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Comunicado de prensa

La ONU advierte que la crisis humanitaria de Lesotho puede continuar por tercer año consecutivo

MASERU – Cientos de miles de personas en Lesotho podrían necesitar asistencia internacional por tercer año consecutivo debido a las consecuencias de otra sequía devastadora y el empeoramiento de la epidemia del VIH/SIDA, advirtió James T. Morris, el Enviado Especial del Secretario General para la cuestión de las necesidades humanitarias en África meridional.

Morris llegará el viernes a Lesotho formando parte de una delegación de alto nivel de las Naciones Unidas que incluye a los Directores Ejecutivos del UNICEF y de ONUSIDA, Carol Bellamy y Peter Piot. La delegación se reunirá con el Primer Ministro y visitará algunas de las zonas más afectadas.

“Todas las esperanzas de que la crisis humanitaria de Lesotho se aliviara este año han quedado destruidas debido a otra sequía y a las consecuencias cada vez más graves del VIH/SIDA”, dijo Morris. “Cientos de miles de personas –muchos infectados o afectados por el VIH/SIDA– necesitarán una vez más la ayuda de la comunidad internacional para sobrevivir”.

En febrero, el gobierno declaró el estado de emergencia después de que todo apuntara a que el país sufriría una grave escasez de alimentos otro año seguido. Los primeros cálculos indicaron que Lesotho podría producir solamente un 10% del cereal que necesitará en 2004, una cifra que deja a decenas de miles de personas al amparo de la asistencia alimentaria.

Pero también será necesario poner en marcha otros proyectos no alimentarios, como por ejemplo un mejor acceso al agua, el saneamiento, la educación y la atención de la salud, especialmente para combatir al VIH/SIDA.

Con un 31%, la tasa de prevalencia del VIH/SIDA entre los adultos de Lesotho es la cuarta más elevada del mundo, una cifra que no da señales de disminuir. ONUSIDA calcula que todos los días mueren 70 personas debido a causas relacionadas con el SIDA, mientras que 73.000 niños y niñas han quedado huérfanos debido a la enfermedad, un 17% de toda la población infantil del país.

“Decenas de miles de huérfanos en Lesotho crecen sin la atención ni la protección que necesitan”, dijo Bellamy. “Tenemos que hacer todo lo que sea posible para que vayan a la escuela y reciban la información, las aptitudes y el apoyo necesarios para poder protegerse contra el VIH/SIDA y tener la posibilidad de disfrutar de un futuro sano y productivo”.

Luchar contra el VIH/SIDA en Lesotho exigirá un enorme esfuerzo, ya que la epidemia está destruyendo a familias y comunidades enteras y amenaza la estructura del estado.

“La sequía ha reducido las cosechas en Lesotho durante los últimos tres años, pero el VIH/SIDA es la raíz de la crisis alimentaria, así como de otras crisis en los sectores de la salud y la educación”, dijo Piot. “El futuro de Lesotho depende de sus resultados en la lucha contra la epidemia y esto depende a su vez de la ayuda de la comunidad internacional. Sin nuestro apoyo, Lesotho no tiene posibilidades de combatir el VIH/SIDA y caerá en una crisis perpetua que conducirá finalmente a una catástrofe”.

La crisis en Lesotho se han agravado por la terrible pobreza en que vive su población, dos terceras partes de la cual se encuentra por abajo de la línea de la pobreza. Los cierres en la industria minera de Sudáfrica han mermado los ingresos familiares, especialmente en las zonas rurales.

En julio de 2002, las Naciones Unidas presentaron un llamamiento unificado para distribuir alimentos vitales y asistencia no alimentaria en Lesotho y otros cinco países de África meridional: Malawi, Mozambique, Swazilandia, Zambia y Zimbabwe. Un segundo llamamiento fue presentado un año después en julio de 2003.

La respuesta internacional a los llamamientos ha contribuido hasta la fecha a evitar que la crisis se convierta en una catástrofe, al proporcionar asistencia a cientos de miles de personas vulnerables, aunque los donantes han mostrado menos interés en financiar actividades esenciales no alimentarias.

El Programa Mundial de Alimentos ha distribuido más de 50.000 toneladas métricas de asistencia alimentaria a más de 370.000 personas desde el comienzo de las operaciones de emergencia a mediados de 2002, mientras que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) ha prestado asistencia por medio de invernaderos, huertos y aparecerías a numerosas familias dedicadas a la agricultura y afectadas por el VIH/SIDA.

El UNICEF ha proporcionado carpetas de alfabetización a miles de huérfanos y niños y niñas vulnerables que no están escolarizados, y ha financiado ocho centros para la prevención de la transmisión de madre a hijo del VIH/SIDA, que abarcan un 50% del territorio nacional. El UNICEF ha contribuido también de manera considerable a la campaña nacional contra el sarampión y la distribución de vitamina A.

“La comunidad internacional ha realizado una labor considerable en Lesotho durante los últimos dos años, pero nuestro trabajo no ha terminado todavía”, dijo Morris. “Decenas de miles de personas dependen de nosotros desde 2002 y seguirán dependiendo por lo menos otro año más. Y después de dos años de luchas y de dificultades, se encuentran incluso en una mayor situación de riesgo”.

Aunque la sequía en Lesotho es especialmente grave, otros países de África meridional confrontan un nuevo año de crisis debido a la triple amenaza que representan la escasez alimentaria, el VIH/SIDA y la falta de capacidad de los gobiernos.

Swazilandia ha declarado la sequía desastre nacional, mientras que otro año de escasez de alimentos acecha al sur y el centro de Mozambique, el sur de Malawi y partes de Zimbabwe. Todos estos países presentan una alta prevalencia del VIH/SIDA, y Swazilandia y Zimbabwe –como Lesotho– confrontan tasas superiores al 30%.

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Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Mike Huggins, WFP Lesotho,Tel: + 27 11 517 1655;
(cell)+ 27 83 291 3750,

Sarah Crowe scrowe@unicef.org, UNICEF Lesotho,Tel:+ 27 11 517 1617;
(cell)+ 27 83 402 9812,

Richard Delate, ONUSIDA Lesotho, Tel: (cell)+ 27 82 370 2666

Liza Barrie lbarrie@unicef.org, UNICEF Nueva York, Tel: +1 212 326 7593


 

 

 

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