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Comunicado de prensa

En Somalia, a pesar del conflicto, se ha producido una victoria “milagrosa” contra la polio

El UNICEF exige la paz para garantizar la continuación de las campañas de inmunización

EMBARGADO HASTA LAS 9AM GMT, 28 DE MARZO DE 2004

NAIROBI/GINEBRA/NUEVA YORK, 28 de marzo de 2004 – Desde que se registró el último caso de poliomielitis en 2002, Somalia ha dejado de estar en la lista de países donde la poliomielitis es endémica. Justo cuando hoy domingo se inicia una importante campaña de inmunización, el UNICEF ha calificado este resultado como “una victoria milagrosa de la infancia contra el conflicto y la devastación”.

“Si es posible poner fin a la poliomielitis en Somalia, es posible hacerlo en cualquier parte”, dijo Carol Bellamy, Directora Ejecutiva del UNICEF. “Estos resultados positivos son el testimonio de la voluntad del pueblo de Somalia y de la eficacia de las estrategias para eliminar el virus. Si el resto de los seis países endémicos emplean estas estrategias con la misma resolución, la niñez del mundo conseguirá librarse de esta enfermedad discapacitante”.

La poliomielitis es endémica solamente en Nigeria, la India, Pakistán, el Afganistán, Níger y Egipto.

A partir de hoy, decenas de miles de vacunadores han comenzado a participar en los primeros Días Nacionales de Inmunización que se realizan en Somalia en 2004, un recorrido a través de la dura y hostil geografía del país para vacunar a todos los menores de cinco años. En años anteriores, los Días celebrados en Somalia han llegado a un 90% de los niños y las niñas, una cifra notable si se tienen en cuenta los daños que ha sufrido la infraestructura del país después de varios años de incesantes conflictos civiles.

Desde que el UNICEF y la Organización Mundial de la Salud comenzaron hace ocho años las campañas de vacunación, éstas se han convertido en un conducto para la paz, para la cooperación entre las comunidades y para llegar a lugares que antes eran infranqueables. Los grupos paramilitares han actuado como guardaespaldas de los vacunadores en las zonas de conflicto.

Pero después de un agravamiento de las tensiones tras el asesinato la semana pasada de dos trabajadores humanitarios en Somalilandia, Bellamy advirtió que la campaña de vacunación infantil podría quedar interrumpida debido a la violencia, y exhortó a los dirigentes somalíes a que se comprometan a llevar a cabo un proceso de paz destinado a proteger los derechos de la infancia y asegurar que las medidas de seguridad sean efectivas.

El UNICEF felicitó al pueblo de Somalia por su cooperación para eliminar la poliomielitis.

“Debido a que desde hace 13 años no hay un gobierno central, el éxito de estas iniciativas se basa en la dedicación de las comunidades de Somalia”, dijo Jesper Morch, representante del UNICEF en ese país. “En Somalia no existe ninguna resistencia a la inmunización. Los somalíes están decididos a vacunar a sus hijos, a pesar de los enormes problemas que confrontan".

En otros países, la campaña internacional para la erradicación se ha visto amenazada por una crisis en Nigeria, donde la suspensión de las actividades de vacunación en el Estado de Kano debido a la resistencia de algunos grupos islámicos locales ha provocado que el virus vuelva a infectar a ocho países que habían logrado eliminar la poliomielitis en África occidental y central.

En Somalia, sin embargo, los dirigentes tradicionales e islámicos han prestado un firme apoyo al programa de eliminación de la poliomielitis, han participado en las campañas de vacunación y han pedido a las comunidades que vacunen a sus hijos por medio de anuncios en las mezquitas.

Puede que Somalia se haya liberado de la poliomielitis, pero las niñas y los niños somalíes todavía confrontan otros problemas igual de terribles, dijo Bellamy.

“Después de muchos años de destrucción e inestabilidad, estos niños se encuentran entre los más vulnerables del mundo", dijo, y pidió a la comunidad internacional que proporcione los recursos necesarios para abordar esta “grave situación”.

Menos de la mitad de los niños y las niñas de Somalia reciben vacunas sistemáticas contra las enfermedades infecciosas, un gran porcentaje sufre desnutrición y más de una quinta parte morirá antes de cumplir los cinco años.

Bellamy instó también a los gobiernos donantes a que eliminen el déficit de cerca de 130 millones de dólares de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis: fondos que son necesarios para prestar apoyo a la operación a gran escala que se lleva a cabo en estos momentos con el objetivo de vacunar contra la poliomielitis a todos los niños y niñas de Somalia y otros países donde aún circula el virus, y también para mantener la vigilancia de los nuevos casos de poliomielitis. 

“Sería una tragedia permitir que el virus volviera a Somalia y a otros países liberados de la poliomielitis simplemente por falta de los recursos necesarios", dijo.

Los aliados contra la poliomielitis

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está liderada por la OMS, Rotary International, CDC y el UNICEF.

La coalición para la erradicación de la poliomielitis incluye a gobiernos de los países afectados por la enfermedad; fundaciones privadas (por ejemplo la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación Bill y Melinda Gates); bancos de desarrollo (por ejemplo, el Banco Mundial); gobiernos donantes (por ejemplo, Canadá, los Estados Unidos de América, Irlanda, Italia, Japón, Noruega, los Países Bajos y el Reino Unido); la Comisión Europea; organizaciones humanitarias y no gubernamentales (por ejemplo, la Cruz Roja internacional y las sociedades de la Media Luna Roja); y aliados empresariales (por ejemplo, Aventis Pasteur, De Beers). Los voluntarios en los países en desarrollo desempeñan también un papel fundamental, ya que 10 millones han participado en campañas de vacunación a gran escala.

El presupuesto del UNICEF está totalmente financiado por contribuciones voluntarias de individuos, fundaciones, empresas y gobiernos. Las contribuciones para apoyar las labores del UNICEF en la Iniciativa para la Erradicación de la Poliomielitis pueden realizarse a través de http://www.supportunicef.org/

Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:

Julia Spry-Leverton, Julia Spry-Leverton, Oficina del UNICEF en Somalia, Nairobi
Madeline Eisner, Madeline Eisner, Oficina del UNICEF en África oriental y meridional: +254 2 622 214,
Claire Hajaj, Claire Hajaj, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York: +1 212 326 7566,
Damien Personnaz, Damien Personnaz, Sección de Medios de Comunicación del UNICEF, Ginebra: +41 (0) 22 909 5515,


 

 

 

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