “Hay muy pocos lugares en el planeta donde Sir Peter no haya viajado para reunirse con niños y niñas y para defender su causa, y muy pocas comunidades que no hayan mejorado gracias a la atención que él les prestó”.

Nombrado Embajador de Buena Voluntad del UNICEF en 1968, Sir Peter desempeñó con su fervor acostumbrado esta tarea voluntaria. Sus viajes en nombre del UNICEF le llevaron a China, Rusia, Myanmar, Camboya, Kenya, Egipto y Tailandia, entre otros países.

Sir Peter presionó a los gobiernos para que reconocieran los derechos de toda la infancia. En numerosas actividades hizo gala de su estatura internacional, su capacidad de convicción y su sofisticado ingenio, y recaudó cientos de millones de dólares para programas del UNICEF que tratan de conseguir que todos los niños y las niñas sobrevivan y prosperen durante toda su infancia y adolescencia.

Sir Peter presentó numerosos programas especiales de televisión y conciertos benéficos en favor del UNICEF, mezclando siempre ingeniosamente el espectáculo con la educación para informar a la opinión pública internacional sobre las cuestiones que afectan a la infancia del mundo. Lo hizo con humor y con aplomo. Durante la presentación en 1969 de su primera gala, en el Teatro Odeón de París, no se inquietó lo más mínimo cuando un bailarín del Ballet Nacional de Polonia que representaba a un montañero cortó por accidente el cable de su micrófono. Sir Peter simplemente siguió actuando como si nada hubiera pasado, gritando al público durante el resto de la velada.

Sir Peter hablaba ocho idiomas, pero su mayor talento era dominar el lenguaje universal de la infancia. Si no podía hablar directamente con los niños, les hacía reír de cualquier manera, incluso si esto significaba ponerse a cuatro patas e imitar ruidos de animales.

“Sir Peter podía hacer reír a cualquiera”, dijo Bellamy. “Su actuación en solitario en Alemania fue la más divertida que he visto en mi vida, y eso que no hablo una palabra de alemán”.

Sir Peter no visitaba a los niños y las niñas para observarlos, sino para relacionarse con ellos. Jugó al ping-pong con niños en Egipto, montó en bicicleta con ellos en Kenya, los vacunó en China, bailó con ellos en Camboya y Tailandia. Las películas sobre la histórica visita de Sir Peter en 1986 a proyectos de salud y educación en China y la visita realizada 1993 a hospitales, refugios y centros de atención en Rusia, alertaron a millones de personas sobre la situación de la infancia en estos dos países.
 
Durante décadas de reuniones y de actividades de promoción en favor de los niños y las niñas más necesitados, Sir Peter mantenía lo que parecía ser una energía y un optimismo sin límites.
 
“Sir Peter nunca dejó de creer que el mundo podría cambiar, y que incluso los niños y las niñas que viven en las condiciones más desgarradoras pueden esperar un futuro mejor”, dijo Bellamy. “Le echaremos muchísimo de menos, pero mantendremos viva su memoria de la mejor manera que sabemos: imitando su compromiso inquebrantable para ofrecer a la infancia de todo el mundo la vida que merece”.

En nombre de todos los empleados del UNICEF, Bellamy dio su más sentido pésame a la familia de Sir Peter.


 

 

 

Ver videofilme obituario de Sir Peter Ustinov (en inglés)

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Material de vídeo de archivo

Material de vídeo de archivo disponible aquí. 

Sírvase contactar con Reuters y APTN para obtener material vía satélite.

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