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Comunicado de prensa

La Sra. Bellamy constata una mejora de la infancia en Corea del Norte

Las actividades de las Naciones Unidas están dando resultados, afirma, pero todavía persisten graves problemas

SEUL, 17 de marzo de 2004 – Aunque la República Popular Democrática de Corea sigue estando aislada y el diálogo político con occidente se encuentra en un punto muerto, las actividades realizadas por las Naciones Unidas para salvar las vidas de los niños y las niñas del país y mejorar su existencia están dando resultados, declaró hoy la Directora Ejecutiva del UNICEF, Carol Bellamy, y citó como ejemplo la mejora en las tasas de vacunación y la puesta en práctica de sistemas más adecuados para descubrir y tratar a los niños que sufren una grave desnutrición.

Sin embargo, a pesar de estos resultados positivos, la Sra. Bellamy dijo que los servicios sociales de la República Popular Democrática de Corea siguen deteriorándose, lo que pone en peligro el futuro de la niñez en ese país.

En una declaración realizada aquí después de su visita de tres días a la República Popular Democrática de Corea, la Sra. Bellamy dijo que había constatado una mejora considerable en la situación de los niños y las niñas en comparación con su última visita en 1997.

“Con el apoyo del Gobierno de la República Popular Democrática de Corea, nuestras actividades en favor de la infancia están dando resultados”, dijo Bellamy. “Cerca de un 80% de los niños y las niñas están siendo vacunados, con respecto al 35% que se alcanzaba previamente. Alrededor de 60.000 niños y niñas desnutridos están a punto de recibir una alimentación terapéutica y estamos trabajando para asegurar el abastecimiento de agua potable a las nuevas comunidades. Todas estas actividades se inscriben en el marco de una alianza cada vez más sólida entre el gobierno y los organismos de asistencia, el tipo de alianza que muchos pensaban que no podía llevarse a cabo en este país”.

Pero Bellamy advirtió que estos éxitos no deben disimular la amplitud de los problemas. “Hemos constatado una mejora, y esto es alentador. Pero esta nación confronta enormes obstáculos y los niños y las niñas siguen estando demasiado expuestos a los peligros de la desnutrición, las enfermedades y a casos de mortalidad que se pueden evitar”.

La Sra. Bellamy dijo que problemas enormemente complejos relacionados con la energía eléctrica ponen en peligro el abastecimiento de agua, la atención hospitalaria y la producción industrial, algo que afecta la salud de la infancia y el poder de compra de las familias. “Lo que hemos aprendido en estos últimos ocho años es que el gobierno acepta la ayuda exterior, trabaja duramente para mejorar las cosas y se ocupa de su niñez”, dijo Bellamy. “Pero también hemos aprendido que los problemas, en lugar de disminuir, se agravan”.

“Puede que la crisis humanitaria en el Norte se desencadenó debido a las catástrofes naturales que se produjeron a mediados de los años 1990”, añadió, “pero en la actualidad se debe a cuestiones estructurales. La evolución de la economía mundial, una infraestructura obsoleta y la insuficiencia de los ingresos gubernamentales son factores de una crisis muy diferente que no puede solucionarse simplemente por medio del socorro de emergencia”.

Durante tres días, la señora Bellamy ha visitado una fábrica que produce alimentos terapéuticos para niños y niñas desnutridos con el apoyo del Programa Mundial de Alimentos y el UNICEF; un hospital que recibe medicamentos del UNICEF para el tratamiento de niños y niñas con infecciones agudas de las vías respiratorias; un proyecto hidráulico diseñado por el UNICEF en una ciudad remota que abastece agua potable sin necesidad de depuración o de bombeo; y una escuela que –como otras miles en todo el país– recibió materiales pedagógicos durante el punto más álgido de la crisis en la República Popular Democrática de Corea.

La Sra. Bellamy, que se reunió con el Presidente de la Asamblea Popular, el Sr. Kim Yong Nam, y con varios ministros del gobierno, dijo que estaba impresionada por los vínculos de confianza establecidos entre los responsables del país y los organismos de asistencia. Afirmó que los ministerios gubernamentales han demostrado su disposición a cooperar y que, una vez alcanzados, los acuerdos han sido aplicados plenamente. Pero señaló también que la imposibilidad de acceder a algunas zonas del país sigue siendo un problema sin resolver, y pidió una mayor apertura.

El UNICEF ha puesto en marcha recientemente con el Gobierno un nuevo programa de tres años que se concentra en la nutrición de la infancia, la atención básica de la salud, la mejora en el abastecimiento de agua y la educación.

La Sra. Bellamy dijo que la yoduración universal de la sal, que permite mejorar considerablemente el desarrollo mental de la infancia, es uno de los próximos objetivos para la República Popular Democrática de Corea. También indicó que el gobierno había decidido no solamente aceptar los materiales pedagógicos del UNICEF, sino también estudiar la calidad de la educación.

“Aunque los problemas en este país son complejos, nos estamos concentrando en los resultados básicos para la infancia”, dijo. “Ya hemos demostrado que esto es posible y, sinceramente, estamos convencidos de que el progreso en favor de la infancia es esencial para conseguir una península coreana más fuerte y más estable. Todo el mundo puede estar de acuerdo con esto”.

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Si desea obtener más información, sírvase dirigirse a:


Alfred Ironside, Sección de medios de comunicación, UNICEF, Seúl: (+8216) 9574-4259, aironside@unicef.org
Damien Personnaz, Sección de medios de comunicación, UNICEF, Ginebra: 41-22-909-5716, dpersonnaz@unicef.org
Kate Donovan, Sección de medios de comunicación, UNICEF, Nueva York HQ: 212-326-7452, kdonovan@unicef.org


 

 

 

Audio

Escuche una entrevista con la Directora Ejecutiva Carol Bellamy acerca de su visita a la República Democrática Popular de Corea
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